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Muito estresse encolhe seu cérebro 


estresse

Mary é uma ex-gerente de banco. Ela deixou sua posição há 15 anos depois de ser enviada para um escritório rural. Lá, ela trabalhou longas horas -mais do que seu turno regular de 8 horas- e com a responsabilidade de realizar e supervisionar várias tarefas.

Desacostumada com essa quantidade de trabalho, Mary também teve que encarar o fato de que, durante 15 anos, nem ela nem seus colegas recebiam pelo tempo trabalhado além de seu turno.

Além de trabalhar duro e não ser paga pelo tempo que ficava no escritório depois do horário normal, Mary desenvolveu um tipo crônico de estresse, do tipo que ela não conseguiu se livrar depois de 28 anos de ter deixado o banco.

Hoje, sua vida é estressante, embora ela não trabalhe fora de casa. Ela é uma dona de casa, mas tenta administrar o lar da mesma maneira que administrava o seu escritório, como gerente.

Aos 68 anos, os níveis de estresse de Mary são tão elevados quanto costumavam ser quase três décadas atrás, o que não é bom, pois, como mostra a ciência, altos níveis de estresse ou níveis contínuos de estresse moderado fazem com que o cérebro humano diminua de tamanho e as conseqüências de tal diminuição são negativas.

Ter níveis elevados de estresse por longos períodos de tempo pode causar muitos danos a várias partes do corpo.

A maioria de nós vive em um estado constante de alerta e isso pode desgastar nosso sistema imunológico e nos fazer sentir doentes. Ansiedade e níveis de estresse são registrados nos níveis mais altos de todos os tempos, de acordo com a Associação Americana de Psiquiatria.

De 1.000 adultos americanos pesquisados ​​sobre seus níveis de estresse e ansiedade, quase 40% relataram sentir mais ansiedade do que no mesmo período do ano passado; 39% disseram que se sentiam tão ansiosos quanto no ano passado e apenas 19% disseram que se sentiam menos ansiosos.

Segurança, saúde e finanças lideraram a lista de estressores, enquanto a política e as relações pessoais ficaram muito atrás.

Então, o que toda essa preocupação e estresse faz com nossos cérebros? Vamos aprofundar os efeitos do estresse no cérebro, bem como algumas maneiras de combatê-lo.

Muito estresse pode encolher o seu cérebro

De acordo com um estudo publicado na revista Neurology, altos níveis de cortisol em adultos na faixa dos 40 e 50 anos estão ligados a volumes menores de cérebro. Os pesquisadores analisaram dados de 2.231 participantes, examinando os cérebros de 2.018 deles usando imagens de ressonância magnética para medir o volume cerebral.

A equipe coletou dados cognitivos de 2.231 participantes, com 2.018 exames de ressonância magnética para medir o volume cerebral. Os participantes tiveram seus níveis de cortisol medidos pela manhã, antes do café.

Pesquisadores descobriram que as pessoas com níveis mais altos de cortisol demonstravam problemas cognitivos, como dificuldade para lembrar  coisas e estrutura do cérebro afetada. Essas mudanças estruturais no cérebro foram mais notadas nas mulheres.

O cortisol afeta muitas funções corporais, incluindo processos cerebrais. Portanto, é imperativo que os pesquisadores entendam como altos níveis de cortisol afetam o cérebro, de acordo com o principal autor, Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui, da Harvard Medical School.

Enquanto outros estudos examinaram cortisol e memória, acreditamos que o nosso estudo, com base na comunidade é o primeiro a explorar, em pessoas de meia-idade, o nível de cortisol no sangue e volume do cérebro, bem como habilidades de memória e pensamento“, disse .

Cortisol e envelhecimento cognitivo

Uma descoberta surpreendente do estudo é que, enquanto as pessoas com níveis mais altos de cortisol demonstraram declínio cognitivo, elas não mostraram nenhum sinal de demência.

Embora este seja apenas um estudo sobre os efeitos do estresse no cérebro, isso pode significar que o estresse não é um fator preponderante no desenvolvimento da demência ou da doença de Alzheimer. Claro, mais pesquisas precisam ser feitas sobre este assunto.

“Em nossa busca para entender o envelhecimento cognitivo, um dos fatores que atrai interesse significativo e preocupação é o aumento, cada vez maio,r do estresse na vida moderna”, acrescentou o autor sênior Professor Sudha Seshadri, MD, da UT Saúde San Antonio e diretor fundador do Glenn Biggs Instituto da universidade para o mal de Alzheimer e doenças neurodegenerativas.

Uma das coisas que sabemos dos animais é que o estresse pode levar ao declínio cognitivo. Neste estudo, os mais altos níveis de cortisol pela manhã em uma grande amostra de pessoas estavam associados com a pior estrutura do cérebro e cognição“.

Outros resultados positivos do estudo foram os níveis mais altos de cortisol que não se correlacionou com APOE4, um fator de risco genético ligado a doenças cardiovasculares e doença de Alzheimer.

Tenha em mente que este estudo não prova que os níveis mais elevados de cortisol causam o encolhimento do cérebro; apenas encontrou uma associação entre os dois. No entanto, manter os níveis de estresse sob controle ajudará a melhorar seu bem-estar e humor.

Outros Efeitos do estresse no cérebro

Um estudo conduzido por cientistas da Universidade da Califórnia em Berkeley analisou células-tronco neurais no hipocampo do cérebro de ratos adultos.

Normalmente, as células-tronco no hipocampo amadurecem apenas em neurônios ou um tipo de célula glial chamada astrócito. No entanto, sob estresse crônico, os pesquisadores descobriram que as células-tronco amadureceram em outro tipo de célula glial chamadas oligodendrócitos, que produz mielina para proteger as células nervosas. Isso pode alterar a maneira como os neurônios se conectam entre si e podem afetar funções como aprendizado e memória.

Os investigadores acreditam que o excesso de mielina perturba o tempo de comunicação dentro do cérebro e poderia aumentar o risco de alguns transtornos mentais: como PTSD, depressão e ansiedade.

Estresse crônico aumenta o risco de acidente vascular cerebral

Níveis mais altos de estresse podem aumentar o risco de acidente vascular cerebral, de acordo com evidências crescentes. Em um estudo publicado na revista American Stroke Heart Association, mais de 6.700 adultos entre as idades de 45 e 84 preencheram questionários sobre os fatores de estresse crônico: como a depressão, raiva e hostilidade ao longo de dois anos. Nenhum dos participantes teve doença cardiovascular quando o estudo começou.

Após 8,5 a 11 anos mais tarde, 147 pessoas sofreram um derrame e 48 tiveram ataques isquêmicos transitórios (AITs). Em comparação com pessoas com os escores psicológicos mais baixos, aqueles com maiores pontuações foram:

  • 86 por cento mais propensos a ter um acidente vascular cerebral ou AIT, se tivessem depressão.
  • 59 por cento mais propensos a ter um acidente vascular cerebral ou ataque isquêmico transitório, se tivessem estresse crônico.
  • Mais do que o dobro de probabilidade de ter um acidente vascular cerebral ou AIT se tivessem hostilidade.

“Existe um foco excessivo em fatores de risco tradicionais, tais como níveis de colesterol, pressão arterial, tabagismo e assim por diante e esses são todos muito importantes, mas estudos como este mostram que características psicológicas são igualmente importantes”, diz a principal autora do estudo, Susan Everson-Rose , PhD, MPH.

Aumento na possibilidade de desenvolver depressão

O estudo mostrou que a depressão pode causar estresse, mas alguns estudos provaram que o contrário é verdadeiro. Os cientistas do Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) realizaram estudos que descobriram que os ratos que foram colocados sob estresse extremo diminuíram a resiliência diante do estresse e apresentaram sintomas semelhantes aos da depressão. Acredita-se que isso ocorra devido à inflamação no cérebro resultante do estresse crônico.

Desequilíbrios em elementos químicos como a serotonina e a dopamina também podem levar à depressão; o excesso de cortisol esgota o cérebro desses elementos químicos.

Felizmente, nossos cérebros podem mudar para melhor, apesar dos fatos deprimentes que mencionamos acima sobre o estresse crônico. 

Nem todo estresse é ruim. Por exemplo, se você está estudando para passar num exame ou treinando para uma competição desportiva, isto é conhecido como “estresse bom”. 

Em outras palavras, usando o stress como uma ferramenta quando você precisar dele, em vez de permitir que ele seja executado na sua vida cotidiana, produzirá resultados beneficiais.

Você pode achar que não consegue controlar o estresse, mas aqui estão alguns mecanismos que podem realmente fazer a diferença: meditação, exercício e alimentação saudável.

Enquanto o estresse pode causar danos permanentes às nossas mentes e corpos, também podemos controlar nosso estresse permanecendo conscientes de como nos sentimos e usando as técnicas listadas acima. Não permita que o seu estresse saia do controle. Trabalhe para consertar os problemas em sua vida,  fazendo com que você não se estresse tanto; assim, evitará os efeitos negativos na sua saúde.

About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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