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Estresse danifica a memória e a função cognitiva 


estresse

Cérebros menores, devido ao estresse crônico, são mais comumente encontrados em mulheres.

Se sentir estresse geralmente é uma situação estranha para você, o que o distingue das outras pessoas pode ser o tamanho do seu cérebro.

Este é o resultado de um estudo científico que avaliou 2.200 voluntários com idades médias de 48 anos.

Segundo o estudo, pessoas com estresse crônico tendem a ter um cérebro menor.

A pesquisa não explica se a relação é uma causa ou um efeito de tensão constante, mas indica que é especialmente perceptível entre as mulheres.

Como o estresse crônico afeta seu cérebro?

O corpo humano responde ao estresse produzindo hormônios diferentes, mas a marca que os cientistas geralmente procuram no sangue para detectá-lo é aquela deixada pelo cortisol.

O cortisol é absolutamente necessário para a vida porque a tensão que ele produz predispõe o corpo a responder rapidamente a uma situação de alerta. Mas a melhoria da capacidade de reação é limitada a momentos específicos.

Se o nível permanecer alto por muito tempo, se o estresse se tornar crônico, a resposta hormonal deixará de ser benéfica e se tornará em um problema.

O estudo, publicado no Journal Neurology, relaciona os níveis mais altos de cortisol ao menor volume cerebral e também ao dano em algumas funções cognitivas.

Para chegar a essas conclusões, os acadêmicos analisaram os cérebros dos participantes do estudo de Framingham, que fazem parte da terceira geração de uma população de Boston na qual os cientistas estudam a relação entre saúde e estilo de vida. Eles fazem isso desde os anos 1940.

Pesquisadores analisaram imagens obtidas por exames de ressonância magnética e fizeram testes cognitivos em sujeitos para avaliar sua memória, sua capacidade de raciocínio abstrato, sua percepção visual, atenção e função executiva, conceito que reúne diferentes habilidades que se complementam para alcançar certas metas.

Além das diferenças no volume cerebral, os cientistas detectaram danos na microestrutura da ‘matéria branca’ em várias regiões do cérebro, especialmente no corpo caloso, que conecta os dois hemisférios cerebrais.

A matéria branca – um tecido composto de fibras nervosas que comunicam as diferentes partes do cérebro – está altamente correlacionada com a velocidade do processamento, que por sua vez está fortemente associada à maior capacidade cognitiva em geral”, explicam os autores no artigo.

“A interrupção da transferência de informação devido a danos na matéria branca poderia explicar parcialmente as deficiências nas habilidades cognitivas associadas com concentrações mais altas de cortisol”, acrescentaram.

A memória se destaca entre as faculdades que os pesquisadores viram prejudicadas.

Não é uma novidade. Os episódios de estresse já haviam sido relacionados a uma menor capacidade de evocar lembranças antes, mas não a mudanças no volume cerebral propostas por pesquisadores … e são muito mais difíceis de corroborar.

No momento, é apenas uma hipótese e, embora outros estudos pareçam apontar na mesma direção, esses trabalhos ainda são muito poucos.

É claro que, se houvesse uma relação que os cientistas descrevam entre cortisol, estresse e estrutura cerebral, as implicações seriam muito importantes: as mudanças estruturais do cérebro poderiam servir para prever o desenvolvimento de algum tipo de demência em idosos.

Memória e atenção também sofrem

A investigadora principal, Alicia Salvador, é uma das pessoas que estudam o possível papel que o cortisol pode desempenhar no declínio cognitivo.

“Está claro que constantemente ter altos níveis de cortisol afeta o sistema nervoso, e isso pode ter consequências sobre a capacidade de se adaptar mais tarde, mas não foi cientificamente comprovado se isso pode ou não causar demência”, diz Salvador.

O que sua equipe tem claro, graças aos resultados que obteve nas investigações realizadas desde 2004, é que o estresse influencia a memória.

Os cientistas também descobriram que níveis contínuos de estresse não afetam homens e mulheres, nem jovens como pessoas mais velhas. Ao todo, Salvador insiste que o cortisol não é o inimigo.

“Há muitas evidências que influenciam a cognição, e dentre as funções mais estudadas está a memória, mas também aspectos como atenção e tomada de decisão, que começaram a ser estudados pouco depois”, explica.

O que acontece é que os níveis que cada pessoa pode manipular, antes de perceber os efeitos negativos, são diferentes e os efeitos também são diferentes.

O que é mais importante, a força da tensão não é o único parâmetro importante quando se avalia o efeito do cortisol na saúde: aprender a lidar corretamente com o estresse pode fazer a diferença.

Estudos anteriores associaram o estresse à deterioração do hipocampo, que é a região do cérebro que determina a memória de longo prazo.

O estresse é inevitável, até desejável de ser ativado em certas situações que exigem ação rapidamente, mas do ponto de vista evolutivo, nosso organismo é adaptado ao estilo de vida paleolítico, no qual esses momentos eram pontuais. O estresse está agora fora do lugar e isso causa consequências perversas.

Diferente de épocas anteriores no desenvolvimento humano, o contexto de imprevisibilidade urbana, industrial, competitiva e atual está fazendo com que a tensão se torne crônica, e isso favorece a deterioração cognitiva.

O estresse também promove o surgimento de doenças cardiovasculares e promove respostas contraprodutivas do sistema imunológico que podem desencadear neoplasias, tumores benignos ou malignos.

A boa notícia é que, por mais inevitável que seja, os humanos podemos regular o nível de estresse. Sempre houve desconexão, viagens, amigos, momentos agradáveis ​​que nos ajudam a reduzir a tensão.

Há também uma infinidade de técnicas às quais podemos usar, entre as quais há aquelas relacionadas à atenção plena, que se diz ser feita mesmo enquanto você escova os dentes e os recursos de aceitação e compromisso.

Este último envolve tornar-se consciente do problema e da necessidade de superá-lo. É sobre lembrar que você não é seus pensamentos, você não é suas emoções.

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About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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