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A maior parte do oxigênio que respiramos vem dos oceanos, não das florestas 


Fishing

A abundância de vida animal no oceano forneceu uma enorme variedade de serviços desde o início dos tempos. De comida a aventura e lazer. Nada disso seria possível sem os organismos unicelulares do fitoplâncton que flutuam aos milhares em cada gota de água nas camadas superiores do mar.

O fitoplâncton compreende dois grupos principais: cianobactérias fotossintéticas e algas unicelulares que se movem perto da superfície iluminada pelo sol dos oceanos.

Eles fazem isso na chamada zona eufótica, que pode atingir uma profundidade de até 200 metros nos trópicos.

Parece lógico pensar que os grandes produtores de oxigênio são os prados, as florestas jovens, as plantações e as plantas que nos rodeiam, que emitem mais oxigênio do que consomem. Não é bem assim.

Plantas com estruturas maiores e mais complexas têm um menor balanço de produção de oxigênio. Aquelas com uma estrutura simples, verde e com troncos menores são as plantas com maior produção líquida de oxigênio.

Onde estão as populações de plantas que se multiplicam continuamente e não param de crescer?

Os organismos responsáveis ​​por nossa respiração podem ser encontrados nos oceanos; que, não vamos esquecer, cobrem 71% da superfície da Terra.

O fitoplâncton está na base da cadeia trófica dos ecossistemas oceânicos. Sem os microrganismos autotróficos que o compõem, mares e oceanos seriam desertos sem vida.

Graças ao seu trabalho fotossintético, essas criaturas microscópicas produzem entre 50 e 85% do oxigênio que é liberado todos os anos na atmosfera.

Por algumas décadas, as imagens dos satélites Nimbus da NASA e da Agência Meteorológica dos EUA mostraram que a produtividade oceânica, avaliada com base na clorofila concentrada na superfície do mar, poderia ser maior que a produtividade dos ecossistemas terrestres. Isso sugeria que o fitoplâncton era o grande oxigenador do planeta.

A hipótese foi confirmada em 2015 pelo projeto internacional Tara Oceans, cujos resultados concluíram que o fitoplâncton gera, pelo menos, metade do oxigênio que respiramos; cerca de 270 bilhões de toneladas por ano e transfere cerca de 10 gigatoneladas de carbono da atmosfera para as profundezas do oceano a cada ano.

Isso é essencial para manter a vida na Terra e mitigar os efeitos das mudanças climáticas.

O fitoplâncton possui clorofila, o pigmento que possibilita a fotossíntese. Além disso, serve como alimento para o zooplâncton que, por sua vez, alimenta outros animais marinhos.

Bilhões de plantas microscópicas que habitam os oceanos realizam seu ciclo de renovação e morte em apenas alguns dias.

Nesse universo infinito que nasce e morre continuamente, o fitoplâncton é a bomba que produz a maior parte do O₂ que respiramos. Mas, além de absorver luz e liberar O₂, a clorofila permite que essas minúsculas plantas removam o CO₂ dissolvido para fixá-lo, na forma de carboidratos, às suas estruturas biológicas.

Aí reside o papel crucial do fitoplâncton no ciclo do carbono e, como conseqüência, em sua capacidade colossal de purificar o ar. Graças à fotossíntese, o fitoplâncton consome CO₂ em uma escala equivalente aos ecossistemas terrestres.

Estima-se que a cada ano incorpore entre 45 e 50 milhões de toneladas de carbono inorgânico. As plantas terrestres incorporam cerca de 52 milhões de toneladas de carbono por ano, mas isso retorna à atmosfera a curto ou médio prazo.

Quando o fitoplâncton morre, parte do carbono capturado cai nas profundezas do oceano.

Todos os organismos vivos na zona fótica afundam quando morrem, de modo que há uma chuva constante de matéria orgânica nas águas mais profundas.

Os nutrientes são devolvidos às camadas superiores da água, especialmente em locais onde há fortes correntes de ar devido à topografia do fundo do mar e aos padrões das correntes oceânicas.

Cerca de 85% da matéria orgânica criada anualmente pelo fitoplâncton é reciclada entre os organismos que vivem nas águas iluminadas, enquanto os 15% restantes são perdidos nas profundezas do oceano.

Lá, onde os microorganismos removeram o oxigênio da água, os restos de matéria orgânica permanecem enterrados em condições anaeróbicas. Essa matéria vegetal enterrada no fundo do oceano é a fonte de petróleo e gás.

Apenas uma pequena fração, cerca de um milésimo da fotossíntese em todo o mundo, escapa aos processos descritos e é adicionada ao oxigênio atmosférico.

Mas desde o surgimento das cianobactérias, os primeiros organismos fotossintéticos, entre 3.500 e 3.800 milhões de anos atrás, o oxigênio residual deixado pelo pequeno desequilíbrio entre crescimento e decomposição se acumulou para formar o reservatório de oxigênio respirável, cujo volume representa 21% do total atmosfera.

Portanto, embora a fotossíntese seja responsável por oxigênio respirável, apenas uma pequena fração do crescimento das plantas é adicionada, todos os anos, ao armazenamento do oxigênio atmosférico. Mesmo que toda a matéria orgânica terrestre queimasse ao mesmo tempo, menos de 1% do oxigênio disponível no mundo seria consumido.

Como é possível que a massa do fitoplâncton não se esgote se a biomassa dos organismos que a atacam é muito maior?

O saldo é compensado por uma alta taxa de renovação. A alta taxa de reprodução do fitoplâncton faz com que suas populações se renovem mais rapidamente do que são consumidas.

Um tubarão-baleia que se alimenta de milhões dessas pequenas células fotossintéticas só pode dar à luz a um bebê por ano. Por outro lado, uma diatomácea é capaz de gerar um milhão de descendentes todos os dias.

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About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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