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Obesos e famintos: Como os produtos processados ​​nos deixam doentes 


Foods

Nas últimas décadas, os cafés da manhã tradicionais, nos quais os chás e cafés deixaram sua marca, transformaram-se, em muitas cidades ao redor do mundo, em festivais de cereais açucarados, milk-shakes, pães e biscoitos de chocolate com listas de ingredientes desconhecidos.

Mas isso não é algo que acontece apenas na primeira refeição do dia.

Milhões de pessoas em todo o mundo mudaram seus hábitos de consumo de alimentos frescos tradicionais para o consumo de grandes quantidades de produtos com alto nível de processamento, longa duração e que quase nunca exigem preparação.

Não são apenas alimentos modificados, como o pão tradicional à base de farinha, água e sal, ou queijos feitos com leite, sal e alguns microrganismos para fermentação.

O que chamamos hoje de alimentos ultraprocessados ​​são meras formulações de ingredientes exclusivamente para uso industrial.

O conceito abrange produtos preparados a partir de componentes extraídos de alimentos reais, como amidos, açúcares, gorduras ou óleos refinados, aos quais são adicionados conservantes para durarem muito tempo. Mas isso não é tudo.

Esses produtos e suas formulações os tornam tão atraentes e tão agradáveis ​​que até pessoas que podem comprar comida de verdade acabam comprando produtos carregados de ingredientes artificiais.

Eles geralmente incluem altas doses de açúcares, sais ou gorduras. Seus rótulos buscam enganar os mecanismos de controle do apetite do corpo, o que explica a tendência de consumi-los em grandes quantidades.

Esses produtos, fabricados e comercializados, em muitos casos, por grandes multinacionais, contribuíram com quase 60% das calorias consumidas pelos americanos entre 2007 e 2012.

Os números são semelhantes no Canadá e no Reino Unido, mas estão aumentando rapidamente em todo o mundo.

Sem dúvida, esse consumo crescente é um elemento muito importante na epidemia da obesidade.

Hábitos alimentares como o Mediterrâneo, baseados em anchovas, nozes, frutas ou vegetais, foram alterados pelos chamados fast-foods e alimentos preparados.

Observa-se uma associação entre o aumento do consumo desses produtos à crescente epidemia de obesidade e à falta de boa saúde.

Muitos produtos altamente processados ​​atraem consumidores ao anunciar sua riqueza em fibras, em certos minerais ou em certas vitaminas, o que leva os consumidores a pensarem que os alimentos naturais e os alimentos ultraprocessados ​​são equivalentes.

Isto é o que chamamos de reducionismo nutricional, pois reduz a dieta de uma pessoa a um conjunto muito limitado de nutrientes.

O que é mais sério é que se sabe muito pouco sobre como os nutrientes e outros componentes desses alimentos interagem no mesmo alimento. Nada além do fato de que eles causam obesidade.

Por exemplo, ainda não há garantia de que o efeito sobre o corpo humano de algo adicionado, como uma vitamina ou minerais sintéticos, seja equivalente ao nutriente naturalmente presente nos alimentos naturais.

Por esta razão, nutricionistas são convidados a elaborarem a dieta em torno do que é chamado de produtos naturais completos e não com nutrientes adicionais, como barras de chocolate ou sucos ricos em ferro ou sucos de frutas artificiais sem açúcar.

Nesta linha, os guias alimentares de países como o Brasil enfatizam a importância de basear a dieta em alimentos naturais.

Devemos pensar que os alimentos naturais que consumimos hoje são o resultado de uma seleção natural e cultural que vem ocorrendo há gerações, acompanhando nosso processo evolutivo como uma espécie que é frequentemente ignorada pelo alimento industrial ao criar produtos industrializados.

Na América Latina, por exemplo, os pratos tradicionais combinam milho e feijão, o que faz todo o sentido se for considerado que cada um desses alimentos tem um aminoácido essencial que o outro não tem.

Isso, no entanto, é diferente de consumi-los todos os dias, deixando pouco espaço para a variedade; e é precisamente isso o que está acontecendo em quase todo o mundo, como refletido nos números de consumo em mais e mais países.

Outras pesquisas em 19 países europeus mostraram que, em média, 26,4% das calorias adquiridas vêm de produtos ultraprocessados.

Mas os números variaram entre 10,2% dos lares portugueses e 13,4% nos italianos, 46,2% na Alemanha e 50,4% no Reino Unido.

Um documento da Universidade de São Paulo argumenta que a saturação do mercado nos países mais desenvolvidos, como os Estados Unidos ou o Reino Unido, levou grandes empresas de alimentos a focarem em mercados emergentes, como América Latina, Ásia ou África, onde as vendas têm crescido mais de 10% ao ano.

Nos anos 80, os produtos ultraprocessados ​​respondiam por menos de 20% do consumo calórico dos brasileiros. Em 2012, eles já eram 28%. Em 1985, a taxa de obesidade em adultos era de 8,3% e, três décadas depois, 21,6%.

A população da América Latina viu seus padrões alimentares mudarem rapidamente nos últimos 30 anos, observa Ricardo Rapallo, da Agência das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação.

Nestes anos, a região progrediu enormemente na luta contra a subnutrição em países como o Brasil, onde acabaram oficialmente com a fome.

Em muitos países, há maior renda e maior acesso a proteínas, mas também, devido à devolução dos sistemas alimentares, há acessibilidade a produtos que não são necessariamente mais saudáveis.

Infelizmente, em muitos casos, esses produtos menos saudáveis ​​se tornam mais palatáveis ​​e fáceis de usar, especialmente porque são oferecidos a preços baixos, o que acaba incentivando sua compra, mesmo em lugares onde alimentos de verdade estão disponíveis.

Hoje, mais proteínas vegetais e animais são ingeridas, mas verduras e frutas são deixados de lado. Em consequência, são consumidos mais gorduras, açúcares e carboidratos com menos fibra.

Em países como a Guatemala, há um consumo rotineiro de bebidas açucaradas, lanches doces ou salgados e outros produtos ultraprocessados.

Entre 1999 e 2013, a venda anual per capita de produtos altamente processados ​​aumentou continuamente em 12 países da América Latina.

Um estudo realizado nesses países descobriu que esse aumento estava associado a um aumento no índice de massa corporal de adultos, independentemente da quantidade de produtos industrializados que consumiram.

No Brasil, onde a cada ano mais de dois milhões de pessoas se tornam obesas, ou no Uruguai, onde quase um terço dos adultos sofrem com essa doença, adotou-se uma classificação de alimentos de acordo com seu grau de processamento ao elaborar suas recomendações nutricionais.

O Guia Nutricional do Brasil recomenda que alimentos naturais ou minimamente processados ​​sejam a base da dieta.

O guia promove o uso de temperos como óleos, gorduras, sal e açúcar em pequenas quantidades e pede às pessoas que consumam alguns alimentos processados, como queijos, pão, carnes curadas e outros.

As diretrizes são claras sobre um aspecto da nutrição: alimentos ultraprocessados ​​devem ser evitados.

Mas a tendência no mundo inteiro é o oposto. Às vezes, devido à falta de conhecimento ou falta de informação, as pessoas recorrem mais a esses produtos, independentemente de seus níveis de açúcares, gorduras ou sais.

O aumento do consumo de alimentos ultraprocessados ​​tem um denominador comum: CONVENIÊNCIA.

As pessoas não precisam cozinhá-los demais para comê-los, eles duram muito mais tempo, são mais fáceis de encontrar e, às vezes, são bem mais baratos. Tudo isso é impulsionado na mente das pessoas por campanhas publicitárias bem colocadas.

About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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