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Parar de fumar ajuda as células a regenerar tecidos saudáveis 


O câncer de pulmão é responsável por pelo menos dois milhões de mortes por ano no mundo, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS). O uso do tabaco é responsável por entre 80% e 90% dos casos desta doença.

Fumar esta substância prejudicial causa entre 1.000 e 10.000 mutações e alterações anormais para cada célula e, portanto, deixa um caminho livre para a formação de tumores.

Um estudo, publicado quarta-feira na revista Nature, mostra que o abandono desse hábito desperta células saudáveis ​​que ajudam os pulmões a se regenerar.

Peter Campbell, principal autor do estudo e pesquisador do Instituto Wellcome Sanger, diz que as pessoas que fumam há 30, 40 anos e que pensam que é tarde demais para parar de fumar estão erradas.

“O mais incrível do nosso estudo é que ele demonstra que, apesar de fumar 15.000 maços de cigarro ao longo da vida, como um de nossos participantes, algumas células não mostram danos devido ao tabaco”, explica.

A equipe de pesquisadores do Campbell, o Instituto Wellcome Sanger e a University College London (UCL), sequenciou o genoma de 632 colônias do epitélio brônquico de 16 pessoas: três crianças, quatro que nunca fumaram, seis que deixaram de fumar e três fumantes atuais.

Todas as células analisadas, mesmo as de não fumantes, mostraram um aumento nas mutações devido ao envelhecimento. A cada ano, estima-se que as células permitam 22 mutações adicionais.

Esse número deve ser aumentado, de acordo com os dados do estudo, para 2.330 em ex-fumantes e 5.300 nos atuais. No entanto, células desconhecidas até agora não correspondiam às expectativas.

Presente apenas em ex-fumantes, esses pequenos elementos apresentaram níveis de mutação semelhantes aos encontrados em não fumantes da mesma idade.

Essas células, segundo os autores, são “claramente protetoras contra o câncer”, ausentes ou ainda imperceptíveis nos órgãos dos fumantes atuais e quatro vezes mais frequentes nos participantes que deixaram de fumar.

As células quase não têm pegadas cancerígenas e seus telômeros (membros dos cromossomos) são mais longos, o que significa que não sofreram muitas divisões em comparação às células afetadas.

O estudo afirma que não está claro como essas células nascem, como elas resistem às mutações que seus vizinhos sofrem e por que, acima de tudo, elas aparecem em pessoas que deixaram de fumar e não também em fumantes atuais.

Uma das possibilidades, apesar de merecer esclarecimentos, é que essas células-tronco que atuam como heróis, ocupam uma área protegida nas glândulas submucosas e se expandem após lesão pulmonar. Esse nicho fisicamente separado poderia explicar sua impermeabilidade contra danos.

Os benefícios, depois de parar de fumar, começam imediatamente, conforme escrevem os autores, e aumentam com o tempo. O aparecimento dessas células misteriosas após a batalha mostra a capacidade de recuperação e regeneração do pulmão em qualquer idade.

Deixar de fumar em qualquer idade não apenas diminui o acúmulo de mais danos, mas também desperta células não danificadas, conforme confirmado pelo professor Sam Janes, da UCL, e co-autor do estudo. “Com pesquisas adicionais, pudemos entender como essas células protegem contra o câncer, o que poderia levar a novas terapias contra essa doença”, conclui.

“É sempre importante impedir que o fumo comece, mas agora temos uma confirmação de que, de certa forma, o dano causado é reversível”, explica o especialista.

Mas, embora o tecido do sistema respiratório possa ser restaurado, nunca será o mesmo de antes de uma pessoa começar a fumar.

Obviamente, os riscos acumulados são reduzidos ao longo do tempo. A população de novas células age e acaba dominando, e embora o risco de tumores nunca desapareça, a probabilidade de aparecerem tenderá a diminuir.

Segundo especialistas, 40% dos cânceres são evitáveis ​​e “a bola está na nossa quadra”, pois essa porcentagem de tumores está relacionada ao estilo de vida que as pessoas escolhem adotar.

O estudo também mostra que o dano genético do tabaco afeta a grande maioria das células epiteliais de nossos pulmões. Também há uma porcentagem de células, cerca de 25%, que apresentam alterações genéticas que causam câncer.

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About the author: Luis R. Miranda

Luis R. Miranda is an award-winning journalist and the founder & editor of The Real Agenda News. His career spans over 23 years in every form of news media. He writes about environmentalism, education, technology, science, health, immigration and other current affairs. Luis has worked as on-air talent, news reporter, television producer, and news writer.

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