|Sunday, March 24, 2019
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O lucrativo negócio de “curar” o câncer promove o monopólio farmacêutico 


cancer

Fusões e aquisições concentram o poder das empresas farmacêuticas e seu monopólio em novos tratamentos.

A luta contra o câncer tornou-se a principal área de negócios das empresas farmacêuticas, que em 2017 faturaram mais de 96 bilhões de euros com a venda de supostos tratamentos contra o câncer.

A pressa em oferecer a mais nova e “milagrosa” solução para tratar o câncer também levou as empresas a buscar fusões e aquisições lucrativas para dominar o mercado.

Em 2018, a Bristol-Myers Squibb anunciou a compra da Celgene por 65 bilhões de euros, a maior compra na história do setor, e a Eli Lilly comprou a Loxo Oncology por 7 bilhões de euros.

Compras e fusões continuarão

Os gigantes farmacêuticos agora têm departamentos completos cujo único objetivo é procurar oportunidades para adquirir pequenas empresas ou concorrentes.

Esta semana, no J.P. Morgan Healthcare Conference, um evento de referência no setor, os principais executivos da Gilead, Merck & Co e Pfizer reconheceram isso abertamente.

As empresas estão focadas em fusões e aquisições, disse Robin Washington, CFO da Gilead, enquanto o CEO da Merck, Ken Frazier, reconheceu que, de fato, eles tentaram várias fusões ou aquisições que ainda não concluíram.

Gastar dinheiro em drogas contra o câncer continua sendo um ótimo negócio porque a população envelhece e há mais e mais cânceres. Este tem sido o modelo de negócios da Big Pharma: criar uma lista interminável de clientes, não curar pacientes.

A cura do câncer nunca foi o objetivo. O objetivo tem sido criar drogas que mantenham as pessoas vivas e sofrendo por muitos anos, durante os quais elas precisarão usar produtos farmacêuticos.

Governos e entidades privadas de saúde são ótimos veículos para a Big Pharma tornar seus produtos populares, o que permite que eles vendam milhões de produtos em todo o mundo.

Suas drogas funcionam de tal maneira que o paciente não morre e a doença se torna crônica. 

As pessoas quase nunca morrem de câncer, mas de alguma complicação de saúde que resulta do uso de drogas ou tratamentos desenvolvidos pela Big Pharma, como quimioterapia ou radiação, que destroem o corpo humano do seu sistema imunológico.

No câncer, além disso, não há dois tumores iguais e as pesquisas avançam para o desenvolvimento de medicamentos personalizados, que são muito eficazes, mas que estão disponíveis para pouquíssimos pacientes, o que torna o tratamento caro e inacessível para a maioria das vítimas de câncer.

Em alguns países, as autoridades de saúde são mais exigentes com ensaios clínicos. Quinze anos atrás, um medicamento era aprovado se demonstrava eficácia em testes com 300 pacientes. Agora, as empresas precisam de muito mais pacientes, controles e auditorias mais rigorosas e o custo de desenvolver um único medicamento pode exceder 1 bilhão de euros.

De acordo com um estudo da revista JAMA, o desenvolvimento de um novo medicamento contra o câncer custa 7,3 tentativas e 560 milhões de euros em média.

Este custo, no entanto, não leva em conta o financiamento dos testes fracassados, o que eleva o custo médio para uma empresa lançar um novo medicamento para 1,9 bilhão de euros, segundo um estudo da consultoria Deloitte.

O retorno esperado da P&D farmacêutica, em todas as áreas terapêuticas, diminuiu para 1,9% em 2018, o nível mais baixo em muitos anos. A razão para isso é que menos pessoas têm acesso a novos tratamentos, o que faz com que os custos aumentem.

É nessa situação que está o problema inerente da Big Pharma: eles criam drogas e tratamentos para o lucro, não para curar doenças. 

Se procurassem curar doenças, em vez de apenas ganhar dinheiro, os lucros viriam naturalmente e seus departamentos de P&D poderiam lançar projetos ainda mais avançados e inovadores para prevenir doenças, no lugar de apenas tratar os sintomas.

As vendas de medicamentos contra o câncer estão crescendo a uma taxa anual de 13%, o que dobrará a receita das empresas em 2024, mas dificultará que os programas de saúde públicos paguem por elas, a menos que as empresas farmacêuticas reduzam os custos.

O grande desafio é garantir o acesso a novos tratamentos. A decisão de qual é o melhor tratamento para um paciente teria que ser feita pelo médico e o paciente, e não pelo diretor de farmácia de um hospital, como acontece agora.

O monopólio do mercado também é um grande problema. Cinco grandes empresas controlam 60% das vendas de medicamentos contra o câncer em todo o mundo. Essas empresas são: Roche, Celgene, Novartis, Bristol-Myers Squibb e Johnson & Johnson.

A dificuldade de P&D e seu alto custo significam que as empresas, de grande e médio porte, se especializam em áreas terapêuticas, o que também impulsiona as compras de negócios. 

Quando o portfólio de produtos de uma empresa enfraquece, muitas delas são forçadas a comprar outras empresas para se recompor.

Por isso, a Big Pharma iniciou uma onda de compras de empresas de biotecnologia especializadas em tratamentos oncológicos, que já possuem seus produtos nos estágios mais avançados de pesquisa, muito próximos de chegar ao mercado.

About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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