Subvirtiendo prácticas educativas

La Fundación Bill y Melinda Gates está usando $ 1,100,000 para dar a los estudiantes en siete distritos escolares de Estados Unidos un “juguete” llamado pulseras galvánicas. Los dispositivos están diseñados para medir la ‘ receptividad a las lecciones de sus profesores a través de la tecnología biométrica que lee y graba la “conductancia de la piel, por su actividad electrodérmica que crece más durante los estados como el aburrimiento o la relajación . ” [ 1 , 2 ].

El financiamiento es parte de un total de $ 49,500,000 Medidas de Maestros Efectivos que actualmente se está realizando con sistemas de evaluación docente por parte de la Fundación Gates. Como Melinda Gates lo dijo PBS NewsHour, “Lo que la Fundación siente como nuestro trabajo es asegurarse de que haya un sistema en el que podemos tener un maestro eficaz en cada salón de clases en los Estados Unidos”. [ 3 ]

El esfuerzo de las élites extraordinariamente ricas de subvertir aún más las prácticas educativas a través de técnicas de “neuromarketing” es el ejemplo más reciente de una larga serie de reformas educativas que datan de principios de 1900. De hecho, la fijación de la Fundación Gates en la recopilación de datos de medición y de estímulo-respuesta es un capítulo apropiado de esta historia.

La educación sancionada por el Estado en los Estados Unidos -y en casi todo lugar del mundo occidental- se ha convertido en un tipo de entrenamiento orientado a las tareas, más allá de lo que la educación, una vez involucraba -el cultivo de la voluntad y el intelecto humano.

Los niños en la mayoría de las escuelas públicas reciben hoy en día este tipo de condicionamiento, mientras que los más ricos suelen enviar a sus hijos a instituciones privadas o les educan en casa. Lo que pasa por la educación de hoy es en gran medida el legado dejado por el psicólogo alemán Wilhelm Wundt a finales del siglo XIX y principios del XX, quien trabajaba muy cerca al proyecto filantrópico de la familia Rockefeller.

Un profesor de la Universidad de Leipzig, Wundt fue el creador de lo que él denomina una “nueva” o la psicología “experimental “, que desligó a la psicología de cualquiera de sus posibles preocupaciones filosóficas con el alma, la voluntad, o la autodeterminación de la persona.

En la reconfiguración de la psicología de Wundt la mente no es más que un aparato que responde a los estímulos dados, y a través de la medición y registro de los estímulos y las respuestas del sujeto psicólogo en el laboratorio ( posteriormente el maestro – y ahora los estudiantes en el salón de clases ) se puede determinar la eficacia de un método de estímulo-respuesta sobre otro, así como las capacidades funcionales del estudiante.

Para Wundt y sus seguidores, el ser humano es la suma total de sus experiencias. El humano, dice, carece de carácter y de esencia que pueda interferir con los extremos de la unidad colectiva. Esta visión de la psique humana, sentó las bases para el establecimiento de la eugenesia, la psiquiatría y la ingeniería social llevadas a cabo en las aulas de las escuelas públicas.

Wundt ejerció una enorme influencia a través de sus estudiantes de doctorado estadounidenses que estudiaron en Leipzig y volvió a transformar la educación en los EE.UU.. Uno de los más influyentes de estos adeptos fue G. Stanley Hall, que después de estudiar en Leipzig volvió a los EE.UU. en 1883 para enseñar en la Universidad Johns Hopkins. Hall fundó la Revista Americana de Psicología, y fue mentor intelectual estadounidense de iconos como John Dewey. Otros adeptos de Wundt incluyen son James McKeen Cattell, que regresó en 1887 y tomó un puesto en la facultad de psicología de la Universidad de Columbia en 1891 donde él dirigió a 344 estudiantes de doctorado. James Earl Russell, otro de los estudiantes de Wundt, se convirtió en director del Teachers College de Columbia en 1897 y permaneció en el cargo hasta finales de 1920 [ 4 ].

Durante los siguientes treinta años Cattell, Russell y Dewey, quien terminó una temporada diez años en la Universidad de Chicago y se unió a sus compañeros Wundtians en 1904, jugaron papeles importantes en la transformación de la educación pública a lo largo de las líneas que incorporaron firmemente las ideas y planteamientos de Wundt en América y el resto del mundo occidental.

Al mismo tiempo, Columbia Teachers College se convirtió en la mayor institución de formación de docentes en el mundo. A principios de la década de 1950 aproximadamente un tercio de todos los decanos y presidentes de los colegios de enseñanza acreditados en los EE.UU. eran graduados del programa de Columbia.

Mientras los apóstoles de Wundt estaban bien posicionados para causar estragos en la educación EE.UU., su misión se vio favorecida en gran medida por la financiación de la Fundación Rockefeller, que veía la educación como un objeto de recompensa de patrocinio, con $ 45 millones invertidos para establecer la Universidad de Chicago en 1890.

Esta inversión fue la que fusionó el nombre Rockefeller con la filantropía liberal. Él y sus asesores, que incluye a su hijo John D. Rockefeller Jr. y Frederick Taylor Gates (sin relación con Bill Gates), llegaron a la conclusión de que la educación financiada por ellos les traería muchos beneficios, especialmente en términos de pulir la imagen de su familia.

Como John Júnior se involucró más en los esfuerzos filantrópicos de la familia que ideó nuevas vías para dirigir el dinero de los Rockefeller. Un ejemplo fue la creación de la General Education Board – lo que se conoce informalmente como el Fondo Educativo Rockefeller. El Fondo canalizaba cantidades de dinero considerables para reformar la educación primaria en el Sur de Estados Unidos a través de la aplicación de los enfoques de la psicología experimental de Wundt.

Gates comentó una vez sobre las ambiciones del Fondo Educativo con respecto a las empobrecidas escuelas públicas y privadas en el sur, donde la confianza jugaría un papel importante en la reforma educativa. “No vamos a tratar de hacer que estas personas o alguno de sus hijos sean filósofos u hombres de aprendizaje, u hombres de ciencia”, anunció Gates.

“La tarea que nos propusimos es muy simple, y muy hermosa. Es la de capacitar a estas personas como los encontramos en una vida perfectamente ideal justo donde están. Así que vamos a organizar nuestros hijos y enseñarles a hacer a la perfección las cosas que sus padres y madres están haciendo de una manera imperfecta, en las casas, en las tiendas y en la granja “. [ 5 ]

En 1916 el Consejo General de Educación propuso la creación de una escuela con un nuevo plan de estudios que excluía el latín, griego, la gramática del inglés y la literatura clásica, haciendo hincapié en los diferentes métodos de enseñanza de la historia y la literatura.

En 1920 se creó la Escuela Lincoln y se convirtió en la escuela laboratorio de Teachers College de Columbia. Hasta su cierre en 1946 Rockefeller gastó 5 millones de dólares de la institución y miles de educadores florecientes que visitaron o entrenaron allí recordaron cómo el programa era algo que deberían imitar en sus propias comunidades. [ 6 ]

Mientras la educación estadounidense era reconstruida, y con ello se disminuían las posibilidades de tener una opinión pública informada, la consideración de la democracia popular entre las élites tras la Primera Guerra Mundial también se oscureció. Por ejemplo, Walter Lippmann, uno de los fundadores del Consejo de Relaciones Exteriores y autor de la propuesta de acuerdo anglo-estadounidense a lo largo de las décadas de 1920 y 1930, mantuvo en sus escritos que las decisiones de fondo no se pueden dejar al hombre en la masa que no tiene experiencia adecuada en asuntos nacionales o extranjeros, sino que debe más bien ser la tarea de expertos capacitados.

En efecto, el tema de expertos especializados fue destacado de manera similar por el pionero de las relaciones públicas y propaganda Edward Bernays, que aconsejaba a sus clientes que utilizaran cifras de “expertos” a quienes el público tenía en alta estima, como los científicos o médicos, para obtener la aquiescencia del público sobre un tema o para promover una tendencia o producto.

En general, el uso de “expertos” para gestionar y movilizar a la opinión pública surge relativamente junto a un sistema educativo que entendía y trataba al estudiante como algo que respondía al mecanismo de estímulo-respuesta.

La mayoría de los educadores profesionales a nivel de colegio o universidad se encuentran con regularidad el legado de la psicología de Wundt y compromisos educativos de los Rockefeller. Los estudiantes a menudo presentan una incapacidad para pensar con lógica y de manera independiente ya sea en voz alta o por escrito, debido a sus experiencias educativas y formativas, combinadas con la instrucción recibida toda la vida de los medios de comunicación, que reconocen y abordan al individuo no como un ser humano completo que es capaz de profundo conocimiento y entendimiento, sino más bien como un aparato sensorial sobre el cual se dirige un estímulo y de donde se obtiene una respuesta que es medida ( es decir, la respuesta correcta o la compra del producto). Así, las respuestas comunes cuando se le pide al estudiante a reflexionar y discutir sobre el contenido del curso no son sorprendentes: “¿Qué es lo que quieres? ¿Cuánto debemos escribir? ¿Esto estará en el examen? ”

En un entorno educativo y cultural en el que se desaconseja el reconocimiento y el cultivo de la voluntad individual y el aplazamiento de la opinión de expertos es casi obligatorio, el resultado es una combinación de escepticismo y cinismo.

Erich Fromm reconoció este fenómeno en la década de 1940, señalando cómo la percepción de los individuos que sólo los expertos entrenados podrían abordar problemas complejos debido a sus propias especializaciones específicas, desalienta a la gente en el uso de sus propias mentes a pensar seriamente y abordar las preocupaciones frente a sí mismos o la sociedad en su conjunto . “El resultado de este tipo de influencia es un ser doble,” Fromm escribió en 1941.

“Se trata de un escepticismo y cinismo hacia todo lo que se dice o se imprime, mientras que la otra es una creencia infantil en todo lo que dice a una persona con autoridad. Esta combinación de cinismo e ingenuidad es muy típico del individuo moderno. Su resultado esencial es disuadirlo para que no tenga su propia forma de pensar o de decidir “. [ 7 ]

Este mismo tipo de malestar apático también actúa como un corto circuíto para disminuir el ejercicio del compromiso político y del sentido común en las decisiones cotidianas. La televisión por cable y abierta, por ejemplo, en los que la mayoría de las personas sigue confiando en gran medida para formar una visión del mundo, se encuentra una secuencia interminable de “expertos” que son puestos delante de la cámara para proporcionar una opinión para el espectador.

La aplicación tecnocrática de neuromarketing que pasa por la educación de hoy es un resultado apropiado en una sociedad que se ha vuelto casi completamente controlada por una élite científica. Al igual que hace cien años, esta tecnocracia es financiada y dirigida por los súper ricos y las personas son entrenadas para perfeccionar y poner en práctica lo que ellos ven como las prácticas más eficaces para la escultura y la gestión de la mente colectiva.

Esta clase auto-seleccionada y sus obispos también reconocen cómo el nuevo mundo opera con una eficiencia óptima cuando la mayor parte de la población ha sido zombificada a través de rituales embrutecedores – un proceso de estímulo-respuesta que después de muchas generaciones ha estado a punto de completar la fruición.

Este artículo es una traducción de Luis Miranda El texto original en inglés The Technocratization of Public Education escrito por James F. Tracy puede ser leído aquí.

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