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Plaguicidas agrícolas perturban Hormonas Masculinas 


Scientific American
Adaptación Luis R. Miranda
Febrero 17, 2011

Muchos pesticidas agrícolas – entre ellos algunos ya probados y que se encuentran comúnmente en los alimentos – alteran las hormonas masculinas; esto según nuevas pruebas realizadas por científicos británicos.

En el estudio, los científicos recomiendan que todos los plaguicidas en uso hoy sean evaluados para comprobar si estos bloquean testosterona y otros andrógenos, las hormonas críticas para el sistema de salud reproductiva para hombres y niños.

“Nuestros resultados indican que deben ser efectuadas pruebas sistemáticas para constatar cuanto la actividad androgénica está siendo afectada por los plaguicidas utilizados en la actualidad, y estas pruebas se necesitan con urgencia”, escribieron los científicos de la Universidad de Londres, el Centro de Toxicología, dirigido por el Profesor Andreas Kortenkamp.

Treinta de los 37 pesticidas ampliamente utilizados en el estudio bloquearon o imitaron hormonas masculinas. Dieciséis de los 30 no parecían tener ninguna influencia en actividad hormonal hasta ahora, mientras que hubo algunas pruebas anteriores para los otros 14, según el estudio, publicado en Internet el pasado jueves en la revista científica Environmental Health Perspectives.

La mayoría de los disruptores hormonales recientemente descubiertos son fungicidas aplicados a los cultivos de frutas y hortalizas, incluidas las fresas y lechuga. Las huellas de los productos químicos permanecen en los alimentos.

“Este estudio indica que, como es lógico, hay muchos disruptores endocrinos otros que aún no hemos identificado o de los cuales sabemos muy poco,” dijo Emily de Barrett, un profesor de la Universidad de Rochester, asistente de obstetricia y ginecología, que no participó en el estudio.

“Esto pone de relieve el problema evidente que muchos de los productos químicos que son más utilizados hoy en día, incluyendo los pesticidas, simplemente no están debidamente evaluados y pueden tener graves impactos a largo plazo en la salud y el desarrollo”, dijo Barrett, que estudia cómo los productos químicos ambientales afectan los sistemas reproductivos humanos.

Los hallazgos llegan en el momento en que la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos enfrenta oposición de la industria de los plaguicidas después de ampliar su Programa de Detección de disruptores endocrinos, que requiere la evaluación de cerca de 200 sustancias químicas que se encuentran en alimentos y agua potable para ver si interfieren con el estrógeno, los andrógenos u hormonas tiroideas.

Ninguno de los 16 plaguicidas que según el estudio afectan la actividad hormonal están incluidos en el programa de la EPA, lo que significa que no están actualmente seleccionados para revisión y no hay planes para hacerlo.

El programa de la EPA ha tardado en ponerse en práctica, en gran parte debido a una controversia sobre los métodos de ensayo. Los grupos ecologistas critican a la EPA, que fue creada por autoridad del Congreso en 1996, para agilizar la evaluación de substancias. Desde entonces solo un pequeño grupo de productos químicos es evaluado del total de substancias usadas en productos como pesticidas, fungicidas y plaguicidas. Sin embargo, funcionarios de la industria química dicen que las pruebas cuestan hasta 1 millón de dólares por químico y las técnicas no han sido validadas en su totalidad. También destacan que los resultados positivos no significa necesariamente que los plaguicidas que estén perjudicando la salud humana.

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About the author: Luis Miranda

Luis R. Miranda is the Founder and Editor-in-Chief at The Real Agenda. His career spans over 19 years and almost every form of news media. He attended Montclair State University's School of Broadcasting and also obtained a Bachelor's Degree in Journalism from Universidad Latina de Costa Rica. Luis speaks English, Spanish Portuguese and Italian.

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