O risco de contágio por contato com um objeto é inferior a 0,04%

Os restos do vírus Covid-19 que podem ser deixados em superfícies como maçanetas, botões de semáforos, caixas eletrônicos ou bombas de gasolina raramente são contagiosos, de acordo com um estudo internacional liderado pela Universidade Tufts de Massachusetts.

O estudo, realizado na área metropolitana de Boston, mostra que geralmente há vestígios do coronavírus SARS-CoV-2 em locais públicos quando há alta incidência de Covid-19 na comunidade. Mas é raro que o vírus seja viável e em quantidade suficiente para causar infecção em qualquer pessoa que toque uma superfície contaminada.

Os novos dados fazem parte do debate científico sobre o papel dos fômites – qualquer objeto inanimado a partir do qual pode ocorrer o contágio.

Embora nos primeiros meses da pandemia as pessoas tivessem assumido, devido aos avisos falsos das autoridades sanitárias de que o contágio era iminente após tocar em superfícies contaminadas, esta visão foi questionada, pois foi visto que o vírus Covid-19 não é transmitido da mesma forma como a gripe.

A investigação se baseou na busca do coronavírus em doze locais públicos da cidade de Sommerville, entre março e junho.

De acordo com os resultados apresentados em 1º de novembro no servidor medRxiv, 8,3% das amostras analisadas apresentavam remanescentes de vírus detectáveis ​​por PCR.

Os locais onde o material viral foi mais encontrado foram o contentor do lixo, onde 25% das amostras foram positivas, e a porta de lojas, onde 15% também foram positivos.

No entanto, apenas uma em cada dez amostras positivas tinha fragmentos de vírus suficientes para ser capaz de quantificá-los. Os outros nove testaram positivo, mas estavam abaixo do limite de medição.

Naqueles que puderam ser quantificados, todos vindos de portas de lojas, estimou-se que o risco de contágio por tocar a superfície contaminada era de 4 em 10.000, ou 0,04%, para aquele com mais restos de vírus. Para aquele com menos, o risco caiu para 1 em 100.000, ou 0,001%.

O baixo risco de infecção estimado neste estudo reforça que a prioridade é dada à redução de infecções por aerossóis e gotas e por contatos próximos”, concluem os autores da pesquisa de Tufts em Massachusetts, Berkeley na Califórnia, Basel na Suíça e Imperial College em Londres.

Estudos anteriores mostraram que os coronavírus podem durar de várias horas a vários dias em superfícies de plástico ou metal. Mas esses estudos foram baseados no depósito de grandes quantidades de vírus em superfícies e na espera de sua degradação.

Nenhum deles apresenta cenários equivalentes a situações da vida real”, alertou o microbiologista Emanuel Goldman, da Rutgers University, em New Jersey (EUA), em artigo publicado em agosto no The Lancet Infectious Diseases.

Segundo Goldman, “a possibilidade de transmissão por superfícies inanimadas é muito pequena, e apenas nas situações em que uma pessoa infectada tosse ou espirra na superfície e outra pessoa a toca logo depois, no período máximo de 1 a 2 horas”.

Os autores da nova pesquisa defendem no medRxiv que “a desinfecção de superfícies que são freqüentemente tocadas é provavelmente útil para prevenir possíveis casos de transmissão por fômites; desinfetar as mãos após tocar em superfícies públicas pode reduzir ainda mais o risco de transmissão ”. Mas eles enfatizam que a probabilidade de contágio do SARS-CoV-2 ao tocar em superfícies contaminadas é menor do que para outros patógenos respiratórios.

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