Um novo estudo publicado no Journal Blood Advances descobriu que o SARS-CoV-2 tem uma afinidade especial para o antígeno do grupo sanguíneo A encontrado nas células respiratórias.

A pesquisa fornece a primeira associação direta entre o vírus e os antígenos de tal grupo sanguíneo, o que poderia explicar porque as pessoas do tipo A têm maior probabilidade de serem infectadas. Seus resultados também podem esclarecer porque esses pacientes apresentam mais complicações.

“Se os pacientes são mais propensos a contrair o vírus porque expressam o grupo sanguíneo A, eles também podem estar mais propensos a serem infectados por mais vírions do SARS-CoV-2, o que tem sido associado a uma progressão mais grave da doença”, explicou Sean R. Stowell, da Harvard Medical School (EUA) que liderou o grupo de pesquisa.

O coronavírus tem uma proteína em sua superfície, especificamente dentro da proteína S, chamada de domínio receptor-obrigatório (RBD), por meio do qual ele se liga às células hospedeiras.

O chamado RBD, portanto, desempenha um papel fundamental no processo de infecção. Compreender suas preferências de ligação é fundamental para decifrar porque nem todos os indivíduos parecem ser igualmente suscetíveis ao vírus.

Os pesquisadores avaliaram o desempenho do RBD sintetizado em laboratório de acordo com os diferentes tipos de sangue, o que já havia sido visto que afetava o curso da doença de forma diferencial.

A equipe mediu a afinidade da proteína para os antígenos do grupo A, B e O na superfície das hemácias e nas células do trato respiratório.

Stowell e seus colegas descobriram que o RBD tinha uma forte preferência por se ligar ao antígeno do grupo sanguíneo A das células da garganta e do pulmão. COVID não mostrou tal afinidade para glóbulos vermelhos do grupo sanguíneo A ou antígenos dos outros grupos sanguíneos como em ambas celulas mencionadas anteriormente.

A equipe encontrou a mesma preferência na outra forma do coronavírus SARS-CoV anteriormente detectado responsável pela síndrome respiratória aguda grave (SARS).

“Como a ligação aos glóbulos vermelhos não melhora a capacidade conhecida do vírus de causar infecção ou se espalhar para outras pessoas, provavelmente houve menos seleção evolutiva para que essa preferência pelo antígeno do grupo A também existisse nos glóbulos vermelhos”, explica o pesquisador .

O artigo complementa o conjunto de estudos que ligam o sistema sanguíneo AOB à suscetibilidade a doenças. Pesquisas anteriores, também publicadas na Blood Advances, mostraram que as pessoas do grupo A e AB podem estar em maior risco para condições clínicas graves.

Outro artigo no mesmo jornal associou o grupo sanguíneo 0 a um risco menor de Covid-19, bem como a um curso menos grave da doença. O New England Journal of Medicine também publicou pesquisas que obtiveram os mesmos resultados.

Uma melhor compreensão de como os antígenos ABO atraem o vírus, diz Stowell, poderia permitir o desenvolvimento de substâncias que imitam grupos sanguíneos para inibir ou prevenir a infecção.

“Ainda há muito a fazer, mas essas são algumas das possíveis direções que a pesquisa pode tomar”, concluiu.

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