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Coronavírus: O Papel da Imprensa 


Em qualquer sociedade livre, o papel da imprensa é informar, não dizer às pessoas como pensar. No entanto, por décadas, a mídia encontrou uma mina de ouro na criação de polêmica na televisão e no rádio e decidiram criar talk shows onde jornalistas e supostos especialistas opinam – não informam – sobre as notícias do dia.

Paralelamente à descoberta de talk shows como uma mina de ouro para atrair espectadores, a imprensa também encontrou outra maneira de ganhar dinheiro vendendo espaço publicitário: criando histeria. Quanto mais alarme, mais espectadores e quanto mais espectadores, mais dinheiro as empresas de mídia ganham nos anúncios.

O coronavírus é o exemplo mais recente de histeria criada pela mídia. A CNN, reincidente na criação de pânico e alarme, declarou o vírus uma pandemia antes mesmo que as autoridades de saúde o fizessem oficialmente. Mas, se intitulam “o nome mais confiável nas notícias”. Tanto em espanhol quanto em inglês – e desde ontem em português – a CNN fez sucesso a qualquer momento que notícias podem ser exploradas por crescentes classificações e pela venda de espaço publicitário; a maior parte, ironicamente, é paga por empresas farmacêuticas.

Em vez de ajudar as autoridades de saúde em um esforço para informar o público e manter as pessoas calmas, a mídia espalhou rumores não confirmados. Como resultado da desinformação da mídia, mais pessoas foram infectadas e desenvolverão sintomas nos próximos dias.

A desinformação da mídia levou os governos a tomar decisões que não favorecem a interrupção do contágio. À medida que as pessoas ficam cada vez mais histéricas sobre o coronavírus, os governos se sentem mais pressionados a fazer algo. Por exemplo, fechar escolas e enviar estudantes para casa.

Infelizmente, essa medida só piora o problema, uma vez que crianças e adolescentes passam mais tempo perto dos pais e avós, os dois grupos mais vulneráveis ​​a adoecer e, talvez, dependendo de sua saúde geral, morrer como consequência de serem infectados.

Embora se pense que não é uma boa ideia reunir pessoas em locais públicos para evitar o contágio, a verdade é que é muito pior ter famílias trancadas em suas casas onde os jovens podem estar infectados e não o mostrarem enquanto transmitem o vírus para pais e idosos.

Como as ruas das principais cidades da Europa estão desertas, as casas são, agora, lugares certos para contaminação. Nesse cenário, os idosos infectados certamente morrerão e os adultos mais velhos certamente receberão o vírus. Isolar as pessoas nos lares apenas garantirá que aqueles que estão mais em risco tenham maiores chances de adoecer.

A fraca cobertura da mídia durante tempos desastrosos impede que as pessoas pensem criticamente, pois tudo o que lêem, ouvem e assistem são mensagens que lhes dizem o quanto devem ter medo, em vez de aprender a preparar ou lidar com emergências presentes e futuras.

Nos momentos em que as pandemias não são um problema, a mídia nunca informa sobre como os países estão bem preparados para enfrentar uma emergência como o coronavírus ou se os governos têm recursos disponíveis para lidar com isso. Não são produzidos relatórios sobre a infraestrutura existente nos hospitais, por exemplo, para receber pacientes e tratá-los adequadamente.

Em vez disso, a mídia tradicional diz, durante todo o dia, que as pessoas, incluindo estrangeiros ilegais, têm o direito de receber ajuda de graça, mesmo que um sistema de saúde gratuito seja o menos eficaz e o menos eficiente devido à falta de recursos para financiá-lo e ao grande número de pessoas que dependem dele.

Somente quando emergências acontecem é que redes de televisão e programas de notícias a cabo entrevistam “especialistas” sobre planos de contingência, quantos leitos hospitalares existem, quais protocolos de segurança existem, que locais devem ser declarados áreas de alto risco, se existem leitos de UTI para pacientes em condições graves, se a ventilação favorece a disseminação ou não, as necessidades de um paciente com doenças crônicas, se há suprimentos médicos ou não, etc.

Mais alarmante do que tudo isso é que a mídia tradicional nunca se preocupa em criar consciência sobre a necessidade das pessoas serem auto-suficientes e preparadas. Eles ensinam as pessoas a serem reativas, não proativas.

À medida que os problemas surgem, são tomadas decisões erradas – dada a emergência – em vez de adotar soluções para situações que podem acontecer. Em vez de alarmar o público, a mídia deve aumentar a conscientização sobre se uma melhor resposta geral do sistema pode ser projetada. A resposta é, obviamente, sim.

Quando se trata de lidar com contágio, há momentos em que pode ser inevitável adoecer, principalmente no início, quando pensamos que o coronavírus seria muito menos sério, mas esse não é um motivo para as autoridades de saúde adiarem ações que possam impedir o contágio generalizado. Também não é uma razão para a mídia especular sobre isso 24/7 e criar pânico na população.

Embora seja verdade que o sistema de saúde mundial não esteja preparado para enfrentar pandemias e que essa falta de preparação seja letal, a imprensa não desempenhou bem seu papel instrumental em informar a sociedade com sinceridade. Em vez disso, a mídia intencionalmente, adicionou política à questão em detrimento da saúde pública.

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About the author: Luis R. Miranda

Luis R. Miranda is an award-winning journalist and the founder & editor of The Real Agenda News. His career spans over 23 years in every form of news media. He writes about environmentalism, education, technology, science, health, immigration and other current affairs. Luis has worked as on-air talent, news reporter, television producer, and news writer.

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