|Monday, July 22, 2019
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Biomarcador em sangue mostra uma promessa para o tratamento de Alzheimer 


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“O fato de ainda não haver tratamento efetivo para a doença de Alzheimer deve-se em parte ao fato de que as terapias atuais começam tarde demais “, disse Mathias Jucker, pesquisador do Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas e do Instituto Hertie de Pesquisa. Brain Clinic.

Jucker, o diretor do estudo, e seus colegas, adotaram uma abordagem diferente de outros trabalhos para observar, em suas palavras, “a morte dos neurônios”.

O teste que eles desenvolveram é colocado no neurofilamento, uma proteína estrutural que faz parte do esqueleto interno dos neurônios.

Quando os neurônios do cérebro são danificados ou morrem, o neurofilamento infiltra-se no líquido cefalorraquidiano que banha o cérebro e a medula espinhal, e daí vai para a corrente sanguínea.

Jucker e sua equipe colaboraram com pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em San Luis, Missouri, para estudar se altos níveis dessa proteína no sangue refletem danos neurológicos, como ocorre quando uma grande quantidade de neurofilamento é detectada no líquido cefalorraquidiano.

Eles analisaram dados e amostras de mais de 400 indivíduos que fazem parte da população de estudo da chamada Rede de Legado Dominante de Alzheimer, liderada pela Universidade de Washington e que engloba um grupo de famílias em que a doença ocorre em uma idade precoce. devido a certas variantes genéticas.

Dos participantes, 247 tinham a variante genética de início precoce e 162 eram membros da família não afetados pela doença.

Naqueles com a variante genética, os níveis de neurofilamento eram mais altos no início dos testes e aumentavam com o passar do tempo, enquanto no restante eram baixos e permaneciam estáveis.

Os cientistas encontraram mudanças marcantes no sangue até 16 anos antes do início calculado dos sintomas de Alzheimer.

De acordo com Jucker, eles foram capazes de “prever a perda de massa cerebral e as mudanças cognitivas que ocorreram” anos depois, através de exames cerebrais e testes cognitivos que revelaram que aqueles com aumentos em seus níveis de neurofilamento eram mais propensos a mostrar sinais de doença.

Além disso, altos níveis dessa proteína no sangue podem ser um sinal de outras doenças ou lesões neurológicas, então os resultados deste estudo podem ser aplicados no futuro para identificar danos cerebrais em pessoas com condições neurodegenerativas, de acordo com seus autores.

Por enquanto, antes que o teste possa ser usado em pacientes com Alzheimer ou outras condições neurodegenerativas, os pesquisadores devem determinar que nível de neurofilamento no sangue é muito alto e com que rapidez ele precisa aumentar para se tornar uma preocupação.

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