En la lucha por acceder a la riqueza de petróleo y gas de Kurdistán, los EE.UU. y el Reino Unido se están haciendo de la vista gorda y siendo complices del contrabando de petróleo del “Estado islámico”.

Aliados clave en los EE.UU. y el Reino Unido que dicen estar luchando contra el Estado Islámico (EI) en realidade están financiando secretamente al movimiento terrorista, han dicho fuentes políticas de alto nivel en la región. Estados Unidos y las compañías petroleras británicas han invertido fuertemente en el triángulo geopolítico para sostener las ventas de petróleo en el mercado negro.

El Gobierno Regional Kurdo (GRK) en Irak y la inteligencia militar turca han apoyado las operaciones secretas de contrabando de petróleo del EI e incluso suministrado armas al grupo terrorista, de acuerdo con funcionarios kurdos, iraquíes y turcos.

Una compañía petrolera británica en particular, Genel Energía, es contratada por el Gobierno Regional de Kurdistán para suministrar petróleo para una importante firma kurda acusada de facilitar las ventas de petróleo a Turquía. La firma kurda tiene estrechos vínculos con el gobierno kurdo iraquí.

Genel opera en el Gobierno Regional de Kurdistán con el respaldo del gobierno británico, y también está vinculada a un grupo parlamentario británico con conexiones a las industrias petroleras británicas y KRG.

La relación entre las empresas de energía británicas y kurdas, y altos políticos británicos, plantea interrogantes acerca de conflictos de interés com el Estado Islámico, especialmente en el contexto de uma “guerra contra el terrorismo” que se supone que es el objetivo de los britânicos y estadounidenses,

Kurdos, turcos y los ojos de los ciegos

Una de las fuentes más significativas para el EI es el contrabando de petróleo. El Estado Islámico controla aproximadamente el 60% del petróleo de Siria, y siete principales activos productores de petróleo en Irak.

Utilizando una red cuidadosamente cultivada de intermediários en la región kurda de Irak, así como en Turquía, el EI ha sido capaz de producir 45.000 barriles de petróleo al día, recaudando hasta US$ 3 millones al día en efectivo por la venta del petróleo a um precio muy por debajo de los precios de mercado.

Pero la magnitud y la impunidad de esta red de contrabando de petróleo ha causado que políticos locales se pregunten si ciertos funcionarios del Gobierno Regional de Kurdistán y Turquía se están haciendo la vista gorda a estas operaciones.

Funcionarios iraquíes, kurdos y turcos han acusado tanto el Gobierno Regional de Kurdistán y al gobierno turco de permitir deliberadamente algunas de estas operaciones de contrabando.

Las tensiones entre el Gobierno Regional de Kurdistán y el gobierno central de Irak en Bagdad están escalando sobre quién controla la producción y los ingresos procedentes de los campos de petróleo de la región kurda.

Funcionarios kurdos ven el petróleo en el territorio controlado por los kurdos de Irak como un medio para buscar una mayor autonomía, si la independencia no de Bagdad  no se da en su totalidade, mientras que el gobierno iraquí busca asegurar que mantiene el control soberano sobre todas las ventas de sus propios campos de petróleo, que incluyen las del Gobierno Regional de Kurdistán.

Esas tensiones alcanzaron un nível muy alto cuando el GRK comenzó a vender petróleo unilateralmente a Turquía, sin pasar por Bagdad.

Complicidad

El gobierno regional de Kurdistán y las autoridades turcas niegan vehementemente cualquier papel en la facilitación intencional a las ventas de petróleo del EI. Ambos gobiernos han tomado medidas para pressionar las operaciones de contrabando, y las autoridades de Estados Unidos y el Reino Unido dicen trabajar estrechamente con el Gobierno Regional de Kurdistán para identificar las rutas de contrabando.

A pesar de los arrestos de ‘intermediarios’ Kurdos involucrados con el EI, las ventas de petróleo en el mercado negro continúan, y la evidencia continúa a verificar que estas medidas son en gran parte poco efectivas para acabar con la corrupción en los más altos niveles.

De acuerdo con una fuente de alto rango del Partido Islámico Dawa del gobierno iraquí, Estados Unidos y las autoridades iraquíes han desarrollado “inteligencia significativa que confirma que elementos de la KRG han condonado tácitamente las ventas de petróleo del EI en el mercado negro.”

La fuente, que tiene acceso directo a los altos funcionarios del gobierno iraquí, dijo que el Gobierno Regional del Kurdistán había visto originalmente la invasión del EI en Irak como una oportunidad para consolidar el control kurdo sobre territorio disputado, especialmente la región rica en petróleo de Kirkuk.

En los primeros meses de la invasión del año pasado, la fuente dijo:

“Elementos del GRK y la milicia Peshmerga directamente facilitaron el contrabando de petróleo del EI por la provincia kurda. Esto era conocido por los estadounidenses, que compartieron información de inteligencia sobre el asunto con el gobierno iraquí en Bagdad “.

La cuestión inflamó las tensiones entre Bagdad y el GRK, contribuyendo a los esfuerzos de Hussein al-Shahrestani, entonces viceprimer ministro iraquí para asuntos energéticos, de represión de las exportaciones de petróleo de los kurdos.

Su sucesor, el nuevo ministro de Petróleo Adel Abdul-Mahdi, fue contratado a través de una reorganización en septiembre del año pasado que fue diseñada bajo la presión diplomática de Estados Unidos. A diferencia de Shahrestani, dijo la fuente, Abdul-Mehdi tiene un enfoque mucho más conciliador a la cuestión kurda, uno que también pasa a satisfacer los intereses de los Estados Unidos y los inversores británicos en el Gobierno Regional de Kurdistán: “Esto ha significado que Bagdad también ha sido mucho más cómplice sobre el contrabando de petróleo a través del Gobierno Regional de Kurdistán “.

La fuente confirmó que bajo una creciente presión de Estados Unidos, “las autoridades de KRG han tomado medidas serias para frenar el contrabando ilegal en nombre del EI. Pero el contrabando aún continúa “, aunque a un nivel más moderado, con el apoyo de elementos de partidos en el poder que se benefician de la venta del petróleo en el mercado negro.

Turquía también juega un papel crucial en las operaciones de contrabando de petróleo del EI, según la fuente iraquí. Como el punto final a través del cual la mayor parte de este petróleo llega a los mercados mundiales, las autoridades turcas han recurrido sistemáticamente a hacerse de la vista gorda ante el mercado negro. “Los turcos tienen una relación áspera con los estadounidenses”, afirma, pero admitió que la inteligencia estadounidense está familiarizada con el papel de Turquia:

“Inteligencia de Estados Unidos está supervisando muchas de estas operaciones de contrabando en detalle. Mucha de esta inteligencia se ha pasado a nosotros. Los estadounidenses saben lo que está pasando. Pero Erdogan y Obama no tienen una gran relación. Erdogan básicamente hace lo que le gusta, y los EE.UU. tienen que aguantarse”.

Las acusaciones han sido confirmadas por los funcionarios del gobierno turco y los parlamentarios. En particular, una fuente con amplias conexiones con la clase política turca incluyendo la oficina del primer ministro, dijo que el apoyo de Turquía a rebeldes islamistas opuestos al reinado de Bashir al-Assad en Siria comenzó mucho antes de la aparición del Estado Islámico, y fue fundamental en el ascenso meteórico del grupo terrorista.

Turquía, miembro de la OTAN, es parte de la lucha de la coalición liderada por Estados Unidos, y ha sido parte integral de los planes para armar a los “moderados” rebeldes  supervisados ​​por los organismos de inteligencia militares occidentales.

“Turquía está jugando un doble juego con su estrategia de Siria”, dijo la fuente.

“Turquía ha patrocinado grupos islamistas en Siria, incluyendo el Estado Islámico desde el principio, y lo sigue haciendo. La escala de las operaciones de contrabando de del EI através de la frontera sirio-turca es enorme, y gran parte de ella se facilita con las bendiciones de Erdogan y Davitoglu, que ven a los islamistas como medio para ampliar el punto de apoyo de Turquía en la región “.

Recep Tayyip Erdogon es el presidente de Turquía, y Ahmet Davutoglu es el primer ministro del país. Al preguntarle cómo esto encaja con las operaciones turcas recientes de para detener la instalación de contrabando del EI a través de la frontera, la fuente describió las acciones como demasiado poco, demasiado tarde.

“Estas acciones encajan con la estrategia de expansión de Erdogan”, dijo. “No estamos tratando de cerrar la infraestructura del EI, estamos atacando selectivamente”.

Una red de sombra en pleno día

La ruta de contrabando de petróleo del Estado Islámico – que abarca el GRK y termina en el puerto turco de Ceyhan – fue investigada recientemente por dos académicos británicos de la Universidad de Greenwich.

El artículo de George Kiourktsoglou, profesor de Seguridad Marítima y el ex estratega de Royal Dutch Shell, y el Dr. Alec Coutroubis, Jefe interino de la Facultad de Ingeniería y Ciencias, intentó identificar patrones sospechosos en el comercio ilícito de petróleo.

Su estudio extraordinario, publicado por Marítima de Seguridad en marzo, examinó la ruta internacional utilizadoapor el EI, basado en “una cadena de centros de intercambio” que comprende las localidades de Sanliura, Urfa, Hakkari, Siirt, Batman, Osmaniya, Gaziantep, Sirnak, Adana , Kahramarmaras, Adiyaman y Mardin. “La cadena de centros de intercambio termina en Adana [en el sureste de Turquía], sede del importante puerto de embarque petrolero de Ceyhan.”

Mediante la comparación de los picos en las tasas de alquiler de cisternas de Ceyhan con un calendario de actividades, el análisis de la Universidad de Greenwich identificó correlaciones significativas entre los dos. Siempre que el Estado Islámico batalla “en las proximidades de una zona de acogida de activos de petróleo, las exportaciones de … Ceyhan aumentan con prontitud. Esto puede ser atribuido a un impulso adicional dado al contrabando de crudo con el objetivo de generar fondos adicionales de imediato”.

Si bien la evidencia es todavía “no concluyente” en esta etapa, los autores escribieron que “existen fuertes indicios de una cadena de suministro ilícito que incluye el crudo del EI en Ceyhan” que llega a los mercados globales. Desde el lanzamiento de la venta de petróleo del EI en el verano de 2014, “las tasas de charter de cisterna de Ceyhan se emperajaron a las del resto del Medio Oriente.”

A pesar de que no pueden ser categóricos, la investigación primaria incluyendo entrevistas con fuentes bien informadas indicaron que esto era más probable “el resultado de la demanda impulsado por el contrabando de crudo ultra-barato, disponible para la carga” en el puerto turco.

Kiourktsoglu y Coutroubis piden “más investigación” sobre las empresas criminales ligadas al EI que “potencialmente pueden integrarse a la economía global”. Los académicos han dado previamente pruebas a un comité selecto en materia de seguridad marítima frente a las costas de Somalia.

Su estudio también pone de relieve los fallos en el enfoque militar de Estados Unidos para las operaciones petroleras del E. A pesar de que elogian cómo los Estados Unidos y los ataques aéreos turcos y del Golfo han desminuido el “flujo de caja del petróleo” del Estado islámico por la destrucción de algunas “plantas de producción de petróleo,” esto no há ido lo suficientemente lejos.

Informan que:

“… Los pozos de extracción en el área de los bombardeos todavía no  han sido atacados por los aliados de Estados Unidos, un hecho que puede atribuirse fácilmente a la política a veces ‘tóxica’ en el Medio Oriente.”

A pesar de que grandes convoyes de camiones que transportan petróleo del EI a través de áreas controladas por el gobierno en Siria, Irak y Turquía, “aliados de EE.UU. en los ataques aéreos” no los destruyen por miedo de provocar una reacción de los lugareños.” Como resultado, “el transporte las operaciones se ejecutan de manera eficiente y la mayor parte sucede en plena luz del día “.

El registro público

La evidencia ya en el registro público corrobora las denuncias de las fuentes iraquíes y turcas, lo que demuestra que la corrupción es endémica, tanto en el origen como en los puntos finales de la ruta de contrabando del Estado Islámico.

Observadores informados dentro y fuera de Turquía han acusado al Gobierno turco de hacerse la vista gorda ante el contrabando de petróleo a través de la frontera siria-turca en su compromiso de derrocar al régimen de Assad.

El testimonio de fiscales y de testigos en los tribunales turcos reveló que a finales de 2013 y 2014, la inteligencia militar turca había suministrado armas a zonas en Siria bajo control rebelde islamista, contribuyendo directamente a la aparición del EI.

Ali Ediboglu, un MP de la oposición turca, dijo el aõ passado que 800 mil dólares de la venta de petróleo del EI habían sido contrabandeados a Turquía. También dijo que más de mil ciudadanos turcos estaban ayudando a combatientes extranjeros para unirse al EI en Siria e Irak a través de territorio turco. Ali dijo que estos movimentos están produciendose con el conocimiento y la participación de la inteligencia militar turca.

En julio de 2014, las autoridades iraquíes revelaron que cuando el EI había comenzado a vender petróleo extraído de la norteña provincia de Salahuddin, “las fuerzas peshmerga kurdas detuvieron la venta de petróleo al principio, pero luego lo permitieron.”

Tres meses más tarde, un documento del Ministerio del Interior del GRK filtrado a los medios de comunicación kurdos, mostró que un ex diputado de la oposición, Burhan Rashid, había acusado a las instituciones del KRG de facilitar el flujo de fondos y armas a militantes del EI en Irak.

“Un partido político kurdo en Erbil ha suministrado a los militantes del EI con armas y municiones a cambio de petróleo”, dijo Rashid. El documento revela que el fiscal jefe de GRK había preparado en secreto una demanda contra Rashid por hacer las alegaciones.

La demanda, que al parecer no llegó a ninguna parte, fue un esfuerzo evidente para silenciar las críticas. En enero, sin embargo, una comisión investigadora encabezada por el Ministro del Interior y de Recursos Naturales del GRK corroboraron en gran medida las alegaciones de Rashid.

Fuentes parlamentarias kurdas familiarizadas con el informe final de la comisión, que se mantiene en secreto, dijeron a Rudaw que el informe lo confirmaba:

“… Una serie de funcionarios del gobernante Partido Democrático del Kurdistán (PDK), la Unión Patriótica del Kurdistán (PUK) y el Peshmerga han estado involucrados en el comercio ilegal.”

Medio año después, la identidad de los funcionarios investigados permanecen sin ser reveladas, y nadie ha sido acusado, juzgado ni condenado.  La Oficina del KRG en el Reino Unido no respondió a una solicitud de comentarios.

El Grupo Nokan

En cambio, un par de meses después de que el Comité había llegado a sus conclusiones, más evidencia comprobó que el Grupo Nokan, una empresa kurda importante con estrechos vínculos con el Gobierno Regional de Kurdistán, había estado facilitando directamente la venta de petróleo del EI.

En una carta al Grupo Nokan, Mark D. Wallace – un ex embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas durante la presidencia de George W. Bush y director ejecutivo del Proyecto de Contrarreforma al Extremismo con sede en Nueva York, – señaló creíble “el informe de que algunas entidades kurdas están, de hecho, facilitando el comercio de petróleo relacionados del EI …

“Específicamente, ciertas empresas kurdas según los informes, son contratadas para el transporte de combustible refinado de la refinería de Baiji, controlada por el EI, al norte de Tikrit, Irak, para entregar el combustible en toda la región kurda por autoridades del Sulaymaniyah en la provincia de Kurdistán, en la región noreste de Irak.

Camiones propiedad u operados por Meer Soma, una “subsidiaria” del Grupo Nokan, “están siendo utilizados para el transporte de productos refinados del petróleo de las refinerías controladas por el EI a entidades kurdas en o cerca de Kirkuk”, escribió el embajador Wallace en la carta de fecha 20 de marzo 2015 .

Wallace señaló que según la prensa kurda, Meer Soma se encuentra entre varias empresas ficticias controladas por Nokan que operan en nombre del grupo, para evitar la asociación pública con la firma.

De acuerdo con un informe de 2012 por la agencia de inteligencia de negocios MarcoPolis, con sede en París, el Grupo Nokan se encuentra entre las empresas más grandes de la provincia, y “tiene intereses” en Meer Soma.

En 2014, el mismo año que las fotografías de los buques tanque que transportan petróleo de Meer Soma para el EI a las refinerías kurdas fueron publicados en línea, el sitio web de la filial Nokan fue eliminado.

La carta del embajador Wallace ha generado poco más que el silencio. No hay respuesta del Grupo Nokan a la carta de Wallace. El Grupo Nokan no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Copias de la carta fueron enviadas a los comités pertinentes del Congreso, así como John E. Smith, Director Interino de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos. El Tesoro de Estados Unidos no respondió a las preguntas sobre lo que se hizo para investigar las acusaciones.

Incluso un portavoz del Proyecto Anti-Extremista, en nombre del cual se envió la carta, se negó a comentar cuando se le pidió que aclarara el seguimiento de las autoridades estadounidenses.

Corrupción, Nokan y el GRK

El Grupo Nokan es un conglomerado de empresas poseídas y controladas por el partido político kurdo iraquí, la Unión Patriótica del Kurdistán (UPK), que es uno de los partidos en el poder de la KRG junto con el PDK.

El Kurdistán Tribune informa que Nokan funciona desde la oficina de la dirección general de la UPK en el distrito de Sulaymani. El diario estima que, representando a sus 23 filiales, el patrimonio neto del Grupo Nokan se acerca aproximadamente 4 a 5 mil millones de dólares, mucho más que su valor declarado.

La Tribune señala que el modelo de negocio del PUK es representante de la empresa privada a través del Gobierno Regional de Kurdistán – plagado de corrupción y nepotismo, en gran parte para el enriquecimiento de las élites políticas y sus aliados. “El modelo económico en el Kurdistán monopoliza el mercado para el beneficio de unos pocos y envenena el ambiente de la Pequeña Mediana Empresa (PYME)”, observa el documento.

Un extenso informe en The Nation encontró que el sistema de patrocinio del Gobierno Regional de Kurdistán fue alienante y privo de sus derechos a la mayoría de la población: “Muchas de las empresas más rentables, como las que trabajan en el control de los proyectos de construcción, son propiedad de un Barzani o Talabani,” las cabezas de los dos partidos gobernantes KRG.

“Pero más allá de los nuevos suburbios relucientes, hoteles de cinco estrellas y coches llamativos se encuentra una antigua ciudad en la que los críticos dicen que la corrupción sigue siendo un problema y las líneas divisorias entre el gobierno y las empresas son casi nulas”, señaló el Financial Times.

Hasta el año pasado, el líder de la UPK, Jalal Talabani, fue Presidente de Irak. Su hijo, Qubad Talabani, es actualmente el viceprimer ministro en el Gobierno Regional de Kurdistán. Anteriormente, este último se desempeñó como representante del GRK en los Estados Unidos. En ambas capacidades Qubad ha jugado un papel clave en el desarrollo de las relaciones comerciales con Occidente, especialmente en relación con el petróleo.

El otro hijo de Jalal Talabani, Pavel, supervisa el escuadrón antiterrorista del Gobierno Regional del Kurdistán en Sulaymani, que está dirigido por el membro del PUK, Lahur Sheikh Jangi.

La cuñada de Talabani, Shanaz Ibrahim Ahmed, es la representante del PUK para el Reino Unido y responsable de relaciones con los medios, así como para las finanzas del Grupo Nokan.

Qubad Talabani, titular y diputado del GRK es encargado de hablar en la Conferencia de Petróleo y Gás del Kurdistán, que se celebrará en Londres en noviembre. La conferencia, organizada por la firma británica CWC Group en asociación con el gobierno conjunto de PUK-KDP, tiene el patrocinio de varias empresas de energía como Exxon Mobil, Chevron, DNO, Gulf Keystone Petróleo, y el Grupo Qaiwan.

El Grupo Qaiwan, un patrocinador platino de la conferencia de Londres, es contratado por el Ministerio de Energía del Gobierno Regional de Kurdistán para diseñar, construir y operar expansiones planificadas a la refinería de petróleo de Bazian bajo un acuerdo de compra de energía (PPA).

La “fase tres” de expansión, que se finalizará en 2018, tiene como objetivo aumentar la capacidad de la refinería de 34.000 a 80.000 barriles por día.

La refinería Bazian está, sin embargo, pertenece y es controlada por WZA Petróleo – otra filial del Grupo Nokan del PUK, dominado por la familia Talabani.

La presidenta de WZA petróleo es Parwen Babakir, el principal propietario de la refinería Bazian. Babakir es también el Presidente del Grupo Nokan, y está a cargo de la cartera de petróleo y gas de la UPK. Fue nombrada anteriormente por Talabani como ministro de Industria en el distrito Sulaymani, de 2003 a 2007. Ella no respondió a las preguntas sobre la supuesta facilitación de las ventas de petróleo del Grupo Nokan.

Si bien los funcionarios del gobierno de GRK y sus familiares se benefician directamente de los lucrativos contratos de petróleo y gas mediadas por el Gobierno Regional de Kurdistán, los mismos funcionarios – que son responsables de la lucha contra el terrorismo en la provincia Sulaymani – supervisan el Grupo Nokan, que está implicado en facilitar el contrabando de petróleo del Estado Islámico.

La conexión británica

Una compañía energética británica con un fuerte respaldo de la clase política del Reino Unido opera el yacimiento de petróleo y el suministro de la refinería Bazian propiedad de Nokan.

La refinería, propiedad del Grupo Nokan cuyos camiones fueron vistos transportando petróleo a través de la provincia kurda a principios de este año, salen desde el campo de Taq Taq del Gobierno Regional de Kurdistán. El yacimiento de petróleo produce un total de alrededor de 100.000 barriles por día, la mayoría de los cuales se envían a las refinerías locales. La firma británica-turca Genel Energía tiene una participación del 45 por ciento en el campo de Taq Taq.

Genel Energía se formó a partir de una fusión 2,1 mil millones en el año 2011 entre una empresa del Reino Unido, Vallares Plc, y una empresa turca, Genel Enerji. La empresa está dirigida por Tony Hayward, ex consejero delegado de British Petroleum (BP).

Preguntado por la posición de Genel en el trabajo con las instituciones presuntamente implicadas en la financiación del terrorismo del EI, Andrew Benbow, portavoz de la compañía anglo-turca, declaró: “Estas son todas las preguntas que se le deben hacer al KRG en lugar de nosotros.”

De acuerdo con el informe final del  Comité Selecto en la investigación Asuntos Exteriores en la política del gobierno britânico en la Cámara de los Comunes sobre el Gobierno Regional de Kurdistán, publicado en enero de 2015, Genel es el único inversor británico importante en la província.

El informe señaló que la región del Kurdistán tiene un estimado de 45 mil millones de barriles de petróleo – en la misma liga que Libia y Nigeria – y otros 110 billones de pies cúbicos de gas, colocándolo alrededor del décimo o duodécimo en el mundo en reservas. El Gobierno Regional de Kurdistán pretende exportar 2 millones de barriles por día en 2020, una perspectiva de gran interés para las empresas occidentales, incluyendo, según el informe, “Exxon, Chevron, Repsol, Total, el gigante local de KAR, y los británicos-turcos, Genel Energía. “

Sólo un mes antes,  el entonces ministro de Energía Británico, Mateo Hancock,  dijo a la cuarta Conferencia Petróleo y Gás de Kurdistán-Irak  en Erbil, que Irak “tiene un papel fundamental que desempeñar en el cumplimiento de la futura demanda mundial de petróleo.” Señalando que la producción de petróleo de Estados Unidos está “pronosticada para alcanzar su punto máximo en 2020”, dijo que por lo tanto, “se espera que el mundo sea cada vez más dependiente de la oferta iraquí.”

La producción de petróleo iraquí se triplicará a más de 8 millones de barriles diarios para el 2040, agregó: “Las reservas en el Kurdistán juegan un papel importante en este aumento. La región no sólo es una de las mayores zonas de petróleo sin explotar en el mundo, pero también tiene un potencial significativo en la exploración de gas “.

Genel Energía está posicionada para beneficiarse de forma masiva a partir de un aumento de la producción kurda. El presidente de Genel, Mehmet Sepil, dijo en la conferencia de 2014 que su empresa planea jugar el papel principal en la explotación de 11 billones de pies cúbicos de gas en la provincia kurda.

Un año antes, el Grupo Parlamentario de todos los partidos (APPG) en la Región del Kurdistán de Irak había publicado un informe de su misión de investigación a la provincia, recomendando que el Comité Selecto de Asuntos Exteriores emprendiera esta investigación.

Como parte de esa misión de investigación, el diputado conservador Británico Nadhim Zahawi, quien es co-presidente de la APPG en Kurdistán, visitó el campo de petróleo Taq Taq siendo dirigido por Genel Energía en noviembre de 2013.

Zahawi poseía acciones en Genel Energía, de acuerdo con la Cámara de los Comunes, que muestra que él declaro su relación con Genel en junio de 2013. De acuerdo con Zahawi, él vendió sus acciones en Genel el 30 de abril de 2014.

Más tarde, en 2013, Zahawi fue nombrado por David Cameron a la Junta Normativa del Primer Ministro, encargado de los negocios y la economía, cargo que aún mantiene.

Para junio de 2014, Zahawi fue nombrado como miembro del Comité Selecto de Asuntos Exteriores, y desempeñó un papel clave en su investigación sobre la política del gobierno.

“Estas son, obviamente, acusaciones muy graves de las que yo no fui informado previamente y que no se presentaron a l Comité Selecto”, dijo Zahawi respecto a la carta del embajador Wallace sobre el Grupo Nokan. Explicó que la comisión investigará las fuentes de financiación del EI en una nueva investigación.

Zahawi también negó el conocimiento de la investigación interna de la KRG en apoyo al EI, así como los alegatos relativos a la relación de Genel a Nokan. “Como accionista minorista”, explicó, “No tengo más conocimiento de los detalles de su funcionamiento que cualquier otro accionista minorista o miembro del público. Yo sugeriría que usted presente sus pruebas y preguntas para Genel directamente “.

La APPG en el Kurdistán está íntimamente conectada tanto al gobierno PUK-PDK como a los intereses petroleros occidentales de la provincia. Gary Kent, quien es director de Amigos Laboristas de Irak, es pagado directamente por Gulf Keystone Petróleo – que invierte fuertemente en activos de petróleo de KRG – para proporcionar los servicios de secretaría para la APPG.

El Gobierno Regional de Kurdistán y su brazo del Reino Unido también ofrecen “servicios administrativos” para la APPG, incluyendo “cenas para los parlamentarios”, recepciones anuales, y financiamiento a las delegaciones del grupo en la provincia.

Al describir a la APPG en los hallazgos del Kurdistán, en enero de 2014, el Vicepresidente APPG Robert Halfon – que es ahora un Ministro (sin cartera) en el nuevo gabinete y Vicepresidente del Partido Tory de David Cameron – dijo a la Cámara de los Comunes:

“En toda la región del Kurdistán, el negocio está floreciendo … y la gente está interesada en la inversión británica y extranjera. La privatización continúa a buen ritmo y los complejos de propiedad enormes se están construyendo. Hay reservas de petróleo y gas, que, de manera inusual en estas partes, se utilizan para el beneficio del país, y no la en la corrupción. Como señalé en un movimiento de principios del día [presentado con Zahawi y otros] … el GRK puede convertirse en un aliado importante para garantizar la seguridad energética futura del Reino Unido “.

En enero de 2015, cuando del Comité Selecto de Asuntos Exteriores del Reino Unido dio a conocer su informe de la investigación, Zahawi estaba de vuelta en el GRK como parte de una delegación oficial comercial del Reino Unido dirigida por el alcalde de Londres, Boris Johnson, recientemente nombrado al gabinete político del Primer Ministro.

Fracturando Irak por el petróleo

Aunque el Gobierno Regional de Kurdistán lanzó su investigación del financiamento del EI por parte de funcionarios kurdos, mientras que la investigación parlamentaria británica estaba aún en curso, el informe de investigación no hace mención de la misma, ni tampoco reconoce que la investigación del GRK había confirmado las denuncias de casi un mes antes de su publicación.

El comité parlamentario no conoció las denuncias, ni tuvo dicha información adicionada a la investigación, dijo Zahawi.

El informe parlamentario de 2015 en el Reino Unido justifica repetidamente llamadas para cimentar los lazos británicos con el GRK debido al papel del Gobierno Regional de Kurdistán como un “socio confiable en la lucha contra el terrorismo.”

Mientras que el informe parlamentario insiste en destacar la posición formal del gobierno británico en favor de un Irak unificado, también se inclina fuertemente hacia una solución federal que conceda uma autonomía considerable GRK, basado en su capacidad para explotar los recursos de petróleo y gas en la provincia.

Señalando la recomendación del Secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido como el mejor modelo posible de gobernabilidad democrática en Irak, el informe recomienda que el gobierno británico debe estar preparado para “las posibles consecuencias de la desintegración de Irak.”

El “aumento de autogobierno” del gobierno Regional de Kurdistán, o incluso la independencia, es en sí mismo racional, dado su potencial económico y la capacidad demostrable de autogobierno eficaz, y también comprensible, dada su historia reciente. “Mientras que el movimiento para la independencia no es inminente “, es una posibilidad a medio plazo, dependiendo en gran parte de la estrategia de exportación de energía de la región del Kurdistán, para los que el Gobierno del Reino Unido debe estar preparado “.

En su informe sobre la visita de Zahawi a los campos petroleros de KRG administrados por Genel Energía, el diário The Independent observó que no hay “ninguna sugerencia de cualquier irregularidad en relación con el APPG de Kusrdistán.”

Pero independientemente de las reglas parlamentarias, el papel de la APPG en la facilitación de los intereses petroleros y de gas británicos en la región es un secreto a voces.

“Hemos tomado los informes detallados de nuestras delegaciones a los ministros del Reino Unido y de otros grupos para promover el mensaje de que el Kurdistán está abierto a los negocios y para impulsar las conexiones británicas en el comercio, la cultura y otros campos”, la APPG declara en su sitio web.

“Esto ha ayudado a cambiar el enfoque del Reino Unido sobre Kurdistán … informes del grupo ayudaron a superar esa suposición errónea y persuadieron al gobierno del Reino Unido para enviar su primera misión oficial a la Feria de Erbil – más empresas británicas se esperan en la feria del próximo mes.”

Como muchos de los otros intereses en juego, la Oficina de Asuntos Exteriores británico (FCO) no respondió cuando se le preguntó acerca de la relación del gobierno británico con las autoridades regionales y las empresas implicadas en la facilitación de las ventas de petróleo del EI en el mercado negro.

El CEO de Genel Energía, Tony Hayward, ha hablado previamente en defensa de la decisión del Gobierno Regional de Kurdistán de pedir a la compañía que proporcione camiones para el transporte de petróleo desde el campo de Taq Taq hasta Turquía. La firma anglo-turca está recibiendo pagos por estas exportaciones directamente del Gobierno Regional de Kurdistán, en lugar de recibirlas del gobierno de Bagdad, que los había condenado como ilegal.

Hasta su renuncia a principios de este año, la ex diputada laborista Meg Munn fue presidente de la APPG en Kurdistán junto a Zahawi. Anteriorente Munn fue ex ministra del Ministerio de Relaciones Exteriores de Tony Blair, y ahora es vicepresidenta de la Fundación Westminster para la Democracia (DMA), un “organismo público ejecutivo no departamental”, patrocinado por el Ministerio de Relaciones Exteriores que promueve las instituciones parlamentarias en el extranjero.

La DMA ha sido contratada por muchos años por el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Departamento Británico para el Desarrollo Internacional (DFID) para aumentar los mecanismos formales de la democracia en Irak y el Gobierno Regional de Kurdistán.

Sin embargo, una revisión independiente del trabajo de la organización encargada por el FCO en 2010 llegó a la conclusión de que sus propios registros internos “proporcionan poca evidencia de que la organización está teniendo uma influencia significativa a largo plazo o un impacto sostenible” Más bien, la revisión concluyó:

“… El propósito de apoyo a los partidos – es estrictamente definido -. No es mostrar mejoras demostrables en el funcionamiento de la democracia … [pero] permitir a las partes a participar en la actividad que sería imposible sin que el FCO lo lleve a cabo”

Esto implica actividades políticas diseñadas para ayudar a sus contrapartes ideológicos de otros países y que facilitan “el acceso y la influencia sobre las partes en el desarrollo de las democracias”, apoyando así “objetivos diplomáticos del gobierno del Reino Unido.”

Por lo tanto, la DMA funciona en última instancia para promover los intereses del gobierno británico. Su constitución estipula que todos los catorce miembros de su Junta de Gobierno deben ser nombrados por el ministro de Exteriores británico, con ocho de ellos nombrados por los partidos políticos de Westminster. Un informe anual de la DMA reconoce que:

“La DMA ofrece a la FCO y HMG [el Gobierno de Su Majestad] … un enfoque en el trabajo político que el FCO o el Gobierno no podían o no desean realizar directamente … donde el apoyo directo del gobierno británico podría interpretarse como una interferencia extranjera”.

A pesar de su autodescripción como un “convocador neutral” entre las demandas de la unidad nacional y la federalización, todo el programa de de la DMA en Irak se ejecuta desde la capital del GRK, Erbil.

En el Kurdistán iraquí, esto ha significado, según el informe 2011 de la APPG, la promoción de “una economía de mercado democrática” seguro para la penetración del capital extranjero: “El menú incluye un estado más pequeño pero más inteligente, una sociedad civil activa, libre y profesional y un sistema de medios de comunicación y empresas privadas”.

“Kurdistán está explotando sus riquezas de petróleo y gas de forma encomiable y antes de lo previsto a través del uso del sector privado”, disse el informe de APPG bajo la vigilancia de Zahawi y Munn.

La seguridad energética europea se beneficiará de su capacidad para suministrar gas a través del corredor energético meridional proyectado durante un siglo. Esto merece reconocimiento y apoyo del Reino Unido .

El afán de las compañías petroleras estadounidenses y británicas de explotar los recursos kurdos iraquíes, sin embargo, plantea cuestiones urgentes en cuanto a si el apoyo del gobierno de Estados Unidos y del Reino Unido por el nexo del petróleo con la GRKturca está socavando la guerra contra el EI o si inclusive está alimentando las actividades del grupo terrorista.

Ni los gobiernos británicos ni estadounidenses parecen estar dispuestos a responder a estas preguntas.

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