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¿Por qué el confinamiento y el distanciamiento social debilitan nuestro sistema inmunológico? 


Los períodos prolongados de confinamiento no protegen al público de viruses, pero si podrían dejar a las personas peligrosamente vulnerables a los nuevos virus, advirtió una destacada epidemióloga.

Sunetra Gupta, profesora de epidemiología teórica de la Universidad de Oxford, teme que el distanciamiento social intenso pueda debilitar el sistema inmunitario porque las personas no están expuestas a los gérmenes y, por lo tanto, no desarrollan defensas que puedan protegerlas contra futuras pandemias.

La científica saltó a la fama en marzo después de que el modelo creado por ella y su equipo relacionado al coronavirus detallara de forma fidedigna el resultado de la llegada del virus al Reino Unido en diciembre. El modelo también acertó como se propagaría el virus, creando una “inmunidad colectiva”, que ya se adquirió en parte por la exposición a diferentes cepas del virus.

Su investigación rivalizó con la del profesor Neil Ferguson, el profesor del Imperial College de Londres, cuyo peor de los casos era de 500,000 muertes en el Reino Unido, lo cual alentó al gobierno a un cierre total.

La profesora Gupta le dijo a The Telegraph que si bien era “poco probable” que los tres meses de confinamiento hubieran comprometido nuestro sistema inmunológico, existía la posibilidad de que hubiera tenido un impacto.

“Esta es una advertencia para no asumir que la situación en la que no sufrimos ataques regulares de patógenos nos pone en una mejor posición”, dijo.

“Si regresamos al punto donde no tenemos exposición, donde mantenemos todo cerrado y volvemos a un estado de comunidades existentes como relativamente aisladas, somos como grupos de árboles que esperan ser incendiados.

“Así eran las cosas en la era de las pandemias”. Ella dijo que la pandemia de la “gripe española” de 1918 que causó al menos 50 millones de muertes fue “una sorpresa” porque muchos de los que perecieron eran personas en buena forma y saludables menores de 40 años.

“Eso fue porque en 1918 no había habido gripe en toda Europa durante 30 años”, dijo.

“No estábamos conectados globalmente entonces como lo estamos ahora. Efectivamente, solíamos vivir en un estado muy similar al bloqueo hace 100 años, lo que creó las condiciones para que la gripe española matase a 50 millones de personas “.

Ella explicó cómo “el destino” de cualquier virus y nuestra reacción a él depende de la exposición previa a otras cepas de ese patógeno.

Ella afirmó que las lecciones se pueden aprender también de los exploradores europeos del Nuevo Mundo que desencadenaron una “epidemia de suelo virgen” cuando aterrizaron entre personas que no habían tenido contacto previo con virus comunes y relativamente inofensivos en Occidente.

“El tipo de inmunidad que nos protege contra síntomas muy graves y la muerte se puede adquirir mediante la exposición a patógenos relacionados en lugar del virus en sí”, dijo, explicando cómo ha habido numerosas cepas de coronavirus.

“Sabemos que las poblaciones fueron diezmadas en el Nuevo Mundo con la introducción de patógenos. Puede llevar a consecuencias muy severas a nivel de población con muy poca inmunidad por falta de exposición ”.

Gupta está convencida de que los viajes internacionales ayudan a construir defensas contra virus emergentes, por lo que los aspectos positivos de la reducción de las restricciones son mayores que los negativos. Los británicos han estado en movimiento nuevamente recientemente.

Ella dijo: “Las condiciones actuales para la propagación de un virus se han mejorado por las prácticas actuales de mezcla global con viajes mundiales. Pero, lo que también se ha fortalecido es el nivel de protección cruzada que obtenemos de la exposición a diferentes patógenos.

“En general, estamos mejor con todos estos viajes internacionales. Por lo tanto, las condiciones en las que un patógeno podría matar a muchas personas se han reducido”. Ella dijo que espera un resurgimiento de Covid-19 en los meses de invierno, pero eventualmente, el virus terminará como la gripe, un patógeno con el que el público aprende a vivir y que cobra varias vidas de personas vulnerables cada año.

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About the author: Luis R. Miranda

Luis R. Miranda is an award-winning journalist and the founder & editor of The Real Agenda News. His career spans over 23 years in every form of news media. He writes about environmentalism, education, technology, science, health, immigration and other current affairs. Luis has worked as on-air talent, news reporter, television producer, and news writer.

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