Crianças que vivem e se desenvolvem em áreas pobres têm volumes cerebrais menores em regiões cognitivas altamente importantes, como o córtex pré-frontal e o hipocampo.

Pesquisadores do National Institutes of Health (NIH) nos Estados Unidos concluíram em um estudo recente que as crianças que vivem nos setores mais pobres das cidades têm um volume cerebral reduzido em comparação com as crianças criadas nos bairros mais ricos.

De acordo com um comunicado à imprensa, quando áreas como o hipocampo ou o córtex pré-frontal são afetadas, uma diminuição nas funções cognitivas, como habilidade verbal, leitura, memória ou atenção é registrada.

Embora pesquisas anteriores já tivessem encontrado relações claras e vigorosas entre o nível socioeconômico das famílias e o desenvolvimento cognitivo das crianças, este estudo enriquece a visão ao encontrar relações semelhantes entre as condições de bairros e vizinhanças com o desempenho cognitivo dos mais pequenos, além disso a verificar as consequências físicas da pobreza no cérebro da criança: certas regiões crescem menos em certos contextos.

Os pesquisadores analisaram dados do Estudo de Desenvolvimento do Cérebro do Adolescente (ABCD), um programa que estuda 12.000 adolescentes e jovens adultos americanos à medida que envelhecem.

Aspectos como a estrutura e atividade do cérebro são medidos regularmente por imagens de ressonância magnética (MRI), além de coletar informações psicológicas, ambientais e cognitivas relacionadas aos participantes.

Para esta investigação específica, que foi publicada no JAMA Network Open, dados de imagens cerebrais e testes neurocognitivos foram usados ​​de um total de 11.875 crianças, com idades entre 9 e 10 anos.

A amostra foi composta por 48% de mulheres e 52% de homens, vindos de 21 locais diferentes nos Estados Unidos, incluindo áreas urbanas e suburbanas.

As imagens cerebrais analisadas permitem aos pesquisadores concluir que crianças de bairros pobres apresentam diminuição no tamanho de certas regiões cerebrais, principalmente o córtex pré-frontal e o hipocampo.

Essas são duas áreas principais do cérebro em termos de funções cognitivas ligadas ao desenvolvimento da memória e do processamento da linguagem.

Segundo os pesquisadores, esses dados podem explicar as causas do pior desempenho de crianças de áreas carentes em testes de desempenho cognitivo, ao comparar seus resultados com os obtidos por crianças que moram em bairros com melhores condições socioeconômicas. Vale ressaltar que os dados analisados ​​foram obtidos em 2018 e 2019.

A relação entre a pobreza dos bairros e o tamanho de algumas áreas cerebrais em crianças é evidente, de acordo com as imagens estudadas, mas também é o impacto dessa consequência física nos testes cognitivos.

Diante de cada unidade de aumento da pobreza num bairro, de acordo com os padrões do estudo, as crianças obtiveram 3,22 pontos a menos nos testes de desempenho cognitivo, deixando claro que as mudanças físicas impactam diretamente nas habilidades verbais, alfabetização, atenção ou resposta da memória.

Além da contundência das conclusões, esta pesquisa pode ser muito útil para compreender a necessidade de abordar a influência da pobreza no desenvolvimento cognitivo das crianças a partir de uma perspectiva ambiental mais ampla, não apenas considerando a realidade de grupos familiares ou famílias. casas, mas também incorporando o impacto dos bairros.

Por outro lado, esses dados devem ser usados ​​por funcionários políticos e administrativos para iniciar programas que possam melhorar as condições de áreas desfavorecidas de forma abrangente, além de ajuda específica que as famílias podem receber em cada um dos lares.

Não há dúvida de que, se esses resultados forem obtidos em áreas dos Estados Unidos, a realidade das crianças em alguns países da África, Ásia ou América Latina pode ser ainda muito mais alarmante.

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