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DARPA Utilizará Sensores Implantables para Monitorear a Soldados 

La tecnología In Vivo también tendría aplicaciones comerciales para el control fisiológico de los pacientes.

POR LUIS MIRANDA | THE REAL AGENDA | 4 JULIO 2012

¿Cuán beneficioso sería para la guerra si los soldados no se enfermaran en el campo de batalla, o si aquellos que se enferman pudiesen ser ‘reparados’ rápidamente? Muy rentable de hecho.

El pasado 15 de marzo, DARPA puso una solicitud para que personas ingeniosas propongan formas de usar nano partículas que puedan ser  implantadas en animales, plantas e insectos — aunque su intención es implantarlas en seres humanos — que no sólo puedan controlar un estado fisiológico de un persona en el campo de batalla, sino también que ‘repare’ al soldado proporcionándole ‘terapia’. DARPA tiene la intención de desarrollar lo que denomina sensores biocompatibles que proporcionen mediciones precisas sobre el estado fisiológico de un ser vivo, evitando cualquier tipo de resultados invasivos o tóxicos.

“Los actuales materiales implantables están limitados por la toxicidad y la respuesta inmunogénica. Nanomateriales implantados pueden ser rápidamente eliminados por el sistema eticuloendotelial o causar males debido a la unión no específica de material biológico en la superficie, dependiendo del tamaño, forma y recubrimiento. “, dice el documento de DARPA. Lo que la agencia del gobierno busca entonces, es un nano sensor nano que fácilmente pueda unirse con el cuerpo humano de una manera que no sea una carga para el soldado en el campo y que no sea tan complicado como lo que se llama sistemas de control in vitro. El llamado sistema de Nanoplataformas In Vivo (IVN), tendría que tener la aplicación de diagnóstico clínico y operacional, así como el cumplimiento de las normas de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) cuando se desarrollen.

La creación e implementación de programas de vigilancia a través IVNs surge de la necesidad de reducir el tiempo que los combatientes pasan inactivos debido a la enfermedad, como consecuencia de las lesiones de batalla. La búsqueda para el seguimiento y la reparación de la tecnología podría mejorar la preparación militar, dice DARPA, al tiempo que reduce los costes sanitarios y de logística de cómo administrar los heridos o los soldados enfermos en el campo.

El Departamento de Defensa cree que a pesar de que los actuales dispositivos médicos son pequeños y portátiles, lo que les permite realizar un diagnóstico rápido, estos dispositivos son muy sensibles y están limitados en el tipo de trabajo que pueden hacer. “Son casi siempre limitados a la detección de un analito (o destino).” DARPA quiere tener un dispositivo de detección In Vivo que puede proporcionar un seguimiento continuo sobre la fisiología de los soldados en tiempo real mientras que están en el campo de batalla.

“El primer beneficio aplicativo de la tecnología In Vivo está en la detección temprana de detección de exposición biológica, mucho antes de que el soldado se contagie o presente cualquier síntoma.” El sueño de DARPA es que el mismo sistema proporcione vigilancia continua que le dirá a los encargados si un soldado puede o no ser capaz de llevar a cabo una misión dado su estado fisiológico. Las decisiones acerca de si un soldado tiene o no la capacidad de ser miembro de una unidad y estar listo para el combate se haría de inmediato sobre la base de los diagnósticos obtenidos a partir de los nanosensores. “Para los militares de las fuerzas especiales la utilización de nanosensores implantables capaces de controlar varios indicadores de estado fisiológico podría ser una innovación verdaderamente disruptiva, DARPA describe en su evaluación técnica.

Sin embargo, el seguimiento es sólo una parte del trabajo que los IVNs sería capaz de hacer. Una vez que los sensores se han alimentado de información sobre el estado de un soldado dentro o fuera del campo de batalla, el operador que controla dicha información puede tomar acciones correctivas. “Con una serie apropiada de nanopartículas terapéuticas (que se desarrollarán bajo la BAA posterior), el guerrero de inmediato podría administrar una terapia efectiva.” Así que las nano partículas no sólo controlar el cuerpo humano, sino que también será cargado con los productos farmacéuticos que en la mayoría de los casos que medicar al soldado con el fin de minimizar los síntomas de una enfermedad o incluso el tratamiento de dicha enfermedad durante el período de tiempo cuando las tropas están en el campo, lo que garantiza el máximo rendimiento.

Aunque DARPA sueña con usar los nanodoctores (nanosensores) en los campos de batalla, el documento también prevé su uso fuera de situaciones de combate y ya le dan un valor comercial. De acuerdo con la descripción, el establecimiento médico también aprovechará los beneficios de esta tecnología al ofrecer dispositivos para el monitoreo continuo de la actividad fisiológica de los pacientes. DARPA espera que las formas modificadas de la tecnología IVN no sólo sean ampliamente aceptadas por la comunidad médica para su uso en pacientes promedio, sino también para tener un impacto significativo en los sistemas de salud.

“Se prevé que solo en el mercado de glucómetros el uso de nano sensores alcance los $ 6 mil millones de dólares para el año 2015, pues el total de la población de los EE.UU. que es diabética o prediabética superará 100 millones.” DARPA ha previsto, e incluso identificado algunas aplicaciones concretas para otras formas de IVNs. “Una nueva nano platforma In Vivo podría permitir el control de las enfermedades metabólicas e infecciosas de importancia nacional a través de la medición de analitos tales como glucosa, urea, lactato y citoquinas.

“Entre las especificaciones dadas por DARPA, como preferible a la nueva tecnología In Vivo están: análisis de sensibilidad, la capacidad de detectar un cierto nivel de un objetivo de interés, la sensibilidad clínica, entendida como la posibilidad de probar la positividad de la enfermedad, alto rango dinámico, o el rango de concentración de analito en que el detector es capaz de proporcionar una medida cuantitativa precisa, niveles de multiplex, o la capacidad de realizar pruebas de forma simultánea, una vida útil fuerte, o la capacidad de trabajar sin ningún tiempo de inactividad o el fracaso en el rendimiento y una respuesta rápida que incluya el proceso de prueba óptimo sin sacrificar los resultados analíticos.

La idea de implantar la tecnología debajo de la piel de un paciente o para controlar a las personas equipándolos con un microchip para su identificación no es nuevo, ni es la idea de utilizar las nano partículas para controlar o regenerar el tejido humano. La nanotecnología, la biología y la genética están todas trabajando juntas y ya ha creado ADN artificial, o GNA, así como glóbulos rojos similares a los humanos, que están más allá de las fases experimentales. ¿Cuál es la noticia aquí, entonces? Tal vez el hecho de que DARPA ha anunciado públicamente la puesta en práctica de esta tecnología con fines específicamente militares y comerciales.

About the author: Luis Miranda

Luis Miranda is the Founder and Editor-in-Chief at The Real Agenda. His career spans over 17 years and almost every form of news media. He attended Montclair State University's School of Broadcasting and also obtained a Bachelor's Degree in Journalism from Universidad Latina de Costa Rica. Luis speaks English, Spanish Portuguese and Italian.

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