Si la cantidad de comida desperdiciada en todo el mundo se redujera en un 25%, habría suficiente comida para alimentar a todos los que sufren de desnutrición.

Cada año, 1,3 millones de toneladas de alimentos, o alrededor de un tercio de lo que se produce, se desperdicia en una forma u otra.

Casi la mitad de todas las frutas y verduras, 35% de los peces y mariscos, el 30% de los cereales, el 20% de los productos lácteos y el 20% de la carne se desperdicia en todo el planeta.

En los países desarrollados, los consumidores y los minoristas desperdician entre el 30% y el 40% de todos los alimentos comprados. Por el contrario, en los países más pobres, sólo entre el 5% y el 16% de los alimentos se desperdicia.

En Europa y América del Norte, cada persona desperdicia entre 95 y 115 kilogramos de alimentos que son perfectamente comestibles cada año, mientras que en el África subsahariana, América del Sur y el sudeste asiático el desperdicio es equivalente a sólo 6 a 11 kilogramos.

Los países industrializados desperdician 222 millones de toneladas de alimentos al año, que es un poco menos de lo que toda la región de África subsahariana produce durante el mismo período de tiempo. (230 millones de toneladas).

El impacto ambiental de las pérdidas de alimentos y los residuos es enorme. Aquellos que están preocupados por las emisiones de carbono deben saber que el impacto de los alimentos que se producen, pero que no se llegan a consumirse producen 3,3 gigatoneladas de emisiones de CO2 por año.

Si los residuos de alimentos fueran un país, estaría situado como el tercer país emisor de gases de efecto invernadero después de Estados Unidos y China.

Aproximadamente 1,4 mil millones de hectáreas, o aproximadamente el 30% de la tierra agrícola disponible en todo el mundo, se utiliza para producir la comida que se desperdicia en última instancia. En los Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda, el 39% de los alimentos se desperdicia en una forma u otra. En Europa es un poco menos: 31%.

¿Cómo es el desperdicio de alimentos en el Reino Unido?

El Reino Unido no se escapa del problema de los residuos de alimentos. Alrededor de 15 millones de toneladas de alimentos se desperdician cada año.

En total, 4,3 millones de toneladas de alimento comestible se desechan cada año. Casi el 12% del desperdicio es evitable, pero la gente no presta atención a esta realidad. De hecho, ni siquiera se dan cuenta de la cantidad de dinero que están tirando por la ventana.

Los desperdicios de alimentos en el Reino Unido cuesta a las familias un estimado de 700 libras por año, o un promedio de 60 libras al día. El alimento más desperdiciado por peso es pan, que se sitúa en un 22%. Alrededor de 24 millones de rebanadas de pan se tiran por día en el Reino Unido.

Los alimentos más consumidos en el Reino Unido son los ingredientes de la ensalada, que están en un 38%. La carne más desperdiciada en el país es de aves de corral en un 13%, mientras que el fruto más desperdiciado es el melón, en un 25%.

Entre 2007 y 2012, el desperdicio de alimentos que se podría haber evitado disminuyó en un 21%, pasando de 5,3 a 4,2 millones de toneladas. De la comida que no se come, la mayoría termina en los vertederos. En 2001, el 14% del desperdicio doméstico fue compostado o reciclado. En 2012, se elevó al 43%.

Por cada dos toneladas de alimentos que se consumen en el Reino Unido, 1 tonelada se pierde en algún punto de la cadena de producción. Más del 97% de los residuos de alimentos generados termina en los vertederos. Alrededor de 33 millones de toneladas de alimentos desperdiciados va a los vertederos.

Aquellos que se preocupan por el calentamiento global, sepan esto: La comida que va a los vertederos se descompone anaeróbicamente lo cual produce metano, que es 21 veces más potente como gas de efecto invernadero que el CO2.

De acuerdo con el Programa de Acción de Residuos y Recursos, cada tonelada de comida que se desperdicia resulta en 3,8 toneladas de emisiones de efecto invernadero.

Entonces, ¿qué debe hacer la humanidad sobre el desperdicio de alimentos?

Aquí hay cinco alternativas para hacer frente a los residuos de alimentos:

Use compostadores
Utilizar sistemas de extracción de agua de los alimentos.
Girar de residuos alimentarios en la biomasa.
Utilice aceite usado como una forma de energía.
Use un triturador de desperdicios.
Este artículo fue publicado en colaboración con Insinkerator.co.uk.

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