Recentemente, várias empresas bancárias, de transporte e de alimentos, como a Starbucks e outras na web como a Amazon, reivindicaram seu espaço no pedestal mais alto do ambientalismo, declarando-se neutras em emissões de gas carbónico.

Existem também marcas de bebidas e produtos de higiene, mesmo administrações públicas que possuem certificações semelhantes.

A Europa se propôs a ser neutra em carbono até 2050. Mas o que é ser neutra em emissões de CO₂? O que significa ter esse rótulo? O processo pelo qual é obtido é confiável? Que garantia tem o consumidor de que o que é anunciado como neutro em carbono é realmente melhor para o meio ambiente?

À primeira vista, o conceito parece simples. Conforme explicado no Parlamento Europeu, a neutralidade de carbono é alcançada quando o volume de dióxido de carbono (CO₂) emitido é igual ao que é removido da atmosfera.

Neste ponto, a origem dessas emissões poluentes é bastante clara: veículos, gado, indústria.

A questão é: como o gás de efeito estufa é retirado de circulação? Essa é a questão mais complexa da equação, mas pode ser resumida de duas maneiras principais:

1. Projetos de energia renovável para substituir poluentes

2. O plantio de florestas.

Plantar árvores, afirma-se, compensa as emissões de CO₂ devido à atividade biológica das plantas, que sugam o carbono do meio ambiente e os níveis de poluição diminuem.

Deixando de lado o fato de que o carbono não é um gás poluente, como afirma a pseudociência, como é que o plantio de árvores ajuda a reduzir o CO₂ em termos práticos? Ninguém se preocupou em explicar em detalhes, porque o que importa é levar as pessoas a acreditar que estão fazendo a coisa certa. Falaremos sobre isso mais tarde.

Um ato de equilíbrio

O rótulo pode ser aplicado a quase tudo que se possa imaginar: serviços, produtos, organizações, transporte, edifícios, eventos … até mesmo uma família pode ser neutra em carbono se aplicado, afirmam os “especialistas”.

Parece contabilidade para iniciantes; o que entra para o que sai, ou vice-versa. O que pode ser complicado nisso? Basta um cálculo fácil, levando-se em consideração que o selo de carbono neutro é apenas um dos muitos ligados ao clima e às emissões de gases.

No Greenpeace, eles calculam que a lista de rótulos ecológicos chegue a cerca de 400 rótulos diferentes, entre os quais se destacam outros como o carbono negativo, que serve para marcar positivamente quem reduz mais CO₂ do que emite.

A questão é: essa abundância de rótulos é realmente necessária? Talvez não seja uma contabilidade tão simples …

“No final das contas, é tudo uma farsa, é uma lavagem verde e insustentável”, diz Reyes Tirado, PhD em Biologia e pesquisador do Greenpeace International Laboratory da Universidade de Exeter, no Reino Unido.

O especialista define esses selos como “um labirinto de confusão usado pelas empresas para enganar as pessoas”, e garante que são um disparate.

Em sua interpretação, essas distinções permitem que uma empresa altamente poluidora apareça verde. Veja o exemplo de uma companhia aérea que afixa uma etiqueta verde de carbono neutro na porta de todas as suas aeronaves.

“Não há espaço no planeta para plantar quantas florestas forem necessárias para conter as emissões de CO₂, então o importante é reduzir e mudar o sistema”, argumenta Tirado. E acrescenta: “A chave não é compensar, mas reduzir emissões e demonstrar compromissos tanto no abandono dos combustíveis fósseis como em que a atividade da empresa não destrua ecossistemas, não promova desmatamento nem polua os oceanos”.

É um quebra-cabeça com milhares de peças

As palavras de Tirado parecem confiáveis ​​porque, afinal, tudo o que o consumidor verá no esforço para apagar a pegada de carbono da empresa é um bom rótulo.

E é difícil imaginar que empresas como o transporte de carga não possam deixar a menor pegada de carbono. Então, como você pode distinguir se está enfrentando uma operação de “marketing” em vez de uma verdadeira campanha ambiental?

“À primeira vista, é muito difícil saber se o que estão nos dizendo é verdade”, admite Javier Pedraza, responsável pelos projetos de pegada de carbono e mudanças climáticas da Green Globe, onde oferece consultoria ambiental.

Pedraza lembra que há empresas que têm procurado lavar a sua imagem dizendo que os seus produtos são sustentáveis ​​e mais respeitadores do ambiente do que na realidade: “Por isso um selo ou rótulo nem sempre significa alguma coisa: o importante é que as entidades verificadoras sejam independentes, que os seus protocolos sejam padronizados e totalmente confiáveis”.

Essas entidades são a salvaguarda da confiança, mas seu trabalho não é fácil. Uma das queixas dos especialistas é a complexidade de calcular com exatidão a pegada de carbono de qualquer atividade, uma vez que existem infinitas formas de gerar CO₂.

“Trata-se de identificar as fontes de emissões e a sua intensidade”, sublinha José Magro, gerente de sustentabilidade e responsabilidade social corporativa da AENOR, onde realizam uma certificação externa e objetiva de neutralidade de carbono.

Mas entram em jogo variáveis ​​tão variadas como o uso do carro, o consumo de plásticos e alimentos, que nem sempre estão diretamente relacionadas à atividade da empresa ou à fabricação de um produto; os custos ambientais indiretos são muito difíceis de calcular.

Continuando com o exemplo das grandes galas de cinema, por exemplo, em que as emissões diretas vêm do maquinário de montagem do palco, que consome diesel; grupos geradores para manutenção de equipamentos de televisão e gás natural para ar condicionado.

O capítulo de emissões indiretas inclui desde o consumo de energia elétrica ao transporte das 750 pessoas que trabalharam no evento, viagens e hospedagem de convidados, gestão de resíduos, alimentação, consumo de água, segurança. ..

Em teoria, o emaranhado de emissões indiretas também alimenta a criatividade contábil, que só pode ser restringida por meio das metodologias mundialmente reconhecidas que foram desenvolvidas. São processos que podem ser verificados por terceiros, o que os torna mais confiáveis.

A confiança de que foram realizados corretamente significa que são auditados por entidades verificadoras como a AENOR.

Para compensar as emissões, empresas, organizações e governos compram uma licença de emissão de CO₂ por qualquer valor em dólares ou euros, de acordo com sua operação. Esses créditos são comprados da ONU, que os disponibiliza para qualquer pessoa. Fale sobre corrupção. A organização que afirma que o CO₂ causa o aquecimento planetário e que quer que todos vivamos como as pessoas viviam na Idade das Trevas, é a mesma que vende os créditos de carbono que permitem que os poluidores contaminem o planeta, com a ressalva adicional de que a ONU enriquece enquanto permitindo que essas empresas e organizações continuem poluindo.

Claro, a ONU alega que o dinheiro arrecadado com a venda de créditos de carbono é investido em projetos que reduzem as emissões, mas a verdade é que tal afirmação tem pouca ou nenhuma auditoria independente.

Nem essa iniciativa da ONU nem de qualquer outra apaga o ceticismo do pesquisador do Greenpeace Reyes Tirado, que insiste que esses tipos de planos e rótulos nada mais são do que “uma distração e um engano, retardando ações e anestesiando os consumidores para que continuem consumindo produtos poluentes simplesmente porque carregam um rótulo verde ”.

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