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O que é verdade e o que é mentira sobre testes genéticos? 


genetico

Testes genéticos podem alterar a resposta fisiológica de nossos corpos. Ler um teste de DNA é fácil, interpretá-los é muito complicado.

Eles estão em alta. Alguns estão até sendo usados ​​para lidar com problemas de saúde, como o câncer de mama. Dizem que tais testes ajudam as mulheres com informações sobre certas mutações e história familiar. Com outras doenças, como a doença de Alzheimer, já é mais complicado.

A maioria das pessoas usa testes genéticos para encontrar respostas relacionadas ao estilo de vida, tais como quais são as capacidades para o desempenho físico de uma pessoa e qual é a melhor dieta a seguir para manter uma boa saúde.

Alguns testes lhe dizem se você está propenso a sofrer certas lesões esportivas, se você está melhor preparado geneticamente para a força ou exercício aeróbicos, se você está propenso a ganhar peso com certos alimentos e assim por diante.

Estes testes parecem inócuos, mas têm uma influência psicológica interessante. A informação que eles fornecem é tão relevante para os usuários que apenas conhecer o veredicto pode transformá-los em melhores atletas ou fazer você comer menos.

É o que concluiu a pesquisa que uma equipe de cientistas da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, publicada em dezembro passado na revista Nature Human Behavior.

Seus resultados são os primeiros que, não só concluem que o efeito placebo existe no campo dos testes genéticos, como, também, a descoberta que seus resultados modificam a resposta fisiológica do organismo.

Os pesquisadores avaliaram como mais de 100 pessoas responderam a um relatório sobre suas habilidades físicas e propensão para a obesidade.

Primeiro, eles analisaram a versão do gene CREB1 dos indivíduos. Estudos científicos indicam que há uma variedade associada a uma pior capacidade aeróbica, um aumento na temperatura corporal durante o exercício e menos melhorias cardiovasculares quando esportes são praticados, enquanto outra versão do mesmo gene escapa a todas essas circunstâncias.

Os cientistas tomaram nota de como os corpos dos voluntários reagiram em uma esteira e deram a eles um relatório genético que informava se tinham um genótipo de alto risco ou protetor.

O melhor do experimento é que as informações coletadas eram verdadeiras, mas as informações do relatório eram falsas.

Uma semana depois, os pesquisadores fizeram o teste de estresse novamente e os resultados falaram por si só.

A capacidade respiratória e a resistência das pessoas que tinham sido informadas de que tinham genes de alto risco piorou, independentemente do seu genótipo: eles desistiram 22 segundos mais cedo do que na sessão anterior enquanto que aqueles que pensavam ter a versão protetora do gene aguentaram 47 segundos antes de dizer que o teste estava começando a ficar difícil.

Curiosamente, o efeito que a informação exerceu sobre seu organismo era, em certas ocasiões, mais alto do que o esperado apenas como consequência de ter uma ou outra versão do gene.

Em um segundo experimento, os pesquisadores fizeram algo semelhante com o gene FTO, o fator genético mais estudado relacionado à obesidade.

Uma variante desse gene está associada a uma menor capacidade do organismo de sentir respostas neuronais de saciedade e mais forte em relação a imagens de alimentos em regiões do cérebro envolvidas na regulação do apetite.

Nesse caso, pessoas que foram atribuídas um genótipo de risco apresentaram menor controle da saciedade.

Segundo os cientistas, a explicação desse fenômeno poderia estar na mentalidade dos participantes.

Ou seja, a chave para o efeito placebo aparecer é como os resultados das análises são comunicados aos clientes.

De fato, o maior estudo realizado com testes diretos de consumo, publicado no New England Journal of Medicine em 2011, concluiu que os participantes desse tipo de teste, em que não há um profissional na comunicação dos resultados, tinham um alto risco de ter obesidade associada a uma dieta menos saudável e reduzir a quantidade de exercício três meses depois de receber os resultados.

Três meses. E depois? Ninguém sabe.

A informação genética altera, significativamente, o comportamento das pessoas. O que não está claro é quanto tempo dura essa influência.

Como os testes de DNA alteram os resultados?

Se uma pessoa não consome gorduras saturadas em excesso, elas não têm nenhum problema, elas não serão obesas. Mas, se a ingestão aumentar, ela dobra a possibilidade de ter problemas de saúde.

A exploração pessoal de seu genoma destacou a razão pela qual os geneticistas sempre tiveram problemas com um marcador metabólico que aumenta os triglicerídeos, mas agora, graças a novos conhecimentos, eles sabem que as pessoas devem seguir uma dieta rica em ômega 3. Quando não for possível, elas devem usar os suplementos.

Apenas as conclusões apoiadas por pesquisas podem ser levadas em conta.

O gene é apenas um guia que indica onde procurar, mas isso não precisa ser determinante. Existem doenças que são o resultado inexorável de um gene defeituoso, mas, são poucas, e tendem a iniciar na infância.

Ou seja, para uma pessoa de meia-idade é normal receber um relato de probabilidades, não de certezas. E, por outro lado, a experiência do geneticista mostra que é absolutamente necessário completar a informação genética com análises complementares.

O objetivo dessas análises não deve ser para saber quais genes você tem, mas encontrar uma maneira de melhorar a sua saúde. É, também, o que as empresas que se dedicam a comercializá-las devem aspirar.

Genética pode indicar que você pode ter um grande risco, mas um marcador metabólico indica que você está bem porque se exercita, come bem e assim por diante. Nesse caso, a genética não está se expressando.

Uma pessoa predisposta a ter um ataque cardíaco deve confiar em marcadores conhecidos por sua relação com a saúde cardiovascular que dependem do seu estilo de vida e que não aparecem nos genes.

Por outro lado, o fato de que nenhuma análise genética atribui risco a uma doença nem sempre significa que você não pode tê-la. E é muito importante ter em mente que a informação genética pode gerar novos problemas.

Por exemplo, se uma pessoa obesa é informada que tem um risco genético maior de obesidade, pode até mesmo fazer com que ela pare de ter uma vida saudável porque pode pensar que, seja o que for, ficará obesa durante toda a vida. E isso é terrível.

Mesmo que uma pessoa tenha informações sobre riscos genéticos, se elas tiverem uma vida saudável, se comerem bem e se exercitarem, seus genes não terão tanta influência no peso.

No momento está sendo discutido se é positivo ou não dar essa informação diretamente ao consumidor sem nenhum intermediário entre o profissional e o laboratório.

Um detalhe muito importante obtido a partir do estudo genético é que as probabilidades podem mudar; isto é, embora o DNA não mude, a probabilidade de risco que uma variante proporciona pode mudar porque depende do ambiente.

Quando um teste indica que alguém tem duas vezes mais chances de ser obeso, se você come bem, pratica esportes e desenvolve hábitos de vida saudáveis, pode acabar cancelando esse risco extra.

“Eu não me importo com o risco de uma doença, eu não me importo se é 90 por cento. O que posso fazer para reduzi-lo pela metade?” Essa é a pergunta certa e a atitude correta que as pessoas devem ter.

About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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