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El desafío de enseñar en línea en tiempos de coronavirus 


La cuarentena causada por el coronavirus muestra algunas deficiencias digitales en el sistema educativo, especialmente en las zonas rurales. Sin embargo, en algunos lugares, los recursos disponibles y el arduo trabajo de maestros y estudiantes han facilitado un poco las cosas.

El coronavirus ha interrumpido por completo el proceso de aprendizaje tradicional, no solo por la suspensión de las clases, sino también porque los maestros y los estudiantes han tenido que pensar en el aprendizaje de una manera completamente diferente. Los maestros han pasado de tener a sus amados estudiantes en clase a enfrentar el desafío de la enseñanza en línea.

Los centros educativos -de un día para otro- decidieron cerrar sus puertas físicas para adoptar aulas virtuales como una forma de evitar que los estudiantes se retrasen en su aprendizaje y mantener estables los números de matrícula.

La era del aprendizaje a distancia llegó tan rápido como las aulas físicas cerraron sus puertas. En consecuencia, el aprendizaje no tuvo lugar por igual, porque no todas las escuelas, colégios y universidades estaban igualmente preparadas. La legislación es desigual y poco clara sobre lo que los centros educativos tienen para ofrecer, por lo que muchas instituciones optaron por seguir su propio camino.

Existen muchas diferencias en términos de lucha contra la brecha digital, porque las administraciones toman decisiones diferentes y las personas tienen situaciones diferentes al acceder a la tecnología.

Algunos centros de aprendizaje utilizan Google, Microsoft, Snappet, BlinkLearning, YouTube, WhatsApp y Zoom como plataformas de aprendizaje para que las clases sean innovadoras. Al igual que en las aulas físicas, los maestros usan sus materiales para corregir los ejercicios, las aulas virtuales les permiten hacer lo mismo, pero de diferentes maneras.

Según Mark Cormier, Jefe de Capacitación y Desarrollo Profesional en el Centro Cultural Costarricense Norteamericano (CCCN), el cambio de aulas físicas a virtuales presenta muchos desafíos. “Ha sido un verdadero desafío para los maestros adaptar sus prácticas, materiales y actividades a un entorno informático, pero todos están haciendo lo mejor que pueden”.

Cormier agrega que “uno de los mayores desafíos ha sido la responsabilidad adicional de ayudar a los estudiantes a aprender, usar el software de videoconferencia y solucionar problemas técnicos mientras siguen enseñando el contenido de los cursos”. Él dice que hay una curva de aprendizaje significativa asociada con el cambio y dicho cambio afecta a maestros, estudiantes, administradores y padres.

Para los profesionales más experimentados, el cambio ha sido menos dramático. Todos se conectan al mismo tiempo que tenían sus clases antes y más o menos mantienen la misma rutina, incluso si es por teleconferencia.

Las plataformas permiten a los maestros y estudiantes intercambiar materiales, recolectar tareas, dar retroalimentación y calificar el trabajo. Los maestros presentan actividades planificadas para cada clase a medida que los departamentos académicos ponen a disposición tutoriales y guías de usuario tanto para maestros como para estudiantes.

“Ya hemos visto una gran diferencia entre nuestra primera y segunda semana de clases en términos de asistencia estudiantil y el tiempo que toma conectar a los estudiantes para comenzar las lecciones. Las cosas han ido muy bien esta semana, por lo que eso demuestra que las personas se están adaptando bastante rápido “, explica Cormier.

“A nivel de departamento, me ha impresionado mucho la respuesta de los maestros. Están en comunicación constante con sus supervisores y colegas a través de correo electrónico y chats grupales en Whatsapp para informar problemas técnicos y compartir herramientas y actividades útiles de sus lecciones “.

La nueva situación no ha afectado a las instituciones educativas de la misma manera. Durante mucho tiempo, las escuelas con más recursos han estado trabajando en la actualización digital de estudiantes y maestros. Esto ha ayudado a muchas escuelas, aunque el nuevo desafío digital significa que existe la necesidad de desarrollar más cosas a mayor velocidad.

“Como profesor de inglés de una escuela secundaria pública, tuve que apresurarme a experimentar con la enseñanza en línea gracias a la pandemia de coronavirus”, dice el profesor Marlon Orozco, un experimentado instructor de escuela secundaria. “Depende de la tecnología e Internet para llegar a la mayor cantidad de estudiantes posible y hacer que practiquen, hagan tareas y otras actividades”.

El correo electrónico ha sido la plataforma estrella en muchos casos. Después de todo, es una herramienta con la cual se puede mantener comunicación con las familias y los estudiantes y monitorear el desempeño académico en estos días.

Se trata de facilitar el acceso para todos. Con las herramientas de enseñanza actuales, los maestros preparan correos electrónicos diarios en los que especifican tareas y les recuerdan a los estudiantes que deben hacer su práctica antes y después de la clase a través de un concepto conocido como blended learning, o aprendizaje combinado.

Enseñar y aprender en línea también implica que los estudiantes y los maestros adjunten una foto u otros archivos complementarios a sus perfiles. A lo largo de los hilos de mensajes, los estudiantes pueden expresar si tienen dificultades y resolver cualquier duda que puedan tener.

Como en tantos otros sectores, la solidaridad se ha apoderado de la educación. A pesar de sus ocupados horarios, los maestros y profesores continúan encontrando tiempo para ayudarse entre ellos durante las clases y los descansos de clase.

“El coronavirus ciertamente ha tenido un impacto importante en nuestro país, ya que ha afectado muchas áreas, incluido el sistema educativo”, dice Garyan Rojas, profesora de recursos y capacitadora del CCCN. “Afortunadamente, hubo una respuesta muy positiva. Los maestros realmente comenzaron a dar lo mejor desde el primer día ”, agrega.

“Esta emergencia ha reforzado el sentido de comunidad en nuestra institución y es muy conmovedor cómo el sentido de colaboración se ha fortalecido y ha ayudado a consolidar la comunidad de líderes educativos”. La profesora también destaca la importancia de compartir ideas y experiencias como una forma de adoptar e implementar las mejores prácticas.

La idea es evitar la detención de un sistema de instrucción del que dependen millones de personas para avanzar en sus vidas y carreras. La buena voluntad de todos los involucrados ha abierto un abanico de posibilidades casi inimaginable en medio de una de las situaciones más difíciles que los maestros y los estudiantes han enfrentado en mucho tiempo. No solo se enfrentan a un desafío tecnológico, sino también cultural y metodológico.

Las cosas no han sido diferentes en las escuelas públicas. En el Liceo Edgar Cervantes Villalta, en Costa Rica, el profesor José Angel Ampié dice que aunque al principio enfrentó cierta resistencia por parte de los estudiantes, las cosas han cambiado para mejor. “Para que podamos trabajar en una plataforma en línea, necesitamos mucha disciplina. Tengo que estar muy atento para responder las preguntas de los estudiantes porque debe haber mucho orden en términos de las horas y fechas asignadas para las tareas “.

A pesar de que el Sr. Ampié tenía experiencia previa trabajando en línea, tuvo una pequeña curva de aprendizaje para hacer las clases más atractivas y atraer a los estudiantes. “Estoy en contacto directo con los estudiantes para que si tienen preguntas sobre el contenido de las clases o la mejor manera de usar las plataformas en línea, yo pueda responder con más inmediatez”.

La clave es que se debe preparar y capacitar a los maestros para evitar su escepticismo. “Siento que estamos más conectados que nunca, a pesar de que todos trabajamos de forma remota desde diferentes partes del país”, dice Cormier.

Si cree que todas las variables anteriores no son suficientes para complicar el trabajo a maestros y estudiantes, imagine lo que es para profesionales y jóvenes en áreas rurales. Las familias y los maestros con menos recursos tienen una dificultad aún mayor para mantener las escuelas “abiertas” y avanzar en sus objetivos de instrucción.

“Una de mis mayores preocupaciones está relacionada con los enormes “agujeros” que esta crisis está haciendo cada vez más grande en términos del proceso de aprendizaje”, dice el profesor Orozco.

Como en muchos otros casos, a menudo, los recursos no son suficientes para ayudar a todos, incluso cuando no hay falta de esfuerzo. “Tengo más de 400 estudiantes (niveles 8 y 9), divididos en 14 grupos diferentes formados por alrededor de 35 estudiantes cada grupo”, recuerda Orozco.

Es imposible para ellos tener una clase virtual si tienen una mala conexión en sus dispositivos móviles o si no tienen una impresora en casa. En muchos lugares, ni las escuelas ni los padres pueden permitirse que los estudiantes dejen de aprender diariamente. Hacen lo que pueden para que nadie se quede atrás.

“Tengo muchos estudiantes que no tienen acceso a una computadora fuera de la escuela o la biblioteca pública. Sus teléfonos celulares no son adecuados para descargar aplicaciones e información más pesadas o simplemente no tienen suficiente crédito en sus planes de datos. Entonces es difícil para algunos de ellos acomodar la situación actual a un modo tecnológico ”.

Los maestros en todas partes notan un problema común cuando intentan mantener a los estudiantes actualizados, suponiendo que tienen la tecnología a su favor. La mayoría de ellos no son expertos en el uso de plataformas virtuales para enseñar a los estudiantes. No han sido capacitados para hacerlo. “He encontrado algunas dificultades en su uso, lo que lo hace un poco más complicado al tratar de alcanzar algunos objetivos pedagógicos de esta manera”, cuenta Orozco.

Según los maestros, uno de los problemas más importantes es que las plataformas no satisfacen todas las necesidades para tener una clase decente y para que los estudiantes obtengan la mejor ayuda posible. “A veces esperamos que tengan las características que necesitamos, pero no es así, y eso se siente frustrante “.

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About the author: Luis R. Miranda

Luis R. Miranda is an award-winning journalist and the founder & editor of The Real Agenda News. His career spans over 23 years in every form of news media. He writes about environmentalism, education, technology, science, health, immigration and other current affairs. Luis has worked as on-air talent, news reporter, television producer, and news writer.

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