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Por que a glicose é essencial para o funcionamento do cérebro? 

glicose

A glicose é o principal combustível que fornece energia às células do corpo e aos neurônios do nosso cérebro que, como o de todos os mamíferos, precisam de um suprimento constante de glicose para funcionar.

Apesar dessa realidade, a OMS recomenda reduzir o consumo de açúcar abaixo de 10% do total de ingestão calórica do dia, e até incentiva esse consumo a cair para 5%, pois “produziria benefícios adicionais para a saúde”.

Entretanto, a indústria dos alimentos vem reformulando seus produtos para reduzir os açúcares, além do sal e das gorduras saturadas. 

Mas, por que, se a glicose é essencial para o funcionamento do cérebro, isso não nos ajuda a comer açúcar?

Sim, o cérebro come glicose

A glicose é um composto orgânico muito comum na natureza, uma forma de açúcar formada por grandes moléculas que, através do que é chamado de oxidação catabólica, é transformada em moléculas menores e mais simples, um processo que libera uma quantidade importante de energia usada para realizar o conjunto de reações químicas e físico-químicas que ocorrem em todas as células vivas do organismo: o metabolismo.

O cérebro consome 5,6 miligramas de glicose por 100 gramas de tecido cerebral por minuto. No cérebro de um indivíduo adulto, a maior demanda por energia vem dos neurônios. Para eles, a glicose é essencial porque, ao contrário das células comuns, que também obtêm energia de outras fontes, os neurônios dependem praticamente em 100% dessa substância.

Portanto, apesar de o cérebro representar menos de 2% do peso corporal, ele gasta até 20% da energia total de glicose produzida pelo organismo: é seu principal consumidor.

De onde vem a glicose?

A glicose é um componente essencial para a vida e, especificamente, para o bom desenvolvimento das funções cerebrais. No entanto, mesmo que seja um simples açúcar ou monossacarídeo, você não precisa ingerir açúcar ou alimentos doces para que o corpo tenha a quantidade necessária, um argumento que é freqüentemente usado pela indústria para justificar a inclusão de açúcares nos produtos que eles comercializam.

De fato, se uma pessoa adotar uma dieta sem açúcar, isso não seria um problema: o corpo tem vários mecanismos para obter glicose.

Além de obtê-lo através dos alimentos, nosso corpo pode sintetizá-lo a partir do glicogênio, um polissacarídeo armazenado no fígado e, em menor escala, nos músculos.

A glicose também é gerada a partir de resíduos de gorduras chamadas corpos cetônicos, que, em situações de baixo teor de açúcar no sangue, podem compensar a falta dela.

Outras fontes de energia são os ácidos graxos. A gordura é armazenada na forma de triacilglicerídeos, uma molécula de glicerol e três de ácidos graxos. 

Em humanos, os ácidos graxos não podem causar glicose, mas sim o glicerol, embora em quantidades mínimas.

Você tem que comer a quantidade certa

Em suma, toda a comida que ingerimos acaba sendo reconvertida, em maior ou menor grau, em glicose ou energia para o organismo.

Em particular, o tipo de alimento mais facilmente reconvertido é o grupo carboidrato. Estes incluem os açúcares livres que são adicionados a inúmeros produtos, mas também muitos outros, como cereais, legumes, laticínios e frutas.

Se temos uma dieta saudável e nosso corpo funciona bem, não há nada para se preocupar: a contribuição da glicose é garantida, mesmo não comendo cupcakes. A evolução de ter recursos para obter a principal contribuição da energia celular já foi ocupada.

Mas, como se sabe, o organismo pode falhar por várias razões, também no que diz respeito à obtenção de glicose.

Quando a contribuição não é necessária, ou seja, quando a quantidade de glicose no sangue é excessiva ou insuficiente, há, respectivamente, hiperglicemia e hipoglicemia.

Diabetes é uma das causas mais comuns desta disfunção e é devido à resistência à insulina daqueles afetados por esta doença.

A insulina é o hormônio que regula a quantidade de glicose no sangue. Se não funcionar, pode desencadear hiperglicemia e hipoglicemia, e as conseqüências disso são todas negativas.

Altos níveis de glicose no sangue podem causar danos a vários órgãos do corpo, como a retina, o rim, as artérias ou o sistema nervoso. Por outro lado, baixos níveis de glicose podem até levar ao coma diabético e à morte do paciente.

SOS Nutricional

Se a glicose é escassa, várias disfunções e patologias aparecem, como evidenciado por um estudo realizado por pesquisadores de universidades e centros de pesquisa na Alemanha e nos Estados Unidos.

O metabolismo da glicose fornece o combustível para a função fisiológica do cérebro através da geração de trifosfato de adenina, a molécula estrela no processo de obtenção de energia celular em reações químicas, a base para a manutenção de células neuronais e não neuronais, bem como a geração de neurotransmissores.

Se o metabolismo da glicose é alterado, várias alterações neurológicas podem surgir, assim como obesidade, diabetes tipo 2, demência ou Alzheimer: precisamente, um dos primeiros sinais dessa doença é a redução do metabolismo do cérebro.

Se os neurônios não conseguem obter a glicose de que necessitam, isso pode desencadear até mesmo um processo de morte celular por autofagia, por não ter a comida de que necessitam para funcionar, essas células cerebrais acabam morrendo.

Quando os níveis de glicose estão abaixo do necessário, os neurônios ativam uma série de sinais de alerta que enviam ao corpo como um todo: problemas de visão, irritabilidade, ansiedade, suor, tonteira, sonolência, confusão, fraqueza, fome … uma coleção de mensagens que fazem com que a pessoa corrija essa falta de glicose ingerindo alimentos.

Se a glicose não aumentar, convulsões, desmaios ou mesmo coma podem ocorrer, o que poderia terminar com uma morte neuronal. Por outro lado, os sintomas de hiperglicemia, açúcar no sangue superior a 180 miligramas por decilitro, mg / dL, são dor de cabeça, problemas de concentração, visão turva, micção freqüente e perda de peso.

About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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