Você certamente sofreu de inflamação; interna, externa ou talvez ambas. Mas por que exatamente nossos corpos inflamam?

Acredite ou não, a inflamação é uma resposta protetora do corpo para limpar infecções, reparar tecidos e curar-se após uma lesão.

Os sinais de inflamação incluem vermelhidão e calor devido ao aumento do fluxo sanguíneo; inchaço devidoa ao aumento da permeabilidade dos vasos sanguíneos; dor; e perda de função.

Um exemplo comum de inflamação ocorre após a torção do tornozelo. Quando lesionado, o tornozelo pode inchar e ficar vermelho, quente e dolorido. O processo inflamatório é necessário para a cura e restauração eficazes da função.

Toda inflamação é diferente

A inflamação pode ser dividida em duas grandes categorias: aguda e crônica. A inflamação aguda é caracterizada pelo início e resolução rápidos, como uma torção no tornozelo ou garganta inflamada.

Por exemplo, quando você sofre de garganta inflamada, uma das primeiras respostas do corpo é a inflamação aguda. Mediadores inflamatórios no corpo promovem aumento do fluxo sanguíneo e da permeabilidade dos vasos, o que ajuda a levar as células imunes especializadas ao local da infecção.

À medida que o corpo limpa o agente infeccioso, a inflamação diminui.

A inflamação crônica é mais persistente, durando várias semanas, meses ou até anos. A inflamação crônica pode ocorrer após uma inflamação aguda, como quando as infecções são difíceis de eliminar ou pode começar lentamente ao longo do tempo.

Esse processo inflamatório fumegante é o que vemos em muitas doenças crônicas, como aterosclerose ou algumas condições auto-imunes.

Se a inflamação persistir por muito tempo, pode causar danos ao corpo, cicatrizes nos tecidos, dor crônica e disfunção geral.

A conexão com a dieta

A inflamação tem várias causas: agentes infecciosos, como bactérias, vírus e parasitas; lesão e dano tecidual; processos de doenças, tais como condições autoimunes; e toxinas e poluentes, como álcool, produtos de tabaco, medicamentos e poluição do ar.

A inflamação está na raiz de muitas doenças crônicas, e a dieta desempenha um papel importante nesse processo. Em uma revisão sistemática de 2013 de 46 estudos individuais, pesquisadores alemães analisaram os níveis sanguíneos de um marcador de inflamação chamado proteína C reativa (PCR).

A PCR é freqüentemente usada pelos médicos para ter uma noção do nível de inflamação que ocorre no corpo e para ajudar a determinar o risco de problemas cardiovasculares, como um ataque cardíaco.

Os pesquisadores descobriram que a CRP era consistentemente elevada nos padrões “ocidentais” de comer à base de carne e diminuía em dietas ricas em frutas e legumes. Em um estudo de intervenção publicado em 2015, na Complementary Therapies in Medicine, os pesquisadores colocaram mais de 600 pessoas em uma dieta baseada em alimentos integrais e viram os níveis de PCR despencarem, juntamente com colesterol total, pressão arterial e IMC.

Tomados em conjunto, os estudos sugerem que uma dieta saudável pode reduzir a inflamação no corpo. Mas a questão permanece: uma dieta baseada em vegetais reduz diretamente a inflamação ou comer plantas simplesmente não inflama o corpo em primeiro lugar? A resposta pode ser ambas.

Alimentos vegetais inteiros são carregados com fitonutrientes, muitos dos quais têm propriedades anti-inflamatórias e podem ajudar o corpo a curar mais rapidamente e a travar a inflamação. No entanto, dietas à base de plantas também carecem ou são baixas em muitos gatilhos inflamatórios.

As dietas à base de plantas também são mais baixas em toxinas, como poluentes industriais, que de outra forma causariam danos aos tecidos do corpo e desencadeariam inflamações.

Por fim, dietas à base de plantas apresentam baixa carga bacteriana. Muitas bactérias produzem toxinas chamadas lipopolissacarídeos que são liberadas quando a bactéria morre.

Os produtos animais são um terreno fértil para bactérias e suas toxinas bacterianas pró-inflamatórias.

Ao escolher plantas, reduzimos a quantidade de bactérias, poluentes e outros componentes pró-inflamatórios em nossa dieta e, portanto, podemos evitar a resposta inflamatória reativa que é tão característica dos alimentos de origem animal.

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