Nuevos modelos científicos apoyados por la Oficina de Asuntos Exteriores del gobierno británico muestran que si no cambiamos el rumbo, en menos de tres décadas la civilización industrial se derrumbará, esencialmente debido a la catastrófica escasez de alimentos, provocada por una combinación de factores tales como la escasez de agua, la crisis energética, la inestabilidad política y asuntos relacionados al cambio climático.

Antes de entrar en pánico, la buena noticia es que los científicos detrás del modelo no creen que es predictivo. El modelo no tiene en cuenta la que la gente reaccione a la escalada de la crisis por el cambio de comportamiento y las políticas. Pero aún así, es una llamada de atención aleccionadora, que muestra que garantiza que si todo continúa como ahora, podríamos enfrentar el fín de la civilización como la conocemos ya que nuestro modo de vida actual no es sostenible.

Los nuevos modelos se están desarrollando en el Instituto Global de Sostenibilidad de la Universidad Anglia Ruskin (GSI), a través de un proyecto llamado “Observatorio de Recursos Globales ‘(GRO).

El GRO está financiado principalmente por la Fundación Benéfica Dawe, pero sus socios incluyen Exteriores y del Commonwealth del gobierno británico (FCO); El banco británico, Lloyds de Londres; el Grupo Aldersgate, una coalición de líderes de negocios, la política y la sociedad civil; el Instituto y Facultad de Actuarios; el Banco de Desarrollo de África, el Banco Asiático de Desarrollo, y la Universidad de Wisconsin.

La interrupción del riesgo

Esta semana, Lloyds dio a conocer un informe de la industria de seguros para evaluar el riesgo a corto plazo de una “interrupción aguda de la oferta mundial de alimentos.” La investigación para el proyecto fue dirigido por el GSI de la Universidad Anglia Ruskin, y en base a su iniciativa de modelado GRO.

El informe explora el escenario de una interrupción del suministro mundial de alimentos a corto plazo, considerado plausibles sobre la base de hechos pasados, especialmente en relación con las futuras tendencias climáticas. El sistema alimentario mundial, los autores encontraron, está “bajo presión crónica para satisfacer una demanda cada vez más en aumento, y su vulnerabilidad a los trastornos agudos se ve agravado por factores como el cambio climático, la escasez de agua, la globalización en curso y el aumento de la inestabilidad política.”

A tres pasos de la crisis

El análisis de escenarios de Lloyd muestra que la producción de alimentos en todo el planeta podría verse afectada de manera significativa debido a una combinación de sólo tres eventos climáticos catastróficos, lo que lleva a un déficit en la producción de cultivos básicos, y la consiguiente alza de precios.

En el escenario, que se “encuentra en el futuro cercano”, el trigo, el maíz y los precios de la soya “aumentan hasta cuadruplicar los niveles vistos en torno al año 2000”, mientras que los precios del arroz aumentan en un 500%. Esto lleva los precios de las acciones de los productos agrícolas, productos químicos agrícolas y cadenas de suministro agrícola a las nubes.

“Disturbios por alimentos estallan en las zonas urbanas de todo el Oriente Medio, África del Norte y América Latina. El euro se debilita y las principales bolsas europeas pierden 10% de su valor; los mercados bursátiles de Estados Unidos siguen y pierden 5% de su valor”.

El análisis de escenarios demuestra que un resultado clave de cualquier choque sistémico para el suministro mundial de alimentos – aparte de “consecuencias humanitarias negativas e importantes pérdidas económicas en todo el mundo” – sería el caos geopolítico, así como el terrorismo y la escalada de los disturbios civiles.

El propósito de explorar tales escenarios es preparar a los aseguradores con las posibilidades que parecen ser más probables. El informe del Lloyd señala:

“Lo que llama la atención acerca de la situación es que la probabilidad de ocurrencia se estima como significativamente mayor que el periodo de retorno de referencia de 1: 200 años aplicados para la evaluación de la capacidad de las aseguradoras para pagar las reclamaciones contra los fenómenos extremos.”

Las principales compañías de seguros están tratando de tener en cuenta las pérdidas potenciales de este tipo de crisis es un gran paso adelante en el impulso del sector financiero para reconocer el lado oscuro del actual sistema de la dependencia de combustibles fósiles.

El informe concluye:

“Se espera que un choque de producción global de la especie que figura en este escenario genere importantes impactos económicos y políticos que podrían afectar a los clientes a través de un muy amplio espectro de clases de seguros.”

Se tendría “consecuencias importantes para los ingresos de inversión de las empresas”, con el potencial de “generar pérdidas que abarcan muchos años.” También daría lugar a inestabilidades políticas que llevarían “décadas para resolverse”, mientras que habrían “mayores restricciones a los negocios internacionales.”

Los gobiernos quieren respuestas

El escenario fue desarrollado para Lloyds por el equipo de Anglia Ruskin University con el Grupo de Trabajo del Reino Unido y la Oficina de Relaciones Exteriores británica sobre Capacidad de Recuperación de la Cadena de Suministro Global de Alimentos de Eventos Extremos.

La Oficina de Relaciones Exteriores británica sobre Capacidad de Recuperación del Ministerio de Relaciones Exteriores y el Grupo de Trabajo comenzaron a reunirse a finales del año pasado. Un documento del FCO de febrero de 2015 publicado para un taller de grupo de trabajo arroja luz sobre sus fundamentos, la dirección y los participantes.

“El grupo de trabajo está estudiando los peores casos de interrupción del sistema agroalimentario mundial, causado por fenómenos meteorológicos extremos”, explica el documento. Proyectos del Equipo Especial tienen por objeto “mejorar la comprensión de cómo el cambio de los fenómenos meteorológicos extremos (severidad, tipo, frecuencia, impacto geográfico) pueda afectar a la seguridad alimentaria mundial” y para “identificar cómo las respuestas del mercado y de políticas pueden agravar o atenuar estos efectos.”

De particular preocupación para el grupo de trabajo del FCO es determinar “cómo podrían producirse grandes perturbaciones en la producción agrícola (por ejemplo, inundaciones, sequías, tormentas de viento),” cómo éstos se traducirían en “reducciones de los cultivos”, y “cómo la sociedad responde a los altos precios de los alimentos o disponibilidad local limitada.”

Aunque coordinado por el FCO, otros programas respaldados por el gobierno británico también están involucrados, principalmente, la Red de Programas del Reino Unido para la Innovación y Ciencia en Seguridad Alimentaria Mundial, junto a la representación del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA); el Departamento de Salud; el Departamento para el Desarrollo Internacional (DFID); la Delegación del Gobierno para la Ciencia; el Departamento de Negocios, Innovación y Habilidades; y los gobiernos de Escocia y Gales.

En el lado estadounidense, la participación del gobierno se limitó al Centro de Modelamiento Integral de Agricultura Sostenible y Seguridad Nutricional (CIMSANS), que es apoyado por el Departamento de Estado de Estados Unidos, y de la USAID, la Red de Sistemas de Hambruna de Respuesta Rápida.

Otro participante fue un investigador del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), cuyos miembros incluyen a muchas instituciones internacionales líderes.

Colapso

Yo había estado en contacto con el equipo de Anglia Ruskin GSI durante un tiempo, después de haber informado previamente en algunos de sus trabajos – y este mes se unió GSI como investigador visitante.

A principios de este año, asistí a una reunión del comité de dirección sólo para invitados de científicos GRO, tecnólogos, financieros, economistas y académicos, en donde el Director de GSI, el Dr. Aled Jones, hizo una presentación detallada sobre el trabajo del modelo hecho hasta ahora, lo que implicaba, y donde se estaba llevando.

El Dr. Jones fue anteriormente diretor adjunto del Programa para el Liderazgo de Sostenibilidad en la Universidad de Cambridge, donde fue Director de la insignia del gobierno británico Chevening para Becas y Economía del Programa del Cambio Climático, con el apoyo del Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido para entregar el Marco Estratégico de la FCO. Jones también preside un grupo de trabajo del Departamento del Gobierno británico de Energía y Climate Initiative Capital Markets de Cambio Climático (CMCI).

La iniciativa GRO de Jones ha recibido financiación directa del Ministerio de Asuntos Exteriores para desarrollar su capacidad de modelado, y es un co-líder del Grupo de Trabajo FCO sobre “Impactos”, donde él y su equipo aplican los modelos GRO para evaluar el camino de reducciones de los cultivos que afectarían la seguridad alimentaria mundial.

GRO está desarrollando dos tipos de modelos: un modelo de agente-base para explorar escenarios a corto plazo de las decisiones políticas mediante la simulación de sistemas socio-económico-ambientales; y un modelo de dinámica de sistemas capaces de proporcionar las proyecciones para los próximos 5 años en base a modelos que incluyen las complejas interconexiones entre los recursos finitos, la capacidad de carga del planeta, y la economía humana.

“El sistema financiero y económico está expuesto a riesgos catastróficos a corto plazo y que no puede abordar en su forma actual”, el Dr. Jones nos dijo.

Describió el uso del modelo Agent-base para capturar y simular los múltiples factores que llevaron a los acontecimientos de la Primavera Árabe en 2011.

Al modelar con éxito el “impacto de la sequía inducida por el clima en las malas cosechas y el consecuente impacto sobre los precios de los alimentos”, dijo, el modelo puede ser recalibrado para “experimentar con diferentes escenarios.”

“Usamos el modelo para que incluyera hasta el año 2040, manteniendo las cosas como están hasta ahora basado en la premisa de que no se haga nada al respecto; es decir, sin ningún tipo de circuitos de retroalimentación que cambiarían la tendencia subyacente. Los resultados muestran que en base a las tendencias climáticas posibles, y un fracaso total para cambiar de rumbo, el sistema mundial de suministro de alimentos se enfrentaría pérdidas catastróficas y sucedería una epidemia sin precedentes de disturbios por alimentos. En este escenario, la sociedad global esencialmente colapsa pues la producción de alimentos cae permanentemente por debajo del consumo”.

Otro miembro del comité directivo levantó la mano: “Así que es esto lo que va a suceder? ¿Es esto un pronóstico? ”

“No,” dijo Jones. “Este escenario se basa en simplemente un modelo ejecutado con algunas variables. El modelo es un modelo a corto plazo. No está diseñado para funcionar o predecir tanto tiempo, como en el mundo real, porque las tendencias son siempre propensas a cambiar, ya sea para bien o para mal”.

“Está bien, pero lo que está diciendo es que si no hay un cambio en las tendencias actuales, entonces este es el resultado?”, Continuó el interrogador.

Jones asintió con una media sonrisa. “Sí,” dijo en voz baja.

En otras palabras, sólo ejecutando el modelo basado en variables actuales no se puede generar un pronóstico fiable del futuro. Por ejemplo, nadie anticipaba el ritmo al que la energía solar y eólica se convertiría en una alternativa competitiva con los combustibles fósiles. Y el hecho de que los gobiernos y las aseguradoras están empezando a ver tales riesgos, y explorar maneras de responder, muestra cómo la creciente conciencia de los riesgos que tiene el potencial de desencadenar el cambio.

Ya sea que el cambio sea lo suficientemente grande como para evitar o mitigar lo peor es otra cuestión. De cualquier manera, el modelo demuestra sin lugar a dudas que las políticas actuales están totalmente sobrepasadas.

Los límites del crecimiento

El modelo GRO de Dinámica de Sistemas toma un enfoque diferente, basándose en el modelo ‘World3’ desarrollado por científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), que prevé que la humanidad enfrente el famoso e inminente “límites del crecimiento”, debido a las restricciones ambientales y de recursos.

En la conciencia popular, las predicciones sobre “límites al crecimiento” estaban equivocadas. Pero estudios recientes, incluyendo uno por la agencia de investigación científica del CSIRO del gobierno australiano, confirman que la mayoría de sus predicciones eran asombrosamente proféticas.

El Dr. Jones y su equipo en la Universidad Anglia Ruskin han tomado esta confirmación varios pasos más allá, no sólo por probar el modelo contra el mundo real, sino por volver a calibrarlo internamente utilizando datos nuevos y actualizados.

“World3 fue una muy buena idea, un sistema robusto,” nos dijo. “Algunas suposiciones eran incorrectas y con parámetros equivocados – por ejemplo, la esperanza de vida es menor a la que fue asumida, y la producción industrial y la oferta de servicios son mayores de lo previsto. Y al modelo le faltaban algunas dinámicas de choque y bucles de retroalimentación “.

La misma persona levantó la mano y preguntó: “¿Significa esto que el modelo original y sus predicciones son erróneas?”

“Yo diría que el modelo fue en gran medida correcto”, dijo Jones. “Fue lo suficientemente adecuado para dar una imagen bastante exacta de los límites futuros para el crecimiento. Pero hay algunos parámetros incorrectos junto con varias lagunas”.

EL Modelo de Dinámica de Sistemas, Jones explicó, está diseñado para superar las limitaciones de World3 recalibrando los parámetros incorrectos, añadiendo nuevos parámetros en caso necesario, y la introducción de nuevos datos. En la actualidad hay alrededor de 2.000 parámetros en el modelo, a partir de una base de datos de indicadores clave sobre los recursos y las medidas sociales de 212 países, desde 1995 hasta hoy.

La afirmación de Jones ‘de la exactitud general de los límites del modelo de crecimiento causó sorpresa para algunos en la sala.

El modelo original pronosticó el colapso ecológico y económico mundial en alrededor de la mitad del siglo 21, debido a la convergencia del cambio climático, la escasez de alimentos y agua, y el agotamiento de los combustibles fósiles baratos – que concuerda con los modelos del GRO.

El año pasado, el Dr. Graham Turner actualizó su investigación CSIRO en la Universidad de Melbourne, concluyendo que:

“… La aparición general del colapso aparece por primera vez en alrededor de 2015, cuando la producción industrial per cápita inicia un fuerte descenso. Dado este momento inminente, este modelo plantea una cuestión aún más importante, que es como las actuales dificultades económicas de la crisis financiera mundial están potencialmente relacionadas con mecanismos de ruptura de los límites del crecimiento dado en escenario de que se continúan haciendo las cosas como se han venido haciendo por mucho tiempo”.

Por primera vez, entonces, sabemos que en las agencias gubernamentales privadas, británicas y estadounidenses están tomando en serio los datos científicos que demuestran que desde hace mucho tiempo que una trayectoria como la que se ha seguido hasta ahora muy probablemente conduzca a un colapso de la civilización dentro de unas décadas – generando múltiples interrupciones a nivel mundial a corto plazo.

La pregunta que queda es: ¿qué vamos a hacer al respecto?

Este reportaje apareció publicado originalmente en INSURGE INTELLIGENCE, un nuevo proyecto periodismo de investigación financiado por contribuciones y donaciones.

Traducción al Español por Luis R. Miranda, Editor THE REAL AGENDA NEWS

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