La ciencia es muy útil cuando los científicos la utilizan para fabricar productos que hacen la vida más fácil. Pero a veces la ciencia puede ser el peor culpable cuando es mal utilizada para ocultar los peligros que algunos productos químicos suponen para la salud humana. En el primer artículo de esta serie, he demostrado la facilidad con la cual químicos entran en el suministro de alimentos y cómo cada vez que los seres humanos, los animales y el medio ambiente están expuestos a ellos, enfermedad no sólo es creado, sino también alimentada.

En la segunda parte de la serie Realidad Química expuse lo que es tal vez el producto químico más peligroso que se encuentra comúnmente en los productos fabricados por la industria alimentaria. El bisfenol A, junto con otros químicos sintéticos son usados intencionalmente en los productos industrializados por una industria que parece estar preocupado sólo con vender sin tener en cuenta que los químicos utilizados en la producción de aquellos productos industrializados están destruyendo el medio ambiente y por lo tanto nuestra salud.

Uno de esos productos químicos que circulan en nuestro suministro de alimentos son las dioxinas, que es el segundo producto químico en la lista de los ingredientes más peligrosos. Las dioxinas son sustancias químicas multitarea producidas por la quema de cloro y bromo. Así como lo hace el BPA, las dioxinas interrumpen el delicado equilibrio hormonal en los organismos masculinos y femeninos.

Incluso cuando expuestos a niveles muy bajos de dioxinas, este químico pone en peligro la vida de niños no nacidos, la calidad del esperma y los cuerpos de las mujeres embarazadas. La investigación ha encontrado que las dioxinas se bioacumulan en los organismos, incluyendo seres humanos, plantas y animales, hasta llegar a niveles que las convierten en un agente carcinógeno peligroso. Las dioxinas son lo suficientemente potentes como para alterar los sistemas inmunológico y reproductivo.

Como en el caso del BPA, las dioxinas actúan mediante la interacción con una proteína intracelular específica, que a su vez provoca interrupciones en otras proteínas reguladoras en los organismos. El receptor hidrocarburo arilo (HA), el más afectado por la toxicidad de las dioxinas, es encargada de participar en la expresión de muchos genes. Dado que muchos subproductos industriales se identifican como dioxinas, no se sabe cuál de los compuestos químicos causa mayor daño a los organismos expuestos a ellos, pero es muy claro que son los responsables de la inmunotoxicidad, efectos endocrinos, la promoción de tumores y respuestas tóxicas.

El daño causado por los seres humanos

Dos de los principales efectos negativos que las dioxinas tienen sobre los seres humanos son los problemas reproductivos y de desarrollo. Además, las dioxinas también son responsables de daños en el sistema inmunológico, trastornos hormonales y cáncer. Mientras que fuerte exposición a las dioxinas puede ser mortal en los niños no nacidos, en los adultos las consecuencias más comunes son daños en el hígado, alteraciones en el metabolismo del grupo hemo, interrupciones en los niveles séricos de lípidos, las funciones de la tiroides, la diabetes y los efectos inmunológicos.

Quizás el efecto más estudiado de las dioxinas en el cuerpo humano es su capacidad de causar cáncer. Incluso la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) ha calificado a las dioxinas como “carcinógenos humanos probables”. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer clasifica las dioxinas como carcinógeno tipo 1 debido a su capacidad para acelerar la formación de tumores y afectar los mecanismos para inhibir el crecimiento del tumor.

Es importante destacar que en la mayoría del mundo occidental, tanto de bromo como el cloro, cuya industrialización libera dioxinas en el medio ambiente, están contenidos en el agua embotellada que la gente compra en los supermercados. Algunas de las empresas químicas más potentes como Dow Chemical están fuertemente involucradas en el procesamiento de cloro. Esta sustancia química se utiliza principalmente para la fabricación de plásticos, disolventes químicos, pesticidas y otros productos que se utilizan también en un número de procesos industriales, así como en la producción de supuestos artículos alimenticios.

Debido a que las dioxinas son un subproducto liberado de la transformación de otros productos químicos, estas se encuentra fácilmente en las plantas y los animales en los que los seres humanos dependen en gran medida para su nutrición. Es por eso que la mayoría de la exposición humana a las dioxinas proviene de la ingesta de productos animales como la carne y los productos lácteos, así como pescado, frutas y verduras. A pesar de que algunos gobiernos lograron disminuir las emisiones de dioxinas, su bio-acumulación es probable que aumente en los seres humanos de entre 20 y 60 años de edad.

Entre algunos de los ejemplos más peligrosos de dioxinas están los PCBs y PCDDs, que se esparcen en todo el medio ambiente durante la incineración de residuos, fugas durante el transporte, la circulación del aire y en los suelos que están contaminados con dioxinas, como los vertederos, que a su vez contaminan depósitos subterráneas de agua. A pesar de los avances significativos en el secuestro de las dioxinas, este producto químico sigue bio-acumulándose en el medio ambiente y en nuestros cuerpos.

Ni los humanos ni los animales, ni siquiera los microbios son capaces de deshacerse de las dioxinas en su organismo lo suficientemente rápido. De hecho, las dioxinas son uno de los compuestos tóxicos más persistentes en el medio ambiente. Como si su persistencia y capacidad de bio-acumulación no fuera suficientemente mala, las dioxinas también poseen la capacidad de bio-magnificar sus efectos. En otras palabras, la concentración de dioxinas puede exceder su persistencia en los seres humanos, animales y el medio ambiente.

La capacidad mostrada por dioxinas a ser persistentes, bio-acumulables y de magnificar sus efectos afecta a toda la cadena alimentaria, desde los microbios hasta el plancton que se utiliza posteriormente como alimento por los insectos, los animales, así como otras especies de flora y fauna que con el tiempo se convierten en alimentos para los humanos. Cada vez que las dioxinas alcanzan otro nivel de la cadena alimentaria, su toxicidad se multiplica, lo que convierte a los humanos en el ser con mayor peligro de extinción, ya que los humanos están en la cima de la cadena alimenticia.

Un reciente estudio realizado por el profesor Niels Skakkebaek, del Hospital Universitario de Copenhague en Dinamarca, demuestra que los disruptores endocrinos, tales como las dioxinas tienen un efecto aún más peligroso para la salud humana de lo que se pensaba. “Por primera vez, hemos demostrado un vínculo directo entre la exposición a disruptores endocrinos de los productos industriales y los efectos adversos sobre la función del esperma humano”, dice Skakkebaek. El estudio también encontró que la acumulación de varios tipos de disruptores endocrinos causan lo que se llama un “efecto cóctel”, es decir, el daño causado por los productos químicos no deseados en nuestros cuerpos son exponencialmente mayores que cuando actúan solos.

Este estudio danés también determinó que los niveles de concentración necesarios para que los productos químicos impacten negativamente la salud del esperma y el equilibrio hormonal, por ejemplo, son muy bajos, similares a las cantidades que se encuentran dentro del cuerpo humano en estos momentos. De acuerdo con el estudio del profesor Skakkebaek, la mayoría de los productos químicos que amenazan la salud humana son ingeridos o adquiridos a través de la utilización de productos de uso diario como jabón, pasta de dientes, envases de plástico y juguetes.

“En mi opinión, nuestros hallazgos son claramente una preocupación, ya que algunos productos químicos disruptores endocrinos son posiblemente más peligrosos de lo que se pensaba. Sin embargo, queda por verse en los próximos estudios clínicos si nuestros hallazgos pueden explicar la reducción de la fertilidad humana, que es muy común en las sociedades modernas”, dijo el profesor Skakkebaek a The Independent. Según él, por lo menos una de cada tres sustancias que en principio son consideradas como “no tóxicas” en realidad tienen el poder de afectar en gran medida la potencia de los espermatozoides, lo que podría explicar los altos niveles de infertilidad en los seres humanos.

Según el Centro de Estudios Avanzados e Investigación en Bonn, Alemania, alrededor del 30 de cada 100 productos químicos utilizados en productos para el hogar, que se consideran seguros, alteran directamente la proteína “CatSper” , que es la sustancia responsable de la gestión de la movilidad del esperma, la agilidad y la capacidad de fecundar el óvulo de la mujer. “En los fluidos del cuerpo humano, uno no encuentra uno de los pocos productos químicos en particular, sino cócteles químicos más complejos, con muchos diferentes disruptores endocrinos en concentraciones muy bajas. Tratamos de imitar esta situación en nuestros experimentos”, dijo el Dr. Timo Strünker.

Con evidencia que muestra que las dioxinas son de hecho una amenaza para la fertilidad humana y el desarrollo humano, no hay duda de que lo mejor que se puede hacer es evitar los productos que contienen dioxinas. De hecho, lo mejor es evitar los productos industrializados ??por completo.Debido a que las dioxinas y otros productos químicos tóxicos están en los plásticos, latas y otros tipos de envolturas que son utilizados por la llamada industria alimentaria, la mejor manera de eliminar la exposición a las dioxinas es evitar el consumo de todos los alimentos procesados??.Desafortunadamente, la mayoría de las personas hacen exactamente lo contrario.

Tener tanta evidencia sobre los peligros planteados por los productos químicos en los alimentos no parece ser suficiente para la mayoría de las personas, quienes siguen comiendo cosas enlatadas, bebiendo de botellas plásticas y alimentándose con comida rápida procesada??.De hecho, parece si comer hasta morir es algo que está de moda.

Para aquellos que están preocupados con su salud en lugar de la moda, hay una simple razón por la que es necesario eliminar los alimentos procesados ??una vez por todas: Los alimentos procesados ??son una ilusión.

El uso de palabras tales como “saludable” en una lata o una botella, así como “bajo en grasas”, “bajo en carbohidratos”, “fortificado”, “contiene omega-3”, etc, son todas mentiras, porque ninguno de esos ingredientes, suponiendo que están realmente presentes en los alimentos procesados??, se obtienen y se añaden de forma natural. Tomemos por ejemplo la leche con adición de vitamina D. La mayoría, si no toda la vitamina D agregada a la leche se crea mediante la extracción de materiales de la lana de ovejas. Estoy seguro de que este hecho es una sorpresa para muchos.

En la próxima parte de la serie de artículos Realidad Química voy a continuar reduciendo la lista de cosas que los seres humanos deben ingerir con el fin de mantenerse saludables, con una tendencia muy alarmante hacia el hecho de que hay muy poco en nuestra dieta que debemos comer y beber.

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