Pelo menos três pacientes chineses morreram de uma infecção causada pela nova cepa da gripe e os cientistas agora estão pedindo uma maior atenção considerando o que o novo vírus H7N9 é capaz de fazer.

O vírus H7N9, que parece não ser capaz de matar os animais, é fatal em humanos. A cepa H7N9 não tinha sido vista antes e parece usar os animais como um trampolim para infectar as pessoas. Cientistas se referem a ele como um vírus com o potencial de ter importância para a saúde pública.

“Os cientistas chineses estão de parabéns pela rapidez com que identificaram o vírus H7N9”, escrevem os seus homólogos do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Isto é porque os cientistas chineses conseguiram sequenciar todo o genoma viral e, em seguida, fazê-lo público e acessível a outros cientistas. “Uma vez que este vírus H7N9 não foi detectado em seres humanos ou animais antes, a situação levanta questões urgentes de preocupações de saúde pública.”

Os cientistas agora se concentram em analisar se o vírus tem alguma chance de passar de uma pessoa para outra ou se a sua capacidade de se espalhar é limitada a mover-se de um animal infectado para uma pessoa.

Se a primeira hipótese é verdadeira, o mundo deve ser preparar para uma pandemia global “sustentada de humano para humano.” Os cientistas também estão investigando a  dinâmica de transmissão do vírus, o seu modo de transmissão, o número básico de reprodução e o período de incubação da cepa do vírus.

[pullquote align=”left”]Os sintomas que os pacientes experimentam incluem pneumonia forte, insuficiência respiratória, síndrome da angústia respiratória aguda (SDRA), choque séptico, insuficiência de órgãos múltiplos , rabdomiólise e encefalopatia.[/pullquote]”É possível que esses pacientes gravemente enfermos representem a ponta do iceberg e que muitas infecções mais leves e assintomáticas ainda não teham sido detectadas”, diz um comunicado do CDC. “Determinar o espectro da doença vai nos ajudar a entender a extensão do problema e avaliar a gravidade.”

Parece que grande parte da comunidade científica dedica boa parte de seu tempo ao estudo da infecção pelo vírus H7N9, especialmente o seu progresso em pessoas que foram hospitalizadas por serem suspeitas de estar infectadas com o vírus H7N9 ou pacientes internados em hospitais com insuficiência respiratória grave.

Profissionais da saúde também controlam os contatos que pacientes infectados com o H7N9 tiveram com parentes ou outros profissionais da saúde que prestaram atendimento a pacientes com H7N9. Os cientistas acreditam que estabelecer a cadeia de contato ajuda a determinar se a transmissão do vírus H7N9 está realmente acontecendo ou se é limitada ou inexistente.

Eles também podem determinar se as pessoas que tenham sido expostos ao vírus por longos períodos de tempo são mais susceptíveis aos clusters H5N1 IAAP. “Até agora, as informações fornecidas pelas autoridades de saúde chinesas proporcionam paz de espírito porque a infecção sustentada de humano para humano não está acontecendo”.

De acordo com o CDC, os cientistas chineses que trataram pacientes com H7N9 sabem que o virus tem características genéticas que são de interesse da saúde pública. “A sequência de hemaglutinina (HA) nos dados sugerem que o vírus H7N9 é um tipo de gripe aviária de baixa patogenicidade e que a infecção das aves selvagens e aves de cativeiro apresentam resultados assintomáticos ou leves que podem levar a uma infecção “silenciosa”, do tipo epizootia na China e nos países vizinhos. ”

Se a infecção pelo vírus H7N9 é primariamente de transmissão zoonótica de animais para seres humanos pode ser ainda mais difícil de detectar, pois a exposição a animais infectados sem sintomas da doença silenciosamente passa a seres humanos. Mas, se a infecção é através do vírus H5N1, as consequências serão mais visíveis com aves  infectadas que ficam doentes e morrem mais rápido.

“As sequências de genes também indicam que esse vírus pode se adaptar melhor do que outros vírus da gripe aviária que infectam mamíferos”, diz o CDC.

[quote style=”1″]Por exemplo, na presença de Q226L, a proteína HA tem sido associada a um receptor de tipo de ligação reduzida aviária que levam  ácido siálico ligado a galactose por ligações ?-2, 3 e que se encontram na parte inferior do tracto respiratório humano e, potencialmente, tem maior capacidade para se ligar a receptores de mamíferos portadores de ácido siálico ligado a galactose por ligações ?-2, 6 localizada no tracto respiratório superior de humanos. Igualmente preocupante é que em HA Q226L, a  proteína mostra estar associada com a transmissão da gripe das aves H5N1 altamente patogênica em ratos de laboratório por gotículas respiratórias, um dos modelos animais para investigar a patogenicidade e a transmissibilidade do vírus da gripe. Estes vírus H7N9 também possui a substituição E627K em PB2 proteína, que também tem sido associada com a adaptação para o sistema respiratório dos mamíferos, a transmissão de gotículas por exemplo do vírus da gripe H5N1 em ratos de laboratório.[/quote]

Como foi explicado antes, a cepa do vírus H7N9 é uma nova família de vírus que contêm os genes do vírus da gripe aviária H7N9 ancestrais e seis outros genes do vírus H9N2. Uma boa pergunta é se essa mistura pode ter ocorrido naturalmente ou se teve alguma ajuda de alguém ou de alguma coisa.

Por enquanto, os hospedeiros animais para a propagação do vírus H7N9 parecem ser apenas as aves, mas os cientistas devem determinar se o vírus é capaz de infectar outros animais, tais como porcos, que são conhecidos como portadores de infecções zoonóticas.

Cientistas também descobriram que o vírus é resistente ao antiviral adamantano e que tem alguma susceptibilidade a inibidores da neuraminidase. Mas, como é comum na ciência, os investigadores ainda não sabem se a resistência é o resultado do novo vírus ou se está associada com o uso de Oseltamivir para o tratamento de pacientes infectados. O monitoramento contínuo é crucial para avaliar a ocorrência e prevalência da resistencia do vírus H7N9 a antivirais disponíveis.

Os três pacientes que foram vítimas do novo vírus coincidiram no estado clínico e experimentaram pneumonia forte, insuficiência respiratória, síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA), choque séptico, insuficiência de órgaos múltiplos , rabdomiólise e encefalopatia. Estima-se que, se esses três pacientes tivessem sido tratados com Oseltamivir mais rapidamente, poderiam ter tido uma melhor chance de sobreviver à doença, mas Oseltamivir foi administrado no dia 7 ou 8 após a infecção ser detectada.

Por enquanto, como o vírus H7N9 nunca afetou seres humanos, os cientistas não têm idéia se o vírus vai afetar a todos ou se seus efeitos serão limitados a certas pessoas com base em sua idade, saúde, sexo ou qualquer outra variável. Uma análise publicada pelo CDC descobriu que as vacinas existentes podem não ser efetivas contra o virus pelo que alguns países e empresas farmacêuticas estão trabalhando dia e noite para produzir uma nova vacina.

Os cientistas já estão pedindo que as pessoas participem voluntariamente como cobaias para testar a nova vacina, dizendo que desde que são necessários ensaios clínicos para avaliar a segurança e imunogenicidade da futura vacina contra o vírus H7N9.”

No final da sua declaração, o CDC aproveitou a oportunidade para dar a impressão de que uma nova pandemia pode estar mais perto do que todos nós pensamos. “A detecção da infecção pelo vírus H7N9 em humanos é outro lembrete de que devemos continuar a nos preparar para a próxima pandemia de influenza.”

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