“Isso é uma coisa boa para a liberdade de expressão, a transparência e a responsabilidade”, diz o advogado do Twitter,  Alexander Macgilliviray

Por Luis R. Miranda
The Real Agenda
28 de janeiro de 2012

Twitter, uma ferramenta de escolha para os dissidentes e ativistas de todo o mundo, viu-se alvo de indignação mundial sexta-feira após revelar planos para permitir que países específicos censurem os tweets que podem violar as leis locais.

Foi uma inversão de papéis impressionante para uma empresa jovem que se orgulha de promover a expressão livre, 140 caracteres de cada vez. Twitter insistiu que o seu compromisso com a liberdade de expressão permanece firme, e procurou explicar os detalhes da sua política, enquanto os críticos – em uma enxurrada de tweets – proporam um boicote do Twitter e exigiram que a iniciativa de censura seja descartada.

“Esta é uma notícia muito ruim”, twittou ativista egípcio Mahmoud Salem, que opera sob o nome Sandmonkey. Mais tarde, ele escreveu: “É certo dizer que Twitter está vendendo-nos.”

Na China, onde os ativistas adotaram o Twitter mesmo sendo bloqueados no interior do país, o artista e ativista Ai Weiwei tuitou em resposta à notícia: “Se Twitter censura os usuários, eu vou parar de twittar”.

Um tweet freqüentemente retransmitido chegou a manchete de um artigo do blog da revista Forbes no espaço sobre tecnologia: “Twitter comete suicídio Social” O Twitter, operado desde San Francisco, foi fundado em 2006, e descreveu-se como o novo sistema que ajudava dar ‘um passo em frente’. Anteriormente, quando o Twitter censurava um tweet, ele desaparecia totalmente. Sob a nova política, um tweet que ‘viole uma lei’ em um país será censurado lá e ser visto em outro lugar.

Twitter disse que vai colocar um aviso sempre que um tweet seja censurado é removido e publicará os pedidos de remoção que recebe de governos, empresas e indivíduos no site chillingeffects.org. Os críticos estão saltando a conclusões erradas, disse Alexander Macgilliviray, conselheiro geral do Twitter. “Isso é uma coisa boa para a liberdade de expressão de transparência e responsabilidade”, disse ele. “Este lançamento é uma foram de nós manter o conteúdo sempre que pudermos e de ser extremamente transparente com o mundo quando não o fazemos. Espero que as pessoas percebam que a nossa filosofia não mudou. ”

Alguns defensores da livre expressão na Internet saíram em defesa do Twitter. “O Twitter está sendo ridicularizado por ser honesto sobre algo que todas as plataformas de Internet têm de lutar contra,” disse Cindy Cohn, diretora legal da Electronic Frontier Foundation. “Enquanto essa censura aconteça de uma forma secreta, somos todos perdedores”. Porta-voz do Departamento de Estado Victoria Nuland credito Twitter por ser ‘honesto’ sobre o potencial de censura e disse que algumas outras empresas não são tão diretas. Quanto a saber se a nova política seria prejudicial, Nuland disse que não seria conhecido até depois que ela é implementada.

Repórteres Sem Fronteiras, que defende a liberdade de imprensa a nível mundial, enviou uma carta ao presidente executivo do Twitter, Jack Dorsey, pedindo que a política de censura seja descartada imediatamente. “Ao escolher finalmente se alinhar com os censores, o Twitter está privando os dissidentes eletrónicos em países repressivos de uma ferramenta crucial para a organização da informação”, diz a carta. “A posição do Twitter que a liberdade de expressão é interpretada de forma diferente de país para país é inaceitável.”

Repórteres Sem Fronteiras observou que o Twitter estava ganhando elogios de defensores da liberdade de expressão há um ano por permitir que os dissidentes do Egito continuarem twittando após a Internet ser desconectada. “Estamos muito decepcionados com esta mudança”, disse. Twitter disse que não tem planos para remover os tweets a menos que receba um pedido de funcionários do governo, empresas ou outros que acreditem que a mensagem é ilegal. Nenhuma mensagem será removida até que uma revisão interna determine que há um problema legal, de acordo com Macgilliviray. “É uma coisa de última instância”, disse ele. “A primeira coisa que fazemos é tentar que o conteúdo  não fique retido em qualquer lugar. Mas se nós sentimos que temos que censura-los, então nós somos transparentes e vamos censura-lo restritivamente. ”

Macgilliviray disse que a nova política não tem nada a ver com um investimento de 300 milhões dólares recentemente feito pelo bilionário príncipe saudita Alwaleed bin Talal Mac ou qualquer outra contribuição financeira. Em sua breve existência, o Twitter tem se estabelecido como um dos megafones mais poderosos do mundo. Fluxos de tweets têm desempenhado papéis fundamentais em protestos políticos em todo o mundo, incluindo o movimento Ocupar Wall Street, nos Estados Unidos e os protestos no mundo Árabe no Egito, Bahrein, Tunísia e Síria. De fato, muitos dos tweets pedindo um boicote do Twitter no sábado – usando a hashtag (hash) TwitterBlackout – vieram do Oriente Médio. “Essa decisão é realmente preocupante”, disse Larbi Hilali, um blogueiro pró-democracia de Marrocos. “Se for aplicado, haverá um Twitter para os países democráticos e um Twitter para os outros.”

Em Cuba, o blogger de oposição, Yoani Sanchez disse que protestaria a decisão de Twitter não usando a rede no dia inteiro. “O Twitter irá remover mensagens, a pedido dos governos”, ela twittou. “É que nós cidadãos quem vamos acabar perdendo com essas novas regras …”. Logo depois do anúncio, o ciberespaço ficou repleto de sugestões de como contornar qualquer futura censura do Twitter em cada país. Alguns usuários do Twitter disseram que isso pode ser feito através do emprego de dicas a partir do centro de ajuda do próprio Twitter, que permite alterar a configuração do país. Outros usuários do Twitter foram céticos de que isso iria funcionar.

Enquanto o Twitter tem abraçado o seu papel como um catalisador para a liberdade de expressão, também quer expandir seu público de cerca de 100 milhões de usuários ativos agora a mais de 1 bilhão. Isso pode obrigá-la a se envolver com governos e, possivelmente, enfrentar mais pressão para censurar os tweets e, se desafia uma lei em um país onde tem empregados, essas pessoas poderiam ser presas. Teoricamente, tais prisões poderiam ocorrer mesmo nas democracias – por exemplo, se um tweet viola leis estritas da Grã-Bretanha ou as proibições na França e Alemanha contra certas expressões pró-nazista. “É um problema difícil que uma empresa enfrenta uma vez expande suas operações além de seus escritórios na Califórnia e em direcao do mundo lá fora”, disse Rebecca MacKinnon do Global Voices Online, uma rede internacional de blogueiros e jornalistas cidadãos. “Nós teremos que ver como isto termina – como ele é e não é usado.” MacKinnon disse que algumas outras grandes redes sociais já empregam geo-filtragem ao longo das linhas da nova política do Twitter – bloqueio de conteúdo em uma jurisdição especial, por razões legais, enquanto tornando-o disponível em outros lugares.

Muitos dos críticos atacando a nova política sugerem que ela foi concebida como parte de um plano de longo prazo para o Twitter para entrar na China, onde seu serviço está bloqueado. Partido Comunista da China permanece altamente sensível a qualquer desafio organizado contra suas regras e respondeu bruscamente contra os protestos no mundo árabe, reprimindo a chamada “Jasmine Revolution” na China. Muitos chineses, no entanto encontraram maneiras de contornar o chamado Grande firewall que tem bloqueado sites de redes sociais como o Facebook. Google há vários anos concordou em censurar seus resultados de busca na China para obter um melhor acesso a vasta população do país, mas a prática parou dois anos depois de entrar em um confronto de alto nível com o governo. Google agora rotas seus resultados de busca chinês através de Hong Kong, onde as regras de censura são menos restritivas.

Presidente Executivo da Google Eric Schmidt não quis comentar sobre a ação do Twitter e, em vez limitou seus comentários à sua própria empresa. “Posso assegurar-vos, vamos aplicar nossos princípios universalmente resistente contra a censura em todos os produtos Google”, disse ele a jornalistas em Davos, na Suíça. Diretor jurídico do Google, David Drummond, disse que era uma questão de tentar aderir a diferentes leis locais. “Acho que eles (funcionários Twitter) estão lutando com o que todos nós lutamos – e todo mundo quer foco na China, mas na verdade é um problema global – que as leis em diferentes países variam”, disse Drummond. “Os americanos tendem a pensar que direitos autorais é um problema muito ruim, então temos que regular isso na Internet.

Na França e na Alemanha, eles se preocupam com questões nazistas ‘e assim por diante “, acrescentou. “Na China, há outras questões que nós chamamos de censura. E assim como você respeita todas as leis ou segue todas as leis, na medida que você acha que elas devem ser seguidas ao mesmo tempo permitindo que as pessoas obtenham o conteúdo em outro lugar.” Craig Newman, um advogado de Nova York e ex-jornalista que assessorou empresas de Internet em questões de censura, disse que a nova política do Twitter e a reação subseqüente são tanto compreensível, dadas as difíceis questões éticas em jogo. Por um lado, ele disse, o Twitter poderia colocar seus funcionários em perigo se é considerado que eles violam as leis locais. “Por outro lado, o Twitter tornou-se esta força social enorme e as pessoas vêm como uma espécie de cidade digital, onde as pessoas podem dizer o que quiserem”, disse ele. “O Twitter poderia ter tomado uma posição e se recusar a entrar em qualquer dos países com leis mais restritivas contra a liberdade de expressão.”

Artigo traduzido do original: Twitter Admits it’s Censoring Messages

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You May Also Like

O vírus é real, a pandemia nem tanto

Como o vírus, todos aqueles que espalham mentiras sobre COVID serão extintos…

Você nasceu perpetuamente endividado

Quem não contraiu dívida voluntariamente, herdada do Estado. Em muitas culturas antigas…