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Hombres, cuidado con este Químico Tóxico en los Alimentos y el Ambiente 


La existencia de sustancias químicas tóxicas en nuestro medio ambiente y en especial en los alimentos debe ser de gran preocupación para todos. Sin embargo, el cuarto artículo de la serie Realidad Química se va a centrar en una sustancia tóxica que afecta a los hombres en particular. Su nombre es Atrazina. Es producido por la Industria Química, más específicamente, Syngenta.

Si usted nunca ha oído hablar de la atrazina y cómo degrada la salud humana y el medio ambiente, es el momento de prestar atención, ya que este químico es tan dañino  como el bisfenol A y las dioxinas, los dos compuestos sobre los que escribí en los artículos anteriores.

La atrazina es un producto químico venenoso por lo que su productor ha pagado $105.000.000 dólares para resolver una única demanda que alegaba que la toxicidad de la atrazina era peligro para el medio ambiente por la contaminación de los suministros de agua para uso humano. El dinero pagado por Syngenta se utilizo para tratar a 1.000 sistemas de agua contaminados con atrazina.

Vamos a entender exactamente lo que la atrazina es y cómo este producto químico nos está envenenando a todos.

La atrazina es un herbicida que se utiliza para combatir el crecimiento de malezas de hoja ancha en cultivos. Se utiliza en muchos, si no todos los cultivos que se producen en grandes cantidades (como el maíz, la soja, la caña de azúcar y otros) con el fin de aumentar los rendimientos de tales cultivos. También se utiliza en jardines residenciales, estadios y campos de golf.

La amenaza más significativa de la atrazina se refiere a su capacidad de contaminar las aguas subterráneas, ya que se filtra a través del suelo hacia las reservas de agua subterráneas. Pero mucha de la atrazina también se mantiene en la superficie, el césped y cultivos que usamos como alimento. Incluso después filtrarse en el suelo, residuos de atrazina permanece en el césped y las plantas, que luego son ingeridos por animales.

Los niveles de atrazina en el medio ambiente han aumentado en todas partes, excepto en aquellos lugares que han prohibido el uso del pesticida / herbicida. Como ya habrá adivinado, Estados Unidos es el país con el uso más intenso de la atrazina y Europa es el lugar donde el producto químico ha sido ampliamente prohibido debido a su toxicidad.

Como defender lo indefendible es caro, Syngenta y otras empresas químicas intentan acallar a aquellos que denuncian los peligros de la atrazina cuando alguien descubre que son perjudiciales, porque eso significa que tendrían que sacarla del mercado, lo que a su vez hace que las empresas pierdan millones de dólares en ganancias. El modus operandi de las empresas como Syngenta es perseguir a los denunciantes para que se callen. Ese es el caso de Tyrone Hayes, un científico que pasó quince años estudiando la atrazina. El resultado de su investigación demostró que este herbicida es de hecho perjudicial para la salud.

Después de trabajar para Syngenta en el estudio de la atrazina, Hayes dejó su trabajo y decidió trabajar de forma independiente y fue cuando comenzó a ser acosado por Syngenta. Según lo informado por The New Yorker, “representantes de Syngenta le seguían a conferencias en todo el mundo. Hayes se preocupaba de que la empresa estaba orquestando una campaña para destruir su reputación.” El trabajo de Hayes llevó a 23 ciudades de Estados Unidos a demandar a Syngenta por ocultar los peligros de la atrazina.

Después de que el pleito se resolvió, cientos de memos, notas y correos electrónicos de la empresa Syngenta se ??hicieron públicos y confirmaron lo que Hayes había descubierto a lo largo de la mayor parte de su carrera. “El trabajo de Tyrone nos dio la base científica de la demanda”, dijo Stephen Tillery, el abogado que asumió la demanda contra Syngenta.

¿Por qué es tan peligrosa la atrazina?

La razón por la que Syngenta persigue a gente como Hayes, que sólo quieren demostrar el peligro de que este producto químico plantea para los seres humanos, los animales y las plantas es la omnipresencia de la atrazina. Como los dos productos químicos anteriores, la atrazina es un disruptor endocrino, lo que significa que tiene la capacidad de afectar negativamente el equilibrio hormonal de los seres humanos y los animales. Porque el agua es la principal fuente de vida en este planeta, no es de extrañar que la toxicidad de la atrazina es de tal preocupación para muchas personas. Recordemos que el cuerpo humano se dice que es 65 % de agua.

En 2006, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, dijo que los riesgos asociados con los residuos de atrazina en el agua “plantea una certeza razonable de no causar daño”. Más tarde, en 2007, la EPA dijo que la atrazina no afectó negativamente el desarrollo sexual en los anfibios y que no era necesario llevar a cabo más pruebas. Así que ¿por qué tanto ruido sobre la atrazina? Sobre todo porque es el segundo herbicida más utilizado después de glifosato de Monsanto, y también porque a pesar de las garantías de la EPA que esta sustancia química es segura, varios estudios han encontrado que es todo lo contrario.

Las consecuencias de la atrazina en los seres humanos y los animales están relacionados con el sistema endocrino donde causa un desequilibrio hormonal. Su capacidad de penetración se basa en el hecho de que la atrazina se mantiene en el suelo durante meses, lo que le permite llegar a depósitos subterráneos de agua. Por esta razón, la atrazina se prohibió en Europa en 2004.

Al igual que en el caso del BPA y las dioxinas, la atrazina causa daños en los fetos durante el embarazo, perturba el desarrollo sexual normal y natural, afecta el desarrollo puberal y otros.

Los peligros de la atrazina se extienden a los animales y plantas, donde se han observado resultados similares. Las ranas y los peces son algunas de las especies más perjudicadas. Ranas a menudo sufren de desmasculinización e incluso bajas dosis de atrazina causan que las ranas se conviertan en hermafroditas. De acuerdo a los resultados obtenidos por Tyrone Hayes, la atrazina disminuye la testosterona a niveles que son inferiores a los encontrados en las ranas hembra. Los únicos estudios que no han encontrado ninguna amenaza han sido los financiados por Syngenta y los llevados a cabo por los organismos gubernamentales.

En su estudio sobre Desmasculinización y Feminización de las Gónadas Masculinas por Atrazina: Efectos consistentes a través de diferentes clases de Vertebrados, Tyrone Hayes explica que:

“La atrazina desmasculiniza las gónadas masculinas, producen lesiones testiculares asociadas con un número reducido de células germinales en los peces teleósteos, anfibios, reptiles y mamíferos, e induce la feminización parcial y / o total de los peces, anfibios y reptiles. Estos efectos son fuertes (estadísticamente significativos), consistentes a través de varias clases de vertebrados, y reducciones específicas en los niveles de andrógenos y la inducción de la síntesis de estrógenos – demostrado en peces, anfibios, reptiles y mamíferos – representan mecanismos plausibles y coherentes que explican cómo es que estos efectos gradientes biológicos son observado en varios de los estudios citados, aunque las dosis y los patrones varían entre las especies”

¿Cómo Hayes llega a esta conclusión?

“Los mecanismos plausibles y coherentes están disponibles para explicar la desmasculinización gonadal y la feminización. La exposición a atrazina reduce significativamente la síntesis, secreción y los niveles circulantes de andrógenos a través de las clases de vertebrados, incluyendo peces [ 38,59 ], anfibios [ 26,39 ], reptiles [40], y los mamíferos [ 24,60 ] con menos efectos sobre las aves [61]. La producción de andrógenos es crítica para la diferenciación de las células germinales, el desarrollo y la maduración. Por lo tanto, limitar la producción de andrógenos y la disponibilidad de los mismos, proporciona un mecanismo plausible para explicar la desmasculinización de gónadas en machos expuestos”

Un informe publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, explica que la atrazina induce la castración en ranas africanas macho. “La atrazina es el contaminante más comúnmente detectado en plaguicidas, aguas subterráneas, superficiales y agua potable. La atrazina también es un disruptor endocrino potente que es activo a bajas concentraciones, ecológicamente pertinentes.” Según PNAS, estudios anteriores muestran que cuando expuestos a la atrazina, los machos fueron castrados químicamente y totalmente feminizados como adultos.

En estudios con animales, por lo menos el 10% de los sujetos desarrollaron órganos femeninos funcionales, y más tarde se aparearon con machos para producir huevos fértiles. Al parecer, la atrazina causa que los machos padezcan de “testosterona deprimida”, desarrollo laríngeo feminizad o desmasculinizado, la conducta de apareamiento suprimida, espermatogénesis reducida y la disminución de la fertilidad.

Pero los resultados de estudios realizados con la atrazina no se limitan sólo a los anfibios. Los mismos resultados se observan en otras clases de vertebrados. En ellos se observo que es probable que cause una disminución de la población de anfibios en todo el mundo, debido a su capacidad para alterar la función endocrina. Se espera que la atrazina tenga el mismo resultado en otras formas de vida, incluyendo los humanos.

El uso intensivo de la atrazina y otros productos químicos tóxicos en la agricultura es una buena razón para dejar de consumir productos industrializados. Un estudio de Agosto del 2010, cuyos datos son publicados por el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, revela que “se encontró que la incidencia de la inflamación de la próstata pasó de 48 por ciento en el grupo control a 81 por ciento en los descendientes varones que fueron expuestos a una mezcla de atrazina y sus productos de degradación antes de nacer”. El estudio fue dirigido por Suzanne Fenton, Ph.D. y Jason Stanko, Ph.D., del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS), que es parte del Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos.

“No esperábamos ver este tipo de efectos a niveles tan bajos”, dijo Fenton. “Esperamos que esta información le sea útil a la EPA para completar su evaluación de riesgos de la atrazina,” dijo Linda Birnbaum, Ph.D., directora del Programa Nacional de Toxicología del NIEHS.

Así que vamos a revisar.

Cuando se trata de efectos negativos de la atrazina sobre la reproducción, los estudios han demostrado que este producto químico “reduce la capacidad de reproducirse con éxito. Con respecto a la mutagenicidad de la atrazina, estudios han encontrado que hay un aumento significativo en el porcentaje de daño cromosómico en las células de la sangre de los trabajadores en una planta de producción de atrazina. Sobre su carcinogenicidad, en las evaluaciones de humanos, estudios encontraron una mayor incidencia de cáncer de mama y cáncer de ovario y que el riesgo de cáncer de mama fue mayor en lugares con “niveles medios y altos de exposición a atrazina”.

Según la Red de Acción sobre Plaguicidas del Reino Unido, la conclusión general sobre la atrazina es que “es un pesticida de gran preocupación por un número de razones, incluyendo los posibles efectos negativos para la salud, los efectos sobre los organismos acuáticos y los niveles en el agua potable. Si bien es cada vez menos utilizado, los efectos de su persistencia a largo plazo todavía pueden causar problemas de salud y ambientales en el futuro”.

Como he dicho en los tres artículos anteriores, no es una mala idea actuar de una manera segura y proactiva. Como se explica en los casos anteriores, la mejor manera de evitar ser envenenado por la atrazina o cualquier otro producto químico es eliminar el uso de alimentos procesados ??de nuestras dietas. Un segundo paso es realizar una desintoxicación del cuerpo. Un tercer paso es cambiar nuestra dieta para comer alimentos que podemos probar que han sido cultivados sin ningún tipo de productos químicos y en un suelo que nunca ha sido rociado con pesticidas, herbicidas o donde han sido plantados organismos genéticamente modificados.

Hombres, ustedes han sido advertidos.

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About the author: Luis R. Miranda

Luis Miranda is an award-winning journalist and the Founder and Editor of The Real Agenda News. His career spans over 20 years and almost every form of news media. He writes about environmentalism, geopolitics, globalisation, health, corporate control of government, immigration and banking cartels. Luis has worked as a news reporter, On-air personality for Live news programs, script writer, producer and co-producer on broadcast news.

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